Les symptômes de l’herpès chez la femme sont très similaires à ceux de l’homme. La principale différence réside dans l’endroit où apparaissent les vésicules. Il n’existe actuellement aucun remède contre l’herpès, mais un traitement peut aider à réduire les poussées.

Selon l’Office on Women’s Health (OWH), l’herpès touche 1 femme sur 5 entre 14 et 49 ans.

Cet article examine les symptômes, le diagnostic et le traitement de l’herpès chez les femmes.

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Types d’herpès

Il existe deux types d’infection herpétique : le virus de l’herpès simplex de type 1 (HSV-1) et le virus de l’herpès simplex de type 2 (HSV-2).

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le HSV-1 touche 3,7 milliards de personnes de moins de 50 ans dans le monde. Le HSV-2 touche 417 millions de personnes âgées de 15 à 49 ans.

Les infections herpétiques sont généralement asymptomatiques, mais elles peuvent produire des symptômes dans certains cas.

Les sections ci-dessous abordent chaque type d’herpès de manière plus détaillée.

HSV-1

Selon l’OMS, le HSV-1 est très contagieux et se manifeste souvent par un herpès buccal, affectant la bouche et la zone environnante.

Une personne peut entrer en contact avec le HSV-1 par un contact non sexuel avec la salive d’une autre personne pendant son enfance et son adolescence.

Parfois, les infections au HSV-1 peuvent provoquer un herpès génital, qui touche les zones génitales ou anales. Le HSV-1 peut se transmettre aux organes génitaux lors de rapports sexuels oraux.

HSV-2

Certaines personnes appellent le HSV-2 l’herpès génital. Le HSV-2 se propage généralement lors de rapports sexuels anaux, vaginaux ou oraux.

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L’OMS note que le HSV-2 touche davantage les femmes que les hommes. Cela s’explique par le fait que la transmission des hommes aux femmes est plus efficace.

Quels sont les symptômes ?

L’herpès dure toute la vie d’une personne. Cependant, de nombreuses personnes ne présentent que des symptômes légers, voire aucun symptôme.

Si l’herpès est asymptomatique, certaines personnes peuvent ignorer qu’elles en sont atteintes. Cependant, même dans ces cas, le virus peut encore se propager.

Première poussée

Les symptômes d’une poussée initiale dépendent du type d’herpès dont souffre la personne.

Herpès génital

Selon l’OWH, lorsqu’une femme contracte l’herpès pour la première fois, les symptômes ont tendance à apparaître dans les 2 à 12 jours. Ils apparaissent généralement à l’endroit où le virus a pénétré dans l’organisme.

Les symptômes suivants durent généralement de 2 à 4 semaines :

  • pression dans l’abdomen
  • symptômes de type grippal, incluant parfois de la fièvre
  • douleur dans les jambes ou dans la zone anale ou génitale
  • gonflement des glandes
  • démangeaisons ou brûlures dans la zone génitale ou anale
  • pertes vaginales inhabituelles

Après ces symptômes, les femmes peuvent développer des cloques, des ulcères ou des plaies à l’endroit où le virus a pénétré dans le corps. Ces ampoules, ou lésions, peuvent ressembler à des piqûres d’insectes ou à de petits boutons. Avec le temps, elles se recouvrent généralement d’une croûte et forment une croûte.

Ces lésions peuvent apparaître dans les zones suivantes du corps :

  • la bouche
  • le col de l’utérus
  • l’anus
  • les fesses
  • les cuisses
  • dans ou autour du vagin
  • les voies urinaires

Ils peuvent également affecter toute autre zone où le virus a pénétré dans l’organisme.

Bien que les premiers symptômes se développent souvent en quelques semaines, il peut s’écouler plusieurs mois ou années avant que la personne ne connaisse une nouvelle poussée.

