La démence décrit un groupe de symptômes cognitifs et comportementaux qui se développent à la suite d’un déclin des fonctions cérébrales. Prendre soin d’une personne atteinte de démence peut être un défi, en particulier pendant la pandémie de COVID-19.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus courante de démence chez les personnes âgées. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les personnes âgées présentent également un risque accru de complications graves liées au nouveau coronavirus (COVID-19). Les CDC indiquent que les adultes de 65 ans et plus représentent 80 % des décès dus au COVID-19 aux États-Unis.

Dans cet article, nous examinons comment prendre soin d’une personne atteinte de démence pendant la pandémie de COVID-19.

Les défis à relever pendant la pandémie de COVID-19

Les mesures préventives actuelles contre le nouveau coronavirus, telles que la distance physique, peuvent présenter des défis importants pour les personnes atteintes de démence, car elles dépendent souvent des services de santé en personne et du soutien social des membres de la famille et des amis.

Une personne atteinte de démence peut ne pas comprendre la pandémie de COVID-19 ou ses implications.

De nombreux aidants, qui comptent généralement sur les visites régulières des membres de la famille et des amis, peuvent se retrouver à assumer davantage de responsabilités sans aide ni pause.

Par conséquent, les personnes qui agissent en tant qu’aidant unique peuvent ressentir une fatigue émotionnelle et physique.

Les défis qui découlent de la démence varient selon le type et la gravité de l’état de la personne.

La maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer affecte les régions du cerveau qui jouent un rôle dans la formation de la mémoire.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent avoir des difficultés à se souvenir d’événements récents ou à effectuer des tâches quotidiennes, comme se laver les mains.

Démence à corps de Lewy

Les personnes atteintes de démence à corps de Lewy ou de la maladie de Parkinson peuvent présenter une perte de mémoire progressive, des changements d’humeur et des troubles du langage.

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Elles peuvent avoir des difficultés à communiquer leurs besoins ou leurs préoccupations aux soignants.

Démence frontotemporale

La démence frontotemporale, anciennement connue sous le nom de maladie de Pick, comporte des symptômes liés soit à des changements de comportement, soit à des difficultés de langage.

Les personnes atteintes de démence fronto-temporale peuvent présenter un comportement impulsif ou un comportement social inapproprié. En conséquence, elles peuvent négliger la distance physique, l’hygiène des mains et d’autres recommandations de leurs soignants et des autorités sanitaires locales.

Conseils

Un aidant peut utiliser les conseils suivants pour s’occuper d’une personne atteinte de démence.

Prévoyez des lacunes dans les soins

Les aidants peuvent être amenés à assumer davantage de responsabilités en matière de soins si les aides-soignants à domicile ou d’autres membres de la famille ne peuvent pas venir aussi souvent.

Ils peuvent se préparer à des interruptions inattendues des soins en dressant d’abord une liste des fournitures essentielles, comme les médicaments, les produits d’hygiène personnelle et la nourriture.

Il est bon de faire des réserves de produits essentiels non périssables.

Créez une routine quotidienne

Il peut être bénéfique d’établir une routine quotidienne cohérente qui comprend les activités suivantes :

  • se réveiller et s’endormir à heures fixes
  • prendre un bain, s’habiller et effectuer d’autres soins personnels
  • préparer et prendre les repas
  • faire une pause ou une sieste
  • socialiser avec les amis et la famille
  • pratiquer une activité physique douce
  • faire des activités relaxantes ou créatives

Évitez le stress

Il est important de donner la priorité aux activités et aux tâches qui n’agitent pas la personne atteinte de démence. Par exemple, si la personne se replie sur elle-même, est frustrée ou confuse lorsqu’elle n’est pas à la maison, il est préférable de se concentrer sur les activités qu’elle peut faire à la maison.

Les soignants peuvent créer un environnement apaisant en veillant à ce que l’environnement immédiat de la personne soit exempt de bruits forts et de lumière crue.

