Il existe six principaux types d’hépatite virale : A, B, C, D, E et G. Les trois principaux types aux États-Unis sont les hépatites A, B et C. Les vaccins peuvent prévenir certaines hépatites virales.

L’hépatite est une inflammation du foie. Elle résulte généralement d’une infection virale, mais les médicaments, les toxines et certaines maladies, y compris les maladies auto-immunes, peuvent également en être la cause.

Les scientifiques n’ont découvert que récemment l’hépatite G (HGV), et ils en savent moins sur elle que sur les autres formes d’hépatite.

Types

Le tableau suivant présente les principaux types d’hépatite :

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TypeTransmissionSymptômes
A (HAV)consommation d’aliments ou de boissons contaminés par les excréments d’une personne atteinte de l’infectionnausées, fatigue, urine foncée, vomissements, fièvre, jaunisse et anorexie.
B (VHB)contact avec les fluides corporels d’une personne infectée – généralement de la femme au fœtus à la naissance, mais aussi parfois par l’utilisation d’aiguilles contaminées ou par des rapports sexuels sans préservatif. malaise, fatigue, anorexie et maladie légère.
C (VHC)contact avec du sang contenant le virus – principalement transmis par des aiguilles contaminées de toxicomanes par voie intraveineuse.80 % des personnes ne présentent aucun symptôme, mais d’autres souffrent de malaise, de fatigue et d’anorexie.
D (VHD)comme le VHB Malaise, fatigue, anorexie et maladie légère.
E (VHE)généralement par la consommation de viande insuffisamment cuite ou d’aliments ou de boissons contaminés par les excréments d’une personne infectée, mais parfois d’une femme enceinte à un fœtus.maladie bénigne
G (VHG)par le sang contenant le virusinfection bénigne, mais la plupart des personnes ne présentent aucun symptôme

Les symptômes de l’hépatite peuvent être légers, mais l’affection peut entraîner de graves complications. Par exemple, chaque type d’hépatite peut provoquer une insuffisance hépatique fulminante (FHF), qui affecte le foie.

L’hépatite peut être aiguë ou chronique. L’hépatite aiguë est de courte durée, elle dure moins de 6 mois. L’hépatite chronique est une maladie de longue durée, qui dure plus de 6 mois. L’hépatite C est la cause la plus fréquente d’hépatite chronique.

Vaccins et calendrier vaccinal

Les vaccins et le calendrier vaccinal dépendent du type d’hépatite.

Hépatite A

Le vaccin contre le VHA peut prévenir l’hépatite A. Cette injection est systématique pour les enfants âgés de 12 à 23 mois. Les enfants non vaccinés de plus de 23 mois, les adolescents et les adultes doivent également recevoir ce vaccin.

Un médecin administrera le vaccin en deux doses, espacées de 6 mois.

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L’hépatite B

Le vaccin contre l’hépatite B est un vaccin de routine qui immunise généralement les personnes à vie. Une personne reçoit généralement la première dose à la naissance et complète le programme à l’âge de 6 mois.

Un enfant ou un adolescent non vacciné âgé de moins de 19 ans doit également recevoir le vaccin. Certains adultes qui ne sont pas vaccinés doivent également recevoir le vaccin – par exemple, ceux qui voyagent dans des régions où l’hépatite B est courante.

Un médecin peut administrer le vaccin contre l’hépatite B en deux, trois ou quatre doses.

L’hépatite C

Il n’existe actuellement aucun vaccin contre l’hépatite C, qui cause 2 millions de nouvelles infections chaque année dans le monde. Cependant, des scientifiques mènent des essais pour développer un vaccin.

L’hépatite D

Le vaccin contre le VHB peut prévenir l’ hépatite D, qui est une co-infection de l’hépatite B. Cependant, le vaccin ne protégera pas une personne contre l’hépatite D si elle a déjà une hépatite B chronique.

Hépatite E

La Food and Drug Administration (FDA) n’a pas approuvé de vaccin aux États-Unis, mais un vaccin contre le VHE est disponible en Chine.

Hépatite G

Il n’ existe actuellement aucun vaccin contre l’hépatite G.

Pour en savoir plus sur les hépatites virales, cliquez ici.

Hépatite non-infectieuse

Les types d’hépatite non infectieuse comprennent les hépatites auto-immunes et alcooliques.

Une maladie auto-immune provoque une hépatite lorsque le système immunitaire attaque le foie. L’hépatite auto-immune est souvent d’origine génétique, mais des facteurs tels qu’une infection virale ou la consommation de drogues peuvent déclencher l’affection.

Les symptômes les plus courants sont les suivants

  • fatigue
  • jaunisse
  • malaise
  • douleurs abdominales
  • douleurs articulaires

Cependant, certaines personnes peuvent ne ressentir aucun symptôme.

