Les personnes souffrant d’anxiété considèrent parfois les remèdes à base de plantes comme une alternative aux médicaments sur ordonnance. Cela peut être dû au fait que certains médicaments, par exemple les bêta-bloquants ou les benzodiazépines, peuvent avoir des effets secondaires indésirables.

Il est important de parler à un médecin avant de réduire ou d’arrêter un médicament sur ordonnance ou de commencer à prendre un supplément à base de plantes. Certaines plantes peuvent provoquer des effets secondaires ou interagir avec d’autres médicaments.

Nous décrivons ici 9 plantes et compléments qui pourraient contribuer à atténuer l’anxiété.

1. Ashwagandha

L’ashwagandha ou Withania somnifera fait partie d’un groupe de plantes appelées « adaptogènes ».

Les adaptogènes agissent sur les systèmes et les hormones de l’organisme qui régulent la réponse au stress d’une personne.

L’ashwagandha est utilisé depuis longtemps dans la médecine traditionnelle indienne, ou ayurvédique.

Un petit essai clinique de 2019 a étudié l’efficacité de l’ashwagandha pour le stress et l’anxiété.

L’étude de 8 semaines a impliqué 58 participants présentant un stress perçu. Chaque participant a reçu au hasard l’un des trois traitements suivants : Un extrait d’ashwagandha à des doses de 250 milligrammes (mg) par jour ou 600 mg par jour, ou un placebo.

Les participants qui ont pris de l’ashwagandha ont présenté moins de cortisol, l’hormone du stress, que ceux du groupe placebo. Ils ont également constaté une amélioration de la qualité du sommeil.

Les participants qui ont pris 600 mg d’ashwagandha ont rapporté une réduction significative des niveaux de stress. Cependant, les participants qui ont pris la dose inférieure d’ashwagandha n’ont pas signalé une réduction du stress.

Dans une autre étude de 2019, 60 participants souffrant d’anxiété légère ont reçu 250 mg d’ashwagandha ou un placebo pendant 60 jours. Ceux qui ont pris la plante ont montré une réduction significative de certaines mesures de l’anxiété, mais pas d’autres.

Les gens peuvent prendre de l’ashwagandha sous forme de comprimés ou de teinture liquide.

2. Camomille

La camomille est une plante à fleurs ressemblant à une marguerite. Il existe deux types de camomille que l’on peut utiliser à des fins médicinales : la camomille romaine et la camomille allemande.

Certaines personnes utilisent la camomille sous les formes suivantes pour aider à soulager le stress et l’anxiété :

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  • thé
  • extrait
  • comprimé
  • crème pour la peau

Un essai clinique de 2016 a étudié l’efficacité et la sécurité de la camomille comme traitement à long terme du trouble d’anxiété généralisée (TAG).

Les 93 participants ont reçu 1 500 mg de camomille par jour pendant 12 semaines. Certains ont ensuite continué à prendre de la camomille pendant les 26 semaines suivantes, tandis que les autres sont passés à un placebo.

Les chercheurs ont observé que les participants qui ont continué à prendre de la camomille n’étaient pas moins susceptibles de connaître une rechute des symptômes du TAG que ceux qui sont passés au placebo. Toutefois, en cas de rechute, les symptômes étaient moins graves.

Certaines personnes peuvent avoir des réactions allergiques à la camomille, notamment si elles ont des réactions aux plantes suivantes :

  • herbe à poux
  • chrysanthèmes
  • œillets d’Inde
  • marguerites

La camomille peut interagir avec certains médicaments, notamment la warfarine, un anticoagulant, et la cyclosporine, un médicament anti-rejet.

Toute personne prenant un médicament, quel qu’il soit, doit consulter son médecin avant de consommer des tisanes ou des suppléments à base de camomille.

3. Valériane

La valériane ou Valeriana officinalis est une plante originaire d’Europe et d’Asie. Depuis de nombreux siècles, les gens utilisent la racine pour aider à traiter les problèmes de sommeil, l’anxiété et la dépression.