Ils doivent également essayer de rester calmes et positifs, surtout si la personne atteinte de démence se met en colère ou devient agressive. Dans ces situations, il peut être utile de demander à la personne si elle veut ou a besoin de soutien.

Si le fait de parler avec la personne ne l’aide pas, les soignants peuvent essayer de réorienter la situation. Par exemple, ils peuvent suggérer une activité différente ou demander à la personne si elle veut changer de place dans la maison.

Utiliser la répétition et les repères visuels

Les personnes peuvent contribuer à prévenir la transmission du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) – le coronavirus responsable du COVID-19 – en

  • en évitant les contacts étroits avec les personnes qui ont contracté le virus
  • en se couvrant la bouche et le nez lorsqu’ils toussent ou éternuent
  • en évitant de se toucher les yeux, le nez et la bouche
  • nettoyant et désinfectant les objets et les surfaces fréquemment utilisés
  • se laver régulièrement les mains avec de l’eau et du savon
  • Vous pouvez être intéressé :
  • utiliser un désinfectant pour les mains à base d’alcool.

Une personne peut apprendre à se laver correctement les mains ici.

Les personnes atteintes de démence peuvent avoir besoin d’un soutien supplémentaire et de repères visuels pour les aider à se souvenir des pratiques d’hygiène essentielles. Les soignants peuvent envisager de pratiquer un lavage des mains complet avec la personne.

Ils peuvent également placer une bouteille de désinfectant pour les mains à base d’alcool dans un endroit facilement accessible, comme une table d’appoint à côté du fauteuil de la personne ou sur sa table de nuit.

Évaluez la santé physique de la personne

Les personnes atteintes de démence ne peuvent pas toujours communiquer leurs besoins aux autres. C’est pourquoi les aidants doivent régulièrement évaluer la santé physique de la personne.

Ils doivent rechercher des signes de blessure, comme des ecchymoses, des coupures sur la peau ou des plaies de pression.

Symptômes de la COVID-19

Le fait d’être atteint de démence ne signifie pas nécessairement qu’une personne contractera le SRAS-CoV-2, qui est le virus responsable du COVID-19. Cependant, les symptômes cognitifs associés à la démence peuvent rendre difficile le respect des conseils de sécurité du gouvernement.

Selon l’Association Alzheimer, l’apparition ou l’aggravation de symptômes de démence est généralement le premier signe qu’une personne atteinte de démence souffre d’une maladie ou d’une infection. Ces symptômes peuvent inclure une confusion accrue ou une perte de coordination.

Pendant la pandémie, les soignants doivent également vérifier les signes de COVID-19, tels que la fièvre, la toux et la difficulté à respirer. Les autres symptômes peuvent inclure

  • des douleurs musculaires
  • nouvelle perte de l’odorat ou du goût
  • mal de gorge

Plusrarement, les personnes peuvent présenter des symptômes gastro-intestinaux, tels que nausées, vomissements et diarrhée.

Communication

La communication est un élément essentiel de la prise en charge. À mesure que la maladie progresse, la personne atteinte de démence perd sa capacité à s’exprimer et à comprendre les autres.

Comment communiquer

Les aidants, les amis et les membres de la famille peuvent trouver les conseils ci-dessous utiles pour communiquer avec une personne atteinte de démence :

  • maintenir un contact visuel
  • utiliser le nom de la personne
  • utiliser le nom des personnes et des lieux
  • discuter d’un seul sujet à la fois
  • poser des questions par oui ou par non
  • utiliser un langage corporel ouvert et détendu
  • exprimer la positivité et l’affection par l’expression du visage et le ton de la voix
  • utiliser un langage direct et distinctif
  • parler d’une voix douce et calme

Comment ne pas communiquer

Il est préférable d’éviter autant que possible les types de communication suivants lorsque vous parlez avec une personne atteinte de démence.

