En plus d’affecter la façon dont une personne se sent mentalement, l’anxiété peut également avoir des effets physiques. Une manifestation physique courante de l’anxiété est le dérangement de l’estomac, y compris la diarrhée ou les selles molles.

Certaines personnes pensent que les sentiments d’une personne peuvent influencer le comportement de son estomac et de ses intestins, ce qui peut provoquer des symptômes tels que la diarrhée.

Parfois, la diarrhée est un état chronique chez une personