L’anxiété provoque des réactions mentales et physiques aux situations stressantes, notamment des palpitations cardiaques. Lorsqu’une personne se sent anxieuse, elle déclenche une réaction de lutte ou de fuite, ce qui augmente son rythme cardiaque.

Pendant une crise d’angoisse, on a l’impression que le cœur s’emballe ou bat la chamade. Selon la National Alliance on Mental Illness (NAMI), il s’agit d’un symptôme majeur du trouble panique, un type de trouble anxieux.

Anxiété et palpitations cardiaques

L’Office on Women’s Health (OWH) explique que l’anxiété est une réponse normale au stress. Il s’agit d’un mécanisme d’adaptation que le corps utilise pour rester alerte dans des circonstances difficiles.

Dans le cas des troubles anxieux, l’organisme réagit de manière excessive au stress, et la personne peut ressentir une appréhension ou une crainte constante, voire des crises d’angoisse soudaines sans avertissement.

L’anxiété active le système nerveux autonome (SNA), qui est une réponse involontaire. Le SNA fonctionne de manière inconsciente et régule des fonctions telles que le rythme cardiaque, la respiration et la digestion.

Le SNA est composé du système nerveux sympathique et du système nerveux parasympathique.

Le système nerveux sympathique est responsable de la réaction de combat ou de fuite. Il contrôle la façon dont le corps réagit aux situations qu’il perçoit comme stressantes ou dangereuses.

Lorsque le système nerveux sympathique est actif, les fonctions corporelles, comme la digestion, s’arrêtent temporairement, et la fréquence cardiaque et la pression artérielle augmentent.

Le système nerveux parasympathique, également connu sous le nom de système de repos et de digestion, maintient les fonctions corporelles, telles que la digestion, lorsqu’une personne se repose. Il réduit également la fréquence cardiaque et la pression artérielle après une réaction de combat ou de fuite.

Le système parasympathique et le système sympathique travaillent ensemble pour maintenir l’homéostasie, c’est-à-dire l’état d’équilibre du corps.

Réponse individuelle

Les déclencheurs et les réponses aux troubles anxieux dépendent des expériences individuelles et du type de trouble anxieux dont souffre une personne.

Selon la NAMI, les exemples de troubles anxieux sont les suivants

  • le trouble anxieux généralisé
  • Vous pouvez être intéressé :
  • le trouble panique
  • le trouble d’anxiété sociale
  • phobies
  • le trouble d’anxiété de séparation
  • agoraphobie

Par exemple, la phobie sociale entraîne davantage de réactions psychologiques, telles qu’une inquiétude intense et des pensées irrationnelles. En revanche, le trouble panique entraîne davantage de symptômes physiques, tels que des palpitations cardiaques.

Autres symptômes de l’anxiété

Selon NAMI, il existe différents types de troubles anxieux, de sorte que les symptômes dépendent de l’individu et du type d’anxiété dont il souffre. Cependant, tous les types d’anxiété présentent plusieurs symptômes clés.

Les symptômes émotionnels comprennent des sentiments de :

  • d’anticipation
  • crispation
  • irritabilité
  • peur

Les symptômes physiques comprennent

  • un mal de tête
  • fatigue
  • la transpiration
  • perturbation des fonctions de l’estomac
  • des palpitations cardiaques

Diagnostic des palpitations d’anxiété

Les palpitations cardiaques peuvent être un symptôme de l’anxiété et non une cause majeure d’inquiétude – à condition que la personne soit consciente du déclencheur et que les palpitations cessent lorsque l’anxiété s’apaise.

Un article paru dans le Médecin de famille américain journal suggère que les palpitations dues à l’anxiété sont plus fréquentes chez les personnes qui éprouvent beaucoup d’irritation au quotidien, et chez celles qui sont sensibles aux sensations de leur corps.

Les médecins diagnostiquent les palpitations cardiaques selon cinq catégories de causes :

  • les arythmies cardiaques, telles que la bradycardie
  • psychiatriques, liées aux troubles de l’anxiété et aux attaques de panique
  • les drogues et les médicaments
  • Vous pouvez être intéressé :
  • les causes cardiaques non arythmiques, comme les maladies valvulaires
  • les causes extracardiaques, qui proviennent de l’extérieur du cœur.

Pour diagnostiquer les palpitations anxieuses, le médecin commencera par un questionnaire de dépistage. Cela l’aidera à identifier les personnes susceptibles d’avoir des palpitations dues à l’anxiété. Le médecin orientera toute personne qui dépasse un certain score vers un suivi.

Le médecin peut utiliser un moniteur Holter ou un moniteur d’événements transtéléphoniques.

Un médecin peut envisager d’utiliser un moniteur Holter si une personne a des palpitations quotidiennes. Un moniteur Holter est un appareil ECG de base qui surveille en continu le rythme cardiaque d’une personne pendant 24 à 48 heures. La personne doit porter le dispositif Holter pendant toute la période de surveillance et enregistrer tout symptôme.

Un moniteur d’événements transtéléphoniques est plus petit qu’un moniteur Holter et ne fonctionne pas pendant toute la période. Bien que la personne le porte en permanence, elle fait fonctionner le moniteur manuellement.

Certains types de moniteurs transtéléphoniques exigent que la personne le tienne contre sa poitrine uniquement lorsqu’elle pense ressentir des palpitations.