  • parler trop rapidement
  • parler d’un ton fort et colérique
  • poser plus d’une question à la fois
  • poser des questions ouvertes
  • utiliser un langage vague ou confus
  • utiliser des pronoms (il, elle, ils) à la place des noms
  • utiliser des abréviations
  • être impatient et ne pas attendre que la personne réponde ou réponde elle-même à une question
  • utiliser un langage enfantin ou des explications trop simplistes.

Activités

Voici une liste d’activités que les personnes atteintes de démence peuvent pratiquer à domicile :

  • des exercices légers, comme la marche, le tai-chi et la danse
  • faire la cuisine ou la pâtisserie
  • écouter de la musique
  • regarder un film ou une émission de télévision
  • casse-tête et mots croisés
  • lire
  • jardiner
  • jouer à un jeu

Quand demander une aide médicale

Selon l’Association Alzheimer, une confusion accrue est l’un des premiers signes indiquant qu’une personne atteinte de démence peut être malade.

Les aidants doivent contacter un médecin si une personne atteinte de démence présente des symptômes nouveaux ou qui s’aggravent.

Ils doivent consulter immédiatement un médecin si la personne a une forte fièvre ou des difficultés à respirer, ou si elle présente d’autres symptômes du COVID-19, tels que

  • nouvelle confusion
  • incapacité à rester éveillé ou à se réveiller
  • visage ou lèvres bleus
  • douleur ou pression dans la poitrine

Services qui peuvent vous aider pendant cette période

Les personnes qui s’occupent d’une personne atteinte de démence peuvent envisager d’utiliser les services suivants pendant la pandémie de COVID-19 :

  • services de livraison de produits d’épicerie, de médicaments et d’autres articles ménagers essentiels
  • groupes de soutien en ligne pour les aidants
  • services de télésanté
  • ressources en ligne de l’Alzheimer’s Association et du National Institute on Aging.

Comment les aidants peuvent s’aider eux-mêmes

Prendre soin d’une personne atteinte de démence peut être difficile, surtout pendant la pandémie de COVID-19.

Les mesures suivantes peuvent aider à soulager le stress des personnes atteintes de démence :

  • avoir une alimentation saine
  • faire de l’exercice régulièrement
  • fréquenter des amis et d’autres membres de la famille tout en gardant une certaine distance physique
  • garder à jour les informations juridiques, médicales et financières
  • dresser une liste de contacts d’urgence en cas de maladie ou d’invalidité inattendue
  • envisager de travailler avec un conseiller en santé mentale ou de rejoindre un groupe de soutien.

En plus de faire preuve de patience et de prendre soin de soi, il est important que les aidants se rappellent qu’une personne atteinte de démence ne choisit pas d’agir ou de dire des choses blessantes.

Résumé

De nombreux aidants sont confrontés à des défis sans précédent en ce moment. Les conseils suivants peuvent les aider à continuer de subvenir à leurs besoins et à ceux des personnes atteintes de démence dont ils s’occupent pendant la pandémie de COVID-19 :

  • faire des réserves d’articles essentiels, comme les médicaments et les produits ménagers
  • créer une routine quotidienne pour la personne atteinte de démence
  • contacter régulièrement un professionnel de la santé par téléphone ou par vidéoconférence
  • maintenir un système de soutien solide grâce aux communautés en ligne, aux amis et aux membres de la famille
  • faire preuve de patience et d’acceptation
  • demander de l’aide si la prise en charge devient trop difficile.

Les soignants doivent contacter un médecin si une personne atteinte de démence présente des symptômes nouveaux ou qui s’aggravent.

Ils doivent consulter immédiatement un médecin si la personne atteinte de démence présente des symptômes plus graves, tels que

  • nouvelle confusion
  • difficulté à respirer
  • fièvre élevée
  • toux persistante
  • incapacité à rester éveillé ou à se réveiller
  • visage ou lèvres bleus
  • douleur ou pression dans la poitrine

Il est également important pour les soignants de prendre soin d’eux-mêmes et de veiller à leur propre santé et bien-être physique et mental.

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