Certaines personnes utilisent le terme de dépression de haut niveau, mais il ne s’agit ni d’un diagnostic ni d’un trouble clinique. De nombreux professionnels de la santé mentale sont également en désaccord avec l’utilisation de ce terme.

Certains experts estiment que le terme provient d’un manque de clarté concernant le trouble dépressif persistant (TDP), ou dysthymie, qui est une forme continue de dépression. Le TDP diffère du trouble dépressif majeur (TDM), ou dépression majeure, car les symptômes ont tendance à être moins graves mais à durer plus longtemps.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 264 millions de personnes de tous âges souffrent de dépression dans le monde.

Dans cet article, nous allons examiner les causes, les symptômes et les options de traitement de ce que les gens peuvent considérer comme une dépression de haut niveau.

Prévention du suicide

  • Si vous connaissez quelqu’un qui risque de s’automutiler, de se suicider ou de faire du mal à une autre personne :
  • Appelez le 911 ou le numéro d’urgence local.
  • Restez avec la personne jusqu’à l’arrivée d’une aide professionnelle.
  • Retirez toute arme, tout médicament ou tout autre objet potentiellement dangereux.
  • Écoutez la personne sans la juger.
  • Si vous ou quelqu’un que vous connaissez a des pensées suicidaires, une ligne téléphonique de prévention peut vous aider. La National Suicide Prevention Lifeline est disponible 24 heures sur 24 au 1-800-273-8255.

Qu’est-ce que la dépression de haut niveau ?

De nombreux professionnels de la santé mentale s’accordent à dire que la dépression de haut niveau n’existe pas et que le terme lui-même peut être très trompeur. Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, cinquième édition (DSM-5) ne la reconnaît pas comme un trouble clinique.

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Le terme peut être trompeur car il dépend de la manière dont une personne le définit et de son attitude vis-à-vis du traitement. De nombreuses personnes peuvent considérer la dépression de haut niveau comme des épisodes de dépression sans certains signes et symptômes diagnostiques.

Comme cette forme de dépression peut être moins débilitante que d’autres formes et permettre à une personne de mener une vie relativement « normale », d’entretenir des relations et de faire face à son travail, elles peuvent la considérer comme une forme de dépression de haut niveau.

De nombreuses personnes peuvent confondre ce terme avec celui de TED, qui implique de longues périodes de dépression entrecoupées de périodes d’humeur normale. Cependant, le TED est un diagnostic clinique, et ses symptômes peuvent nuire au bien-être, à la vie sociale, au travail ou à d’autres aspects importants de la vie d’une personne.

Signes et symptômes

Comme les experts ne reconnaissent pas la dépression de haut niveau comme un trouble, il n’existe pas de symptômes cliniques objectifs.

Cependant, de nombreuses personnes confondent la dépression de haut niveau avec les TED. Le TED implique une dépression de faible intensité dont les symptômes persistent pendant au moins deux ans.

Dans le cas des TED, l’humeur dépressive d’une personne dure la majeure partie de la journée et la dépression est plus fréquente que la normale.

Outre une humeur dépressive, les personnes atteintes de TED peuvent également présenter au moins deux des symptômes suivants :

  • des changements dans l’appétit
  • sommeil excessif ou insomnie
  • fatigue extrême
  • faible estime de soi
  • difficulté à se concentrer et à prendre des décisions
  • sentiments de désespoir, d’inutilité ou de culpabilité.

Les personnes atteintes de TED peuvent connaître des périodes d’humeur normale qui durent moins de deux mois. Elles sont également plus susceptibles de développer un trouble dépressif majeur que les autres personnes.

Traitement

Comme la dépression de haut niveau n’est pas un diagnostic clinique, il n’existe pas de traitement spécifique.

Cependant, pour les TED, le traitement peut être double et inclure à la fois une psychothérapie (également appelée thérapie par la parole) et des médicaments. Un médecin peut prescrire divers médicaments, notamment des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), des antidépresseurs tricycliques (ATC) et des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la norépinéphrine (IRSN).

Il faut parfois un certain temps pour trouver la bonne combinaison de thérapie et de médicaments pour traiter ce type de dépression.

Tout le monde ne réagit pas de la même manière aux médicaments. Une étude de 2011 sur la dysthymie, par exemple, suggère que les ISRS pourraient être inefficaces pour traiter l’apathie des personnes âgées souffrant de dépression, voire l’aggraver.

Les gens devraient parler ouvertement avec leur fournisseur de soins de santé et lui faire part de tout effet secondaire ou de toute réaction qu’ils ressentent en réponse au médicament. Trouver le bon médicament peut nécessiter quelques essais et erreurs.

Diagnostic

Un médecin ne peut pas diagnostiquer une personne comme souffrant de dépression de haut niveau. Cependant, si une personne présente des symptômes dépressifs, elle doit en parler immédiatement à un médecin.

Les troubles que les gens confondent souvent avec la dépression de haut niveau, comme les TED, peuvent être difficiles à diagnostiquer. Les personnes sont susceptibles de présenter des symptômes de faible intensité et peuvent ne pas être conscientes de souffrir de dépression.

Un médecin aura probablement recours à un entretien clinique standard pour établir le diagnostic. Pour qu’une personne soit atteinte de TED, elle doit avoir souffert de dépression chronique pendant au moins deux ans et présenter d’autres symptômes.

Déclencheurs

La dépression ne nécessite pas toujours un élément déclencheur. Cependant, certaines situations et certains facteurs sont plus susceptibles de déclencher un état d’esprit négatif.

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En voici quelques exemples

  • des problèmes financiers
  • des niveaux de stress extrêmement élevés
  • le décès d’un être cher
  • la solitude
  • changements majeurs dans la vie

Facteurs de risque

Les facteurs de risque potentiels de la dysthymie peuvent être les suivants:

  • la génétique
  • l’épigénétique
  • une maladie mentale antérieure
  • neuroticisme
  • niveaux d’anxiété élevés
  • faible sentiment d’estime de soi
  • santé psychologique
  • traumatisme
  • facteurs de stress de la vie
  • facteurs sociaux

Comment et quand demander de l’aide

Si une personne connaît des épisodes dépressifs ou pense être atteinte de dépression, elle doit consulter un médecin.

Le médecin interrogera la personne sur ses symptômes et ses antécédents. Il peut également procéder à des évaluations pour éliminer d’autres causes potentielles des symptômes.

Si nécessaire, le médecin orientera la personne vers un professionnel de la santé mentale.

La thérapie et les autres traitements de la dépression de haut niveau ne sont pas universels. Par exemple, une personne atteinte de TED peut avoir besoin de changer de thérapeute pour trouver le bon.

Voici d’autres ressources pour les personnes confrontées à la maladie mentale :

Les personnes qui ont besoin d’une aide immédiate et qui sont en crise peuvent contacter les lignes d’assistance téléphonique suivantes :

Cliquez ici pour trouver d’autres liens et ressources pour la prévention du suicide.

Résumé

La dépression de haut niveau n’est pas un diagnostic officiel, et de nombreuses personnes peuvent la confondre avec les TED. Le TED est mal compris, mais beaucoup le considèrent comme une dépression chronique légère.

Le terme de dépression de haut niveau peut être très trompeur, et de nombreux professionnels de la santé mentale choisissent de ne pas l’utiliser.

Si une personne présente des symptômes de dépression, elle doit demander une assistance médicale. Un professionnel de la santé mentale peut recommander des options de traitement pour aider une personne à gérer la dépression.