Les résultats de ces évaluations doivent éliminer toutes les autres causes potentielles avant qu’un médecin puisse poser un diagnostic de palpitations cardiaques induites par l’anxiété.

Traitement

Une fois qu’un médecin a confirmé qu’un trouble anxieux est à l’origine des palpitations cardiaques, il peut orienter la personne vers un thérapeute pour un traitement.

Le médecin tiendra compte des préférences individuelles de la personne lorsqu’il élaborera un plan de traitement de l’anxiété.

Selon l’OWH, les options peuvent inclure :

  • la psychothérapie
  • la médecine
  • les approches complémentaires

Les plans de traitement peuvent utiliser une combinaison de ces stratégies pour cibler les symptômes de l’anxiété, y compris les palpitations cardiaques.

Psychothérapie

Selon le NAMI, un thérapeute aidera une personne à identifier les causes de ses crises d’angoisse et à trouver des moyens de les surmonter.

La prévention de l’exposition-réponse est un type spécifique de psychothérapie qui vise à réduire les crises en créant une réponse positive aux déclencheurs. Cette méthode amène progressivement les personnes à s’exposer à leurs peurs, afin qu’elles développent des mécanismes d’adaptation.

Un thérapeute peut également recommander à une personne d’essayer une thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Ce type de thérapie cible les schémas de pensée d’une personne, notamment les pensées contre-productives qui contribuent à son anxiété.

Médicaments

Les médicaments peuvent également aider à traiter les troubles anxieux, et un médecin peut prescrire une option appropriée.

Certains médicaments traitent spécifiquement l’anxiété, mais les médecins peuvent également prescrire des antidépresseurs tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS).

Une personne doit parler à un médecin si son médicament n’est pas efficace pour elle ou provoque des effets secondaires.

Approches complémentaires

Il existe une série de techniques à domicile qu’une personne peut utiliser pour réduire son anxiété.

NAMI suggère que l’autogestion peut aider une personne à contenir son anxiété. L’autogestion vise à aider une personne à mieux contrôler son anxiété en se renseignant sur la maladie et en réservant un moment chaque jour pour se concentrer sur sa gestion.

Le yoga ou d’autres activités de relaxation peuvent aider à combattre l’anxiété en apaisant l’esprit. D’autres formes d’exercice, comme la course à pied, peuvent également soulager le stress et l’anxiété.

Cependant, ces techniques ne sont pas toujours possibles ou pratiques, il est donc important de parler à un médecin pour discuter des options de traitement.

Palpitations anxieuses ou « A-fib » ?

Selon l’American Heart Association (AHA), la fibrillation auriculaire est un rythme cardiaque irrégulier qui peut augmenter le risque d’accident vasculaire cérébral.

La fibrillation auriculaire peut produire des symptômes similaires à des palpitations d’angoisse, car le rythme cardiaque devient rapide et provoque des douleurs thoraciques.

Le tableau ci-dessous montre les principales différences entre les symptômes.

Palpitations d’angoissePalpitations dues à la fibrillation auriculaire
Les personnes anxieuses sont plus conscientes des battements de leur cœur et paniquent donc davantage.Une personne atteinte de fibrillation auriculaire peut être moins consciente des battements de son cœur avant que les palpitations ne commencent.
Les palpitations liées à l’anxiété sont progressives.Les palpitations sont vives et intenses.
Lecœur s’emballe et garde son rythmeLe cœur bat la chamade et perd son rythme

Autres causes de palpitations

Lesrecherches montrent que l’anxiété n’est pas la seule cause des palpitations cardiaques. Une personne peut subir un changement de rythme cardiaque à cause de :

  • des déclencheurs liés au mode de vie
  • une fièvre
  • une anémie
  • des médicaments
  • des hormones
  • problèmes cardiaques

La première chose qu’un médecin vérifiera, c’est si un problème cardiaque est à l’origine des palpitations.

Pour en savoir plus sur les symptômes d’une crise cardiaque, cliquez ici.

Quand consulter un médecin

Toute personne souffrant de palpitations cardiaques doit consulter un médecin afin que le traitement puisse commencer le plus tôt possible.

Consultez d’urgence un médecin si les palpitations :

  • se produisent fréquemment
  • durent pendant de longues périodes
  • n’ont pas de cause ou de déclencheur connu.

Perspectives

La plupart des personnes souffrant de troubles anxieux développent des symptômes avant l’âge de 21 ans, bien que l’apparition tardive de l’anxiété soit également possible. Lorsqu’une personne commence un traitement, les palpitations devraient commencer à cesser. Si ce n’est pas le cas, elle doit prendre contact avec un médecin pour discuter d’autres options thérapeutiques.

Prévention

Il n’est pas possible de prévenir complètement l’anxiété avec palpitations cardiaques, mais on peut en réduire la gravité en comprenant les facteurs déclenchant les crises et en développant des moyens de les combattre.

Il est essentiel d’identifier la raison des palpitations au cas où il y aurait une cause sous-jacente plus critique.

Résumé

Les troubles anxieux touchent 19,1 % des adultes aux États-Unis, ce qui fait de l’anxiété le problème de santé mentale le plus courant.

Certains types d’anxiété impliquent des symptômes plus physiques, tandis que d’autres sont plus psychologiques. Les palpitations cardiaques sont un symptôme physique. Elles sont particulièrement fréquentes dans les troubles paniques.

Le traitement de l’anxiété permet de réduire la fréquence des attaques de panique et, par conséquent, les palpitations.