Herpès oral

Les premiers symptômes de l’herpès buccal peuvent être les suivants:

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  • des symptômes graves ressemblant à ceux de la grippe
  • maux de tête
  • gonflement des ganglions lymphatiques
  • des lésions sur ou autour des lèvres
  • des lésions à l’intérieur de la bouche

Poussées récurrentes

Lors de poussées ultérieures, une personne peut présenter des symptômes pendant une période plus courte. Bien que les symptômes soient souvent plus légers, ils sont généralement similaires à ceux de la poussée initiale.

Avec le temps, les poussées seront probablement moins nombreuses et moins graves.

Herpès génital

La première série de symptômes est souvent la plus grave.

Cependant, au cours d’une poussée, une femme peut présenter :

  • des lésions
  • une sensation de brûlure en urinant, si des lésions sont présentes
  • des difficultés à uriner, si les lésions recouvrent l’urètre
  • des démangeaisons et des douleurs autour des organes génitaux

Herpès oral

Les poussées récurrentes d’herpès buccal sont fréquentes au cours de la première année de l’infection. Elles ont tendance à s’atténuer au fil du temps, car l’organisme crée des anticorps pour combattre le virus.

Les lésions apparaissent généralement sur le bord des lèvres.

Les symptômes les plus courants sont les suivants

  • rougeur de la peau, gonflement, chaleur, démangeaisons ou douleur sur la zone affectée
  • des cloques douloureuses et remplies de liquide
  • des cloques qui coulent et se transforment en plaies

Les lésions se recouvrent généralement d’une croûte et guérissent après 4 à 6 jours.

Les déclencheurs possibles des épidémies peuvent être les suivants :

  • la fièvre
  • les menstruations
  • une blessure
  • une exposition prolongée au soleil
  • chirurgie
  • stress

Comment se propage-t-il ?

L’herpès peut se propager à la suite d’un contact peau à peau avec une personne porteuse du virus. Cela peut se produire même si la personne ne sait pas qu’elle est atteinte.

Selon l’OWH, l’herpès peut se propager par les moyens suivants

  • en ayant des rapports sexuels vaginaux, oraux ou anaux avec une personne atteinte du virus
  • en touchant les parties génitales d’une personne atteinte du virus
  • l’allaitement, si le bébé entre en contact avec une plaie
  • l’accouchement, la personne enceinte transmettant le virus à son bébé.

Traitement

Il n’existe actuellement aucun traitement pour l’herpès. Cependant, il existe des options de traitement qui peuvent aider à réduire la gravité des futures poussées.

Les sections ci-dessous présentent quelques-unes des options de traitement de l’herpès génital et oral.

Herpès génital

Un médecin prescrit généralement un médicament antiviral pour traiter l’herpès génital.

Un médicament antiviral peut être pris soit pendant une poussée, pour aider à réduire la gravité et la durée des symptômes, soit quotidiennement, pour aider à prévenir les poussées futures.

Il convient de demander à son médecin quels sont les médicaments les plus efficaces dans son cas.

Pendant une poussée, il est important de prendre certaines mesures pour réduire le risque de transmettre le virus à d’autres personnes et minimiser la gravité de la poussée.

Ces mesures comprennent :

  • garder les plaies ou les ulcères propres et secs
  • éviter les contacts sexuels
  • ne pas toucher les lésions
  • se laver les mains ou tout autre objet qui entre en contact avec les lésions.

Herpès oral

Pour déterminer le meilleur traitement de l’herpès buccal, un professionnel de la santé prendra en compte l’âge de la personne, son état de santé général et sa tolérance aux médicaments.

Parmi les options de traitement de l’herpès buccal, on peut citer les suivantes :

  • garder la zone propre et sèche
  • prendre des médicaments antiviraux par voie orale
  • utiliser des anesthésiques ou des anti-inflammatoires en vente libre.

Diagnostic

Le processus de diagnostic de l’herpès est similaire pour les deux types. Les sections suivantes examinent ces processus plus en détail.

Herpès génital

Un professionnel de santé peut établir un premier diagnostic en procédant à un examen physique et en vérifiant l’existence de lésions ou d’ulcères sur ou près des organes génitaux, de l’anus ou de la bouche.