La racine de valériane est disponible sous les formes suivantes :

  • thé
  • comprimé
  • teinture

À ce jour, seules quelques études de qualité ont été réalisées sur les effets de la valériane. Le National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH) déclare que les preuves sont insuffisantes pour déterminer si la valériane peut soulager l’anxiété ou la dépression.

Les études suggèrent que la valériane est généralement sûre. Cependant, le NCCIH note qu’il n’existe aucune information sur l’utilisation à long terme ou la sécurité de la valériane dans les groupes suivants :

  • les femmes enceintes
  • les femmes qui allaitent
  • les enfants de moins de 3 ans
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Les gens doivent également savoir que la valériane peut avoir un effet somnifère. La prise de cette plante avec de l’alcool ou des sédatifs accentue cet effet et peut être dangereuse.

4. La lavande

La lavande est une plante à fleurs appartenant à la famille de la menthe. De nombreuses personnes utilisent la lavande pour calmer les nerfs et atténuer l’anxiété.

Les personnes peuvent utiliser la lavande de la manière suivante :

  • en faisant du thé avec les feuilles
  • utiliser l’huile en aromathérapie
  • mélanger l’huile essentielle à une huile de base pour le massage
  • ajouter l’huile ou les fleurs aux bains

L’huile essentielle de lavande (LEO) contient des substances chimiques appelées terpènes. Un article de synthèse de 2017 suggère que deux de ces terpènes appelés linalol et acétate de linalyle pourraient avoir un effet calmant sur les récepteurs chimiques du cerveau.

La revue suggère que la LEO pourrait être un traitement efficace à court terme pour les troubles anxieux. Cependant, les études sur les effets à long terme de la LEO font défaut.

5. Galphimia glauca

Galphimia glauca est une espèce végétale originaire du Mexique. Les gens l’utilisaient traditionnellement comme tranquillisant pour réduire l’anxiété.

Un essai clinique de 2012 a étudié l’efficacité de G. glauca comme traitement du TAG. Les participants ont reçu soit G. glauca, soit le lorazépam, un médicament anxiolytique délivré sur ordonnance, pendant 12 semaines. Les chercheurs ont continué à suivre les participants pendant trois semaines supplémentaires afin de détecter les symptômes de sevrage.

Les résultats ont montré que les participants qui ont reçu une dose quotidienne de 0,175 mg de G. glauca ont montré une plus grande réduction des symptômes du TAG par rapport à ceux qui ont pris du lorazépam. Les deux traitements se sont avérés sûrs.

Selon une revue de 2018, les preuves de l’efficacité de G. glauca comme traitement de l’anxiété sont prometteuses. Cependant, les entreprises médicales n’ont pas exploité son potentiel en raison d’un manque de matériel végétal disponible.

6. Passiflore

La passiflore ou Passiflora est une famille de plantes qui compte environ 550 espèces différentes. Certaines études montrent qu’une espèce particulière, P. incarnata, peut être efficace pour traiter l’agitation, la nervosité et l’anxiété.

Selon un examen plus ancien, datant de 2010, des traitements complémentaires, certaines preuves suggèrent que les effets anti-anxiété de P. incarnata sont comparables à ceux des benzodiazépines. Les benzodiazépines sont une classe de médicaments que les médecins peuvent prescrire pour traiter l’anxiété.

Les gens peuvent prendre P. incarnata sous forme de comprimés ou de teinture liquide.

7. Kava kava

Le kava kava, ou simplement kava, est un arbuste originaire des îles de l’océan Pacifique. Son nom scientifique est Piper methysticum.

Dans les îles du Pacifique, les gens utilisent le kava dans une boisson cérémoniale destinée à soulager le stress et à modifier l’humeur.

En 2013 , un essai contrôlé par placebo a étudié l’efficacité du kava comme traitement du TAG. L’étude, d’une durée de 6 semaines, a impliqué 75 participants. Chaque personne a reçu l’un des trois traitements suivants : Un extrait de kava à des doses de 120 mg ou 240 mg par jour, ou un placebo.

Les participants qui ont pris du kava ont montré une réduction significative de l’anxiété par rapport à ceux qui ont reçu le placebo, ce qui suggère que le kava peut être un traitement à court terme modérément efficace pour le TAG.