L’hépatite alcoolique se déclare lorsque le foie est incapable de faire face au niveau de toxines dû à une consommation élevée d’alcool.

Traitement

Des médicaments sont disponibles pour traiter l’hépatite.

Une personne atteinte d’hépatite C aiguë peut suivre un traitement à l’interféron.

L’interféron pégylé (PEG-IFN), une variante du traitement standard par interféron, peut traiter :

  • l’hépatite B chronique
  • l’hépatite C
  • l’hépatite D
  • l’hépatite E

Lesexperts ont constaté que les antiviraux à action directe peuvent traiter efficacement plus de 90 % des cas d’hépatite C chronique. Les traitements durent de 8 à 12 semaines.

Une personne peut utiliser le médicament antiviral ribavirine pour traiter l’hépatite E, mais il n’est pas toujours efficace.

Comment l’hépatite est-elle contractée ?

Il existe plusieurs façons de contracter une hépatite, selon le type. La contraction d’une forme virale d’hépatite dépend du mode de transmission, comme le montre le tableau ci-dessus.

Une personne peut parfois contracter une hépatite de manière non virale. Dans l’hépatite auto-immune, le système immunitaire attaque les cellules du foie. L’ingestion de substances contenant des toxines, comme l’alcool, peut également induire certains types d’hépatite.

Diagnostic et tests

Un médecin peut utiliser un test sanguin pour diagnostiquer une hépatite virale.

Un professionnel de la santé vérifiera la présence dans le sang d’une personne de :

  • des anticorps à immunoglobuline G (IgM) spécifiques du VHA pour diagnostiquer le VHA
  • l’antigène de surface HBsAg pour diagnostiquer le VHB
  • des anticorps anti-VHC pour diagnostiquer le VHC
  • des taux élevés d’immunoglobuline G (IgG) et d’immunoglobuline M (IgM) anti-VHD pour diagnostiquer le VHD
  • des anticorps IgM spécifiques du virus pour identifier le VHE.

Pour diagnostiquer une hépatite auto-immune, un médecin peut prendre en compte :

  • les symptômes
  • les antécédents médicaux
  • des tests sanguins et d’imagerie
  • une biopsie du foie
  • un examen physique

Ils peuvent suggérer des tests supplémentaires pour confirmer l’affection.

Complications

Les principales complications de l’hépatite affectent le foie, mais la maladie peut également entraîner :

  • un gonflement des jambes, des chevilles et des pieds
  • une jaunisse
  • du sang dans les selles et les vomissements
  • une confusion

Les problèmes pour le foie comprennent la fibrose, la cirrhose, la perte de fonction et le cancer. Sans traitement approprié, l’hépatite peut mettre la vie en danger.

Quand consulter un médecin

Il faut consulter un médecin si l’on n’a pas été vacciné et si l’on pense avoir été exposé à l’hépatite.

Une femme enceinte doit subir un dépistage du VHB afin de permettre aux professionnels de la santé de prendre des mesures préventives pour protéger le fœtus, si nécessaire.

Perspectives

Les perspectives pour les personnes atteintes d’hépatite dépendent du type, de la personne et du traitement qu’elles reçoivent.

Certaines personnes se rétablissent complètement, avec ou sans traitement. Cependant, pour d’autres, l’hépatite restera une maladie à vie.

Si une personne atteinte d’hépatite alcoolique arrête de consommer de l’alcool pendant 6 à 12 mois, elle peut commencer à se rétablir en quelques années.

Si l’hépatite ne répond pas au traitement, la personne peut avoir besoin d’une transplantation du foie.

Prévention

Les mesures préventives sont le moyen le plus efficace d’éviter l’hépatite virale.

Une personne peut réduire les risques de contracter l’hépatite en ne buvant que de l’eau propre ou traitée et en se lavant régulièrement les mains et le corps.

Lorsqu’on voyage dans une région où l’hépatite est fréquente, il faut éviter les fruits de mer crus et les crustacés et ne consommer que des fruits ou des légumes cuits ou épluchés.

Une personne atteinte d’une maladie auto-immune devrait subir un test de dépistage de l’hépatite auto-immune dès le début afin de pouvoir entamer un plan de traitement à long terme si nécessaire.

L’abstinence d’alcool peut prévenir l’hépatite alcoolique.

Résumé

L’hépatite est une inflammation du foie. Il existe différents types d’hépatite, notamment les formes virales et non infectieuses.

L’hépatite peut être aiguë, si elle dure moins de 6 mois, ou chronique, si elle dure plus longtemps.

Les symptômes de l’hépatite sont souvent légers, mais les complications peuvent être graves si la personne ne reçoit pas de traitement.

Les cas d’hépatite aux États-Unis ont considérablement diminué au cours des dernières années grâce à des mesures préventives, comme les vaccins. Cependant, la maladie est toujours répandue et peut avoir des conséquences graves sans traitement.