La sciatique est une affection qui survient lorsque le nerf sciatique d’une personne est irrité, ce qui entraîne une douleur le long de l’arrière d’une jambe.

Cet article passe en revue les symptômes de la sciatique, comment la traiter et la gérer, combien de temps elle dure et quand consulter un médecin.

Que ressent-on en cas de sciatique ?

Le nerf sciatique va de la hanche à la plante des pieds. La douleur sciatique se concentre donc généralement sur la partie inférieure, derrière le genou et le bas de la jambe.

C’est pourquoi de nombreuses personnes souffrant de sciatique pensent à tort que la douleur est due à un problème de jambe et non de dos.

Une hernie discale est la cause la plus fréquente d’irritation du nerf sciatique.

Les disques intervertébraux sont des coussins mous de tissu situés entre les vertèbres de la colonne vertébrale d’une personne. Une hernie discale se produit lorsque l’un d’entre eux se déloge légèrement et sort de la colonne vertébrale. Cela peut exercer une pression sur le nerf sciatique et provoquer une sciatique.

D’autres problèmes peuvent également déclencher une sciatique, comme des tumeurs ou des infections.

Combien de temps dure la douleur ?

La plupart des douleurs sciatiques durent de 4 à 6 semaines. La douleur aiguë peut ressembler à une sensation de coup de poignard, de tir ou de brûlure, qui peut s’atténuer en une douleur sourde.

La sciatique devient chronique si elle dure plus de 6 semaines et ne s’améliore pas.

Les médecins recommandent généralement d’attendre que le problème se résolve sans traitement médical, sauf si la douleur est insupportable ou dure plus de 12 mois.

Quelles sont les causes d’une poussée de sciatique ?

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De nombreux choix de vie peuvent provoquer l’apparition ou la poussée d’une sciatique. La plupart sont liés à la sédentarité chronique d’une personne.

Le fait de rester assis pendant de longues périodes, surtout avec une mauvaise posture, peut déclencher les symptômes ou les aggraver. Même la position allongée pendant de longues périodes peut aggraver le nerf sciatique.

Une autre cause aiguë de sciatique est le fait de soulever des objets lourds sans la bonne technique. Cela peut entraîner une hernie discale, qui peut exercer une pression sur le nerf sciatique.

Comment gérer la douleur

Pour soulager la douleur sciatique, essayez d’éviter de rester assis ou allongé pendant de longues périodes. Faites de courtes promenades et restez actif.

Si une personne doit s’asseoir pour travailler ou étudier, elle doit s’assurer qu’elle dispose d’une chaise décente et d’une bonne posture. Les personnes doivent également éviter de conduire sur de longues distances.

Si la douleur est intense, s’allonger avec une poche de chaleur ou de glace pendant quelques minutes peut aider. Les médicaments antidouleur en vente libre ou sur ordonnance peuvent également soulager temporairement l’inconfort.

Traitement de la sciatique à domicile

Le meilleur traitement de la sciatique est le temps, une bonne posture et l’exercice. Bien que la douleur puisse être intense, la sciatique disparaît généralement d’elle-même chez 3 personnes sur 4.

Les personnes doivent s’assurer d’avoir une bonne posture lorsqu’elles prévoient de rester assises pendant une longue période.

L’exercice, comme la marche, le yoga, le pilates et les étirements légers, contribue à réduire la douleur et à empêcher la sciatique de revenir.

La douleur peut-elle disparaître d’elle-même ?

La douleur de la sciatique disparaît généralement d’elle-même.

Cependant, il est utile d’adopter une bonne posture assise, ainsi que de pratiquer régulièrement des étirements légers et des exercices.

Quand consulter un médecin

Si la douleur de la sciatique dure plus de 6 semaines ou devient trop intense, envisagez de consulter un médecin.

Les professionnels de la santé peuvent prescrire des médicaments ou des injections de stéroïdes rachidiens pour aider à soulager les symptômes.

Pour traiter la cause sous-jacente, un médecin peut suggérer de consulter un kinésithérapeute pour une manipulation manuelle, un massage et des exercices spécifiques à la sciatique.

Si la douleur sciatique persiste pendant 6 mois à 1 an, un médecin peut pratiquer une intervention chirurgicale pour retirer une partie du disque vertébral qui affecte le nerf.

Prévention

Voici quelques habitudes saines qui peuvent aider à prévenir la sciatique :

  • s’asseoir et se tenir debout avec une bonne posture
  • éviter de s’asseoir ou de s’allonger pendant de longues périodes
  • adopter une bonne posture lorsque vous soulevez quelque chose de lourd, notamment en soulevant à partir des genoux et non du dos
  • faire de l’exercice et s’étirer régulièrement
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Perspectives

Certaines recherches suggèrent que 40 % des personnes souffriront de sciatique à un moment donné de leur vie, principalement entre 30 et 50 ans.

Pour la plupart des gens, la sciatique disparaît d’elle-même en quelques semaines sans intervention médicale. Des cours de yoga et quelques changements de mode de vie peuvent suffire à remédier au problème.

Cependant, dans certains cas, la douleur peut être extrême et durer plusieurs mois.

Les personnes souffrant de sciatique chronique peuvent avoir besoin d’un traitement médical, comme une thérapie physique, des injections ou une intervention chirurgicale.

Résumé

La sciatique résulte d’une douleur due à une irritation du nerf sciatique. Les personnes peuvent ressentir une douleur sciatique dans le bas du dos, les fesses et l’arrière de l’une ou l’autre jambe.

La sciatique s’améliore généralement en 4 à 6 semaines, mais elle peut durer plus longtemps. Si la douleur est intense ou dure plus de 6 semaines, envisagez de parler à un médecin des options de traitement.