L’étude a également montré que le kava était sûr.

En 2002, la Food and Drug Administration (FDA ) a indiqué que la prise de suppléments contenant du kava pouvait entraîner des lésions hépatiques graves. Toutefois, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a depuis indiqué que le lien entre le kava et la toxicité hépatique n’était pas clair, précisant que les scientifiques devaient réévaluer les données.

Les gens peuvent acheter du kava sous forme de supplément en ligne ou dans les magasins d’aliments naturels.

8. Cannabidiol

Le cannabidiol (CBD) est l’un des ingrédients actifs de la plante de cannabis.

Desrecherches menées en 2019 suggèrent que le CBD pourrait avoir un effet calmant sur le système nerveux central.

Bien que la FDA n’approuve pas actuellement l’utilisation du CBD, ce produit chimique naturel est largement disponible sous les formes suivantes :

  • comprimé
  • extrait liquide
  • liquide à vaper
  • crème topique

L’étude ci-dessus a cherché à savoir si le CBD pouvait aider à traiter l’anxiété et les troubles du sommeil. Les chercheurs ont analysé rétrospectivement les données de 103 adultes prenant du CBD comme thérapie supplémentaire pour l’anxiété et les troubles du sommeil.

Sur les 72 adultes qu’ils ont inclus dans l’échantillon final, 57 ont connu une diminution de leurs scores d’anxiété au cours du premier mois de prise de CBD. Ces scores sont restés bas pendant les trois mois de l’étude.

Les chercheurs ont conclu que le CBD pouvait être bénéfique pour les personnes souffrant de troubles liés à l’anxiété. Cependant, des essais cliniques sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

9. Autres compléments qui pourraient aider

D’autres suppléments qui pourraient aider à atténuer les symptômes de l’anxiété comprennent :

  • Une combinaison des acides aminés L-lysine et L-arginine: Ces acides aminés peuvent influencer les neurotransmetteurs du cerveau qui sont impliqués dans le stress et l’anxiété.
  • Lemagnésium: La prise de magnésium en association avec des plantes telles que le kava et le millepertuis peut contribuer à atténuer l’anxiété.
  • Acides gras essentiels: ils peuvent réduire le stress chez les femmes en période prémenstruelle, enceintes ou ménopausées.
  • Vitamine C à dose élevée et à libération prolongée: Les femmes qui prennent ce complément peuvent connaître une réduction de l’anxiété et une augmentation moins drastique de la pression sanguine en réponse au stress.

Considérations de sécurité

De nombreuses plantes médicinales peuvent interagir avec des médicaments en vente libre ou sur ordonnance. Certaines peuvent augmenter ou réduire les effets de certains médicaments, ce qui peut avoir des conséquences graves sur la santé.

Les personnes qui prennent des médicaments, quels qu’ils soient, doivent consulter leur médecin ou leur pharmacien avant de commencer à prendre des compléments alimentaires à base de plantes.

Elles doivent également savoir que les remèdes à base de plantes peuvent mettre plus de temps à agir que les médicaments sur ordonnance.

Si une personne a besoin de plus de conseils sur un produit à base de plantes, elle doit consulter un herboriste qualifié sur la marque, la force et la quantité.

La FDA ne surveille pas les remèdes à base de plantes, de sorte qu’il existe des problèmes de sécurité potentiels pour les plantes mal étiquetées ou contaminées par des métaux lourds.

Résumé

Les gens utilisent les plantes depuis des milliers d’années pour traiter de nombreux problèmes de santé. Des études scientifiques indiquent que certaines plantes peuvent contribuer à atténuer les symptômes de l’anxiété.

Comme pour les médicaments sur ordonnance, certains produits à base de plantes peuvent provoquer des effets secondaires. Les produits à base de plantes peuvent également mettre plus de temps à agir. Les gens doivent tenir compte de ces facteurs lorsqu’ils pèsent le pour et le contre d’un traitement particulier.

Il peut y avoir de graves interactions entre certaines plantes et certains médicaments. Une personne qui prend un médicament, quel qu’il soit, devrait consulter son médecin avant de commencer à prendre des produits à base de plantes.