Il peut utiliser un coton-tige ou un autre dispositif similaire pour prélever un échantillon de liquide sur une plaie, qu’il enverra ensuite à un laboratoire. Au laboratoire, un technicien vérifiera la présence d’herpès dans l’échantillon.

Entre les poussées ou avant l’apparition des symptômes, il peut être difficile pour un médecin de diagnostiquer l’herpès. Toutefois, si une personne pense avoir de l’herpès, le médecin peut effectuer une analyse de sang pour rechercher des anticorps contre le virus de l’herpès.

Herpès oral

Pour diagnostiquer l’herpès oral, un médecin peut examiner l’emplacement et l’aspect des vésicules qui sont apparues.

Il peut également effectuer une analyse de sang ou une biopsie pour confirmer le diagnostic.

Herpès génital et grossesse

Si une personne atteinte d’herpès devient enceinte, elle doit en informer son médecin, car il est possible que l’herpès passe au bébé pendant l’accouchement. Le médecin peut prendre des mesures pour aider à protéger le bébé.

Si l’herpès est transmis au bébé pendant l’accouchement, celui-ci aura un herpès néonatal. L’herpès néonatal est une maladie grave. Un bébé atteint d’herpès néonatal peut présenter des troubles oculaires ou des lésions cérébrales. La maladie peut même être mortelle.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), au cours du troisième trimestre de la grossesse, une personne doit éviter d’avoir des relations sexuelles avec une personne qui a l’herpès génital ou qui est soupçonnée de l’avoir.

Un médecin peut prescrire un médicament antiviral plus tard au cours de la grossesse pour réduire le risque d’une poussée d’herpès. Cependant, la prophylaxie antivirale peut ne pas diminuer le risque.

Un professionnel de la santé peut effectuer un examen avant le travail. En cas de symptômes d’herpès, une césarienne peut s’avérer nécessaire.

Comment réduire le risque d’infection

Le seul moyen garanti de prévenir la propagation de l’herpès est d’éviter tout contact physique avec une personne infectée.

Cependant, il existe d’autres mesures que l’on peut prendre pour réduire le risque, notamment les suivantes :

  • éviter les contacts sexuels peau à peau, en particulier en présence de lésions d’herpès
  • utiliser des préservatifs ou des digues dentaires, car les autres formes de contraception ne préviennent pas l’herpès
  • faire attention lorsque vous avez plusieurs partenaires sexuels
  • se soumettre à des tests de dépistage réguliers et demander à ses partenaires sexuels de faire de même.

Quand consulter un médecin

Les personnes sexuellement actives doivent consulter régulièrement un médecin pour se soumettre à des tests de dépistage des infections sexuellement transmissibles (IST).

Une personne qui pense avoir été en contact avec l’herpès doit consulter un médecin pour passer un test.

Une personne doit également consulter un médecin si elle présente des symptômes d’herpès génital ou oral. Un médecin peut confirmer le diagnostic et discuter des options de traitement.

Si une personne atteinte d’herpès génital devient enceinte, elle doit consulter un professionnel de la santé pour éviter de transmettre le virus au bébé.

Il est possible pour les personnes enceintes atteintes d’herpès génital d’accoucher en toute sécurité, mais un médecin doit être au courant de la situation pour le faire efficacement.

Résumé

L’herpès est un virus pour lequel il n’existe actuellement aucun traitement. Cependant, il existe des options de traitement pour réduire les symptômes.

Les femmes atteintes d’herpès peuvent ne ressentir aucun symptôme de l’infection, mais même si c’est le cas, le virus peut toujours se transmettre à d’autres personnes.

L’herpès symptomatique se manifeste généralement par des plaies ou des ulcères ouverts et douloureux sur ou autour des organes génitaux, de l’anus ou de la bouche.

Les personnes devraient avoir des rapports sexuels protégés et se soumettre à des tests fréquents afin de réduire leur risque.

Les femmes enceintes doivent informer leur médecin si elles ont l’herpès afin d’éviter de transmettre l’infection au bébé.