Personne ne sait avec certitude combien de personnes sont atteintes d’herpès. En effet, il est fréquent de ne ressentir que des symptômes légers, voire aucun symptôme.

Il existe deux types de virus de l’herpès : le virus herpès simplex de type 1 (HSV-1) et le virus herpès simplex de type 2 (HSV-2).

Les experts estiment qu’une grande partie de la population mondiale est atteinte d’herpès oral, ou HSV-1, tandis qu’une plus petite partie est atteinte d’herpès génital, ou HSV-2.

L’herpès est une maladie de la peau qui provient du HSV. Il peut provoquer des ampoules, des plaies, de la fièvre et des douleurs corporelles. Souvent, cependant, il ne provoque aucun symptôme.

Les deux types de virus sont contagieux et il n’existe actuellement aucun remède. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur le nombre de personnes atteintes d’herpès. Nous abordons également les mythes courants qui entourent cette infection.

Combien de personnes sont atteintes d’herpès ?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), plus d’une personne sur six âgée de 14 à 49 ans aux États-Unis a l’herpès génital.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme qu’à l’échelle mondiale, environ 67 % des personnes âgées de moins de 50 ans (soit 3,7 milliards de personnes) sont atteintes du HSV-1. Il s’agit du virus qui provoque le plus souvent l’herpès oral.

Ils notent également qu’environ 417 millions de personnes âgées de 15 à 49 ans (11 % de la population) sont atteintes du HSV-2, qui provoque généralement l’herpès génital.

Selon l’OMS, le HSV-2 est plus fréquent chez les femmes ; il a touché 267 millions de femmes et 150 millions d’hommes en 2012. Cette différence s’explique par le fait que les femmes ont tendance à contracter plus facilement le HSV-2 lors de contacts sexuels.

Mythes sur l’herpès

Bien que l’herpès soit courant, de nombreux mythes et malentendus l’entourent. Voici quelques-uns des plus courants :

Mythe n° 1 : Les personnes atteintes d’herpès savent qu’elles en sont atteintes.

Fait : Selon l’OMS, la plupart des personnes qui ont un herpès oral ou génital ne présentent aucun symptôme.

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Par conséquent, une personne peut ignorer qu’elle a l’herpès, ce qui signifie qu’elle peut le transmettre involontairement à d’autres personnes.

L’OMS indique que seulement 10 à 20 % des personnes atteintes du HSV-2 déclarent avoir reçu un diagnostic d’herpès génital.

Mythe n° 2 : l’herpès est uniquement une infection sexuellement transmissible

Fait : Tous les cas d’herpès ne se transmettent pas par voie sexuelle. Le HSV-1 se propage souvent par contact avec la peau ou la salive d’une personne infectée.

Par exemple, on peut le transmettre en s’embrassant, en partageant des ustensiles, en touchant une surface infectée ou en ayant un contact de peau à peau.

Selon le CDC, la plupart des personnes atteintes du HSV-1, qui peut causer des feux sauvages, l’ont contracté pendant l’enfance lors d’un contact non sexuel, par exemple en recevant un baiser d’un membre de la famille.

En revanche, selon l’OMS, le HSV-2 est « presque exclusivement transmis par voie sexuelle« .

Mythe n° 3 : On ne peut pas transmettre l’herpès à d’autres personnes à moins d’avoir des lésions ou des vésicules.

Fait : On peut transmettre l’herpès à tout moment, y compris en l’absence de tout symptôme.

Les personnes atteintes d’herpès peuvent connaître des poussées et des rémissions. Pendant une poussée, la personne présente des lésions ou des cloques actives, mais en rémission, elle peut ne présenter aucun symptôme.

Le virus est généralement plus contagieux en cas de poussée, mais il peut aussi se propager en période de rémission.

Mythe no 4 : L’herpès disparaît tout seul.

Réalité : Il n’existe actuellement aucun remède contre le HSV-1 ou le HSV-2. Une fois qu’une personne en est atteinte, l’infection dure toute la vie. Les symptômes peuvent apparaître et disparaître, mais le virus reste dans l’organisme.

