La chlamydia est une infection sexuellement transmissible (IST). Les symptômes n’apparaissent pas toujours, ou ils peuvent être si subtils qu’ils ne sont pas perceptibles. Si les symptômes apparaissent, il peut s’écouler des semaines, voire des mois, avant que les gens ne les remarquent.

Le temps qui s’écoule entre le moment où une personne entre en contact avec l’infection et celui où les symptômes apparaissent s’appelle la période d’incubation.

Dans cet article, nous examinons le délai habituel d’apparition des symptômes et les résultats des tests. Nous abordons également les options de traitement de la chlamydia et expliquons quand consulter un médecin.

Symptômes au niveau de la vulve

Les symptômes de la chlamydia peuvent apparaître dans la vulve 1 à 3 semaines après qu’une personne ait été en contact avec l’infection. Cependant, dans certains cas, ils peuvent se manifester des mois plus tard.

Certaines personnes ne remarquent les symptômes que si l’infection se propage à d’autres parties du corps.

Dans ce cas, les symptômes peuvent être les suivants :

  • des saignements entre les règles
  • des règles plus abondantes que d’habitude
  • des douleurs ou des saignements pendant ou après les rapports sexuels
  • des douleurs dans le bas-ventre ou la région pelvienne
  • des pertes vaginales inhabituelles, qui peuvent être jaunes ou avoir une forte odeur
  • douleur ou sensation de brûlure en urinant
  • besoin fréquent d’uriner
  • gonflement à l’intérieur du vagin
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  • nausées
  • fièvre

Si une personne pense être atteinte de chlamydia, elle doit faire un test dès que possible, même si elle ne présente aucun symptôme. On peut faire un test de dépistage de la chlamydia à tout moment après avoir été en contact avec l’infection.

Pour les personnes ayant une vulve, un test de dépistage de la chlamydia peut impliquer un examen du vagin et du col de l’utérus. Un professionnel de la santé prélèvera un échantillon de l’intérieur du vagin.

Il est également possible de prélever soi-même un écouvillon à l’intérieur du vagin, que les techniciens d’un laboratoire analyseront pour détecter la présence de chlamydia.

Il est important de faire un test de dépistage de la chlamydia si l’on pense avoir été en contact avec l’infection.

Ni les tests réguliers de dépistage du col de l’utérus ni les analyses sanguines de routine ne permettent de détecter la chlamydia.

Symptômes au niveau du pénis

Les symptômes de la chlamydia peuvent affecter le pénis dans un délai de 1 à 3 semaines après que la personne ait été en contact avec l’infection. Dans certains cas, cependant, ces symptômes peuvent mettre des mois à apparaître.

Les symptômes de la chlamydia dans le pénis peuvent être les suivants :

  • un écoulement blanc, trouble ou aqueux à l’extrémité du pénis
  • douleur ou sensation de brûlure lors de la miction
  • douleur aux testicules
  • un gonflement de l’un ou des deux testicules, bien que ce symptôme soit moins fréquent.

Pour les personnes ayant un pénis, le test de dépistage de la chlamydia peut impliquer de fournir un échantillon d’urine. Un professionnel de la santé donnera des instructions à la personne. Il peut être nécessaire d’éviter d’uriner dans les 1 à 2 heures précédant le test d’urine.

Un professionnel de la santé peut également prélever un échantillon autour de l’urètre, qui est l’ouverture par laquelle l’urine quitte le corps.

Symptômes dans la gorge

Les symptômes de la chlamydia peuvent parfois apparaître dans la gorge, bien que cela soit rare. Lorsqu’ils se manifestent, le délai d’apparition est probablement similaire à celui des infections à chlamydia des organes génitaux.

Chez les personnes qui présentent des symptômes, le principal est un mal de gorge persistant. Un médecin peut appeler une infection à chlamydia dans la gorge une chlamydia pharyngée.

Le dépistage de la chlamydia dans la gorge n’est pas une pratique courante dans les tests de dépistage des IST, car il n’a pas été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA). Toutefois, si une personne soupçonne qu’elle est atteinte de chlamydia pharyngée, un médecin peut effectuer un prélèvement dans la gorge.

Où se faire tester

Une personne peut subir un test de dépistage de la chlamydia dans son :

  • le cabinet de son médecin
  • clinique de santé communautaire
  • le service de santé local
  • au centre local de planning familial
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Une personne peut également commander un test de dépistage de la chlamydia en ligne, le faire chez elle, puis l’envoyer pour être testé.

Si les personnes présentent un risque élevé de chlamydia, elles peuvent avoir besoin d’un dépistage de tous les types de chlamydia tous les 3 à 6 mois.

Les groupes à risque comprennent les personnes qui ont :

  • des partenaires sexuels multiples ou inconnus
  • des rapports sexuels associés à la consommation de drogues illégales
  • des partenaires sexuels qui consomment des drogues illégales ou qui ont des partenaires multiples.

Traitement de la chlamydia

Les médecins peuvent traiter la chlamydia avec des antibiotiques. Le médecin peut prescrire un traitement en une seule dose ou un traitement de 7 jours maximum.

Les personnes doivent éviter d’avoir des rapports sexuels jusqu’à la fin du traitement. Si une personne présente des symptômes même après le traitement, elle doit consulter un médecin.

Les personnes qui ont des menstruations devraient constater que leurs règles reviennent à la normale ou que les saignements entre les règles s’arrêtent lors des règles suivantes.

Il est important que les personnes reçoivent un traitement contre la chlamydia car, sans traitement, elle peut entraîner des complications.

Complications

La chlamydia peut provoquer de graves problèmes de reproduction et d’infertilité chez les femmes. Elle peut être particulièrement dangereuse pour les femmes enceintes, car elle peut provoquer un accouchement prématuré, ainsi qu’une pneumonie et une conjonctivite chez le nouveau-né.

La maladie inflammatoire pelvienne (MIP) est une autre complication, qui survient lorsque la chlamydia se propage vers l’utérus ou les trompes de Fallope. L’inflammation pelvienne peut causer des dommages qui entraînent une infertilité liée aux trompes, une grossesse extra-utérine et des douleurs pelviennes chroniques.

Quand consulter un médecin

Si une personne présente des symptômes de chlamydia après un test et un traitement ou si elle pense avoir été à nouveau en contact avec la chlamydia, elle doit consulter son médecin.

Les femmes sont moins susceptibles que les hommes de présenter des symptômes de chlamydia, c’est pourquoi le dépistage est particulièrement important pour elles.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent un test de dépistage de la chlamydia tous les ans pour les groupes de personnes suivants :

  • les femmes sexuellement actives de moins de 25 ans
  • les femmes de plus de 25 ans qui ont des partenaires sexuels nouveaux ou multiples
  • toute personne ayant un partenaire sexuel atteint d’une IST
  • les hommes homosexuels et bisexuels sexuellement actifs.

Les femmes enceintes devraient subir un test de dépistage de la chlamydia au début de leur grossesse.

Résumé

La chlamydia est une IST qui peut entraîner de graves complications si elle n’est pas traitée, en particulier chez les femmes. Cependant, on peut facilement traiter la chlamydia avec des antibiotiques.

Il se peut que les gens ne remarquent aucun symptôme de chlamydia. Chez ceux qui en ont, les symptômes peuvent apparaître sur les organes génitaux ou dans la gorge dans les 1 à 3 semaines suivant le contact avec la chlamydia.

Toute personne qui remarque des symptômes de chlamydia ou qui soupçonne avoir été en contact avec cette maladie peut consulter un médecin pour un test.