Les problèmes liés au sang peuvent entraver de nombreuses fonctions de l’organisme et entraîner toute une série de complications. C’est pourquoi l’hématologie – l’étude et le traitement des troubles sanguins – est une sous-spécialité de la médecine interne.

Les hématologues travaillent sur les problèmes liés au sang, y compris plusieurs types de cancer. Ils utilisent une variété de tests et de traitements pour ces problèmes.

De nombreux hématologues reçoivent également une formation en oncologie, qui est la branche de la médecine consacrée au diagnostic et au traitement du cancer.

Cet article examine ce qu’est l’hématologie, ce que font les hématologues et comment leur travail est lié à l’oncologie.

Qu’est-ce que l’hématologie ?

L’hématologie est l’étude du sang en relation avec la santé et la maladie.

Le sang joue des rôles essentiels pour la santé humaine, notamment

  • le transport de substances vitales, comme l’oxygène et les nutriments, dans l’organisme
  • aider à contrôler l’équilibre hydrique et acide de l’organisme
  • il aide à combattre les maladies.

Les problèmes sanguins peuvent affecter plusieurs systèmes de l’organisme, comme le système lymphatique, un réseau de tissus et d’organes qui éliminent les déchets.

Les troubles sanguins proviennent parfois de problèmes liés à la moelle osseuse, où l’organisme fabrique la plupart de ses cellules sanguines.

L’hématologie vise à comprendre comment ces problèmes se produisent, comment ils affectent la santé d’une personne et comment les traiter.

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Que font les hématologues ?

Les hématologues sont des médecins spécialisés dans le diagnostic et le traitement des problèmes liés au sang et aux structures connexes, comme la moelle osseuse.

Les tests et procédures qu’un hématologue peut effectuer sont les suivants :

  • Une numération complète des cellules sanguines : Ce test peut aider à diagnostiquer l’anémie, les maladies inflammatoires et le cancer du sang. Il peut également aider à surveiller les pertes de sang et les infections.
  • Numération des plaquettes : Ce test aide à diagnostiquer et à surveiller les troubles de la coagulation.
  • Tests d’enzymes sanguins : Il existe plusieurs types de ces tests, qu’un médecin utilise pour aider à diagnostiquer les affections cardiovasculaires, notamment les crises cardiaques.
  • Biopsie de la moelle osseuse : cette procédure peut aider à diagnostiquer et à surveiller l’anémie, la thrombocytopénie, qui implique une faible numération plaquettaire, et certains cancers.
  • Transfusions sanguines : L’organisme reçoit du sang sain par voie intraveineuse, c’est-à-dire par une perfusion.

Un hématologue peut avoir l’une des spécialités suivantes.

Hémoglobinopathie

L’hémoglobine est une protéine contenue dans les globules rouges qui transporte l’oxygène dans l’organisme. L’hémoglobinopathie est l’étude des anomalies de l’hémoglobine.

Ces anomalies peuvent indiquer une drépanocytose, une thalassémie ou d’autres troubles. Chacune peut provoquer des épisodes de douleur.

Hémopathie maligne

Ce domaine de l’hématologie se concentre sur le diagnostic et le traitement des cancers du sang, comme le myélome.

Les cancers du sang prennent naissance dans les cellules du système immunitaire ou dans les tissus qui fabriquent les cellules sanguines, comme la moelle osseuse.

Anémies

Les anémies sont des maladies qui entraînent un faible taux d’hémoglobine ou de globules rouges dans l’organisme.

L’anémie empêche la circulation d’une quantité suffisante de sang riche en oxygène dans l’organisme. En conséquence, une personne peut se sentir anormalement fatiguée et présenter une faiblesse musculaire.

Coagulopathie

La coagulopathie fait référence aux saignements désordonnés ; elle reflète la capacité de l’organisme à former des caillots sanguins.

Les troubles sanguins, tels que l’hémophilie, sont des formes de coagulopathie. Ils rendent difficile le contrôle des saignements par l’organisme.

Quel est le lien avec l’oncologie ?

Il est courant que les hématologues suivent également une formation en oncologie, c’est-à-dire l’étude, le diagnostic et le traitement du cancer. Cette formation combinée permet à ces médecins de traiter un éventail de maladies liées au sang, y compris certains cancers.

Une personne atteinte d’un cancer du sang, comme la leucémie ou le myélome, peut consulter un oncologue et un hématologue séparément, ou un médecin ayant reçu une formation dans les deux domaines.

Les personnes qui sont orientées vers un oncologue ne sont pas toutes atteintes d’un cancer. De nombreux oncologues ont une formation en hématologie et voient des personnes atteintes de maladies du sang qui ne sont pas cancéreuses.

Troubles liés à l’hématologie

Divers troubles et maladies affectent principalement le sang et peuvent être étudiés et traités par un hématologue.

En voici quelques exemples :

  • L’anémie : Cela implique que le corps produit trop peu de globules rouges sains pour transporter suffisamment d’oxygène dans le corps.
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  • La drépanocytose : Cette forme d’anémie modifie la forme des globules rouges.
  • La thalassémie : L’organisme ne produit pas assez d’hémoglobine.
  • Les troubles de la coagulation : Ils empêchent l’organisme de former correctement des caillots sanguins.
  • Thrombocytopénie : Le nombre de plaquettes est faible, ce qui peut entraîner des difficultés à former des caillots sanguins.
  • Paludisme : cette infection peut détruire les globules rouges.
  • La maladie de Von Willebrand : Ce trouble de la coagulation survient chez les personnes qui ne possèdent pas une protéine sanguine appelée facteur de von Willebrand.
  • Thrombose : Il s’agit d’un caillot dans un vaisseau sanguin.
  • Hypercoagulabilité : Il s’agit d’une tendance accrue du sang à former des caillots.
  • Cancers du sang : Ils peuvent affecter la fonction des cellules sanguines d’une personne.

Résumé

Les hématologues sont des médecins spécialisés dans les affections liées au sang.

Une variété de problèmes de santé peuvent principalement affecter le sang, des anémies aux cancers, et les hématologues fournissent une gamme de tests cliniques et de traitements.

En raison des liens entre l’hématologie et l’oncologie, certains médecins se forment aux deux disciplines. Si un médecin oriente une personne vers un oncologue, cela ne signifie pas forcément qu’il soupçonne un cancer.