Cela dit, un médecin peut prescrire des médicaments antiviraux qui peuvent aider à contrôler la gravité et la fréquence des poussées.

Mythe n° 5 : l’herpès n’est pas dangereux

Fait : La plupart du temps, l’herpès est bénin. Cependant, il peut entraîner de graves complications dans certains cas.

Par exemple, le fait d’avoir le HSV-2 peut rendre une personne trois fois plus susceptible de contracter le VIH.

En outre, si un nourrisson est exposé à l’herpès pendant l’accouchement, il risque de contracter un herpès néonatal. Cela peut entraîner des lésions cérébrales ou la mort. Les recherches indiquent que l’herpès néonatal touche 1 naissance sur 1 700 à 1 naissance sur 8 200.

Transmission

Les deux types d’herpès sont le plus contagieux lorsqu’une personne présente des symptômes. Toutefois, l’herpès peut se propager en l’absence de symptômes.

L’herpès génital se transmet par contact sexuel. La probabilité qu’une personne le transmette dépend des facteurs suivants

  • de la fréquence de ses rapports sexuels avec une autre personne
  • l’utilisation éventuelle d’une méthode de contraception de type barrière et la fréquence de cette utilisation
  • de l’ancienneté de l’herpès.

L’utilisation d’une méthode de contraception de barrière réduit le risque de transmission de l’herpès à un partenaire sexuel, mais ne peut l’empêcher complètement. Les digues dentaires peuvent réduire le risque de propagation lors des rapports sexuels oraux, car l’herpès peut passer entre la bouche d’une personne et les organes génitaux de son partenaire.

Lesrecherches montrent que les infections herpétiques plus anciennes sont moins contagieuses que les plus récentes. En d’autres termes, si une personne a contracté le virus pendant de nombreuses années, elle est moins susceptible de le transmettre qu’une personne qui l’a contracté récemment.

On peut également contracter l’herpès oral par contact non sexuel avec une personne atteinte du virus. Ce contact peut consister à s’embrasser ou à partager des ustensiles ou des boissons.

Prévention

Bien que l’herpès soit contagieux, il existe des moyens de réduire le risque de le transmettre. Les points ci-dessous fournissent quelques conseils de prévention :

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  • Les personnes qui ont un bouton de fièvre actif doivent éviter tout contact oral avec d’autres personnes. Le contact oral comprend les baisers, le partage d’objets comme les tasses ou les ustensiles, et les relations sexuelles orales.
  • Si une personne touche un feu sauvage, elle doit se laver les mains immédiatement après.
  • Les personnes atteintes d’herpès génital doivent éviter tout contact sexuel pendant une poussée (lorsque les lésions ou autres symptômes sont visibles).
  • Les personnes qui ont l’herpès génital mais qui ne présentent pas de symptômes doivent utiliser une protection de type barrière lors des contacts sexuels. Cela réduit le risque de propagation de l’infection. Cependant, elle n’élimine pas complètement le risque.
  • Les médicaments antiviraux peuvent réduire le risque de propagation de l’herpès et diminuer la fréquence des poussées. Les recherches indiquent qu’ils peuvent réduire le risque de moitié environ. Les personnes qui ont le HSV-1 ou le HSV-2 peuvent souhaiter parler à un médecin des médicaments antiviraux.
  • Les femmes enceintes devraient parler à un professionnel de la santé de la prévention de l’herpès génital. Contracter l’herpès génital en fin de grossesse peut augmenter le risque de le transmettre au bébé.

Résumé

L’herpès est une infection virale courante qui provoque généralement des symptômes légers. Les deux types de virus peuvent se transmettre par contact oral ou sexuel.

Selon certaines estimations, plus de la moitié de la population mondiale est atteinte d’herpès.

Les personnes atteintes d’herpès peuvent encore avoir des relations sexuelles et continuer à embrasser et à étreindre les membres de leur famille, mais il est conseillé de prendre des précautions pendant une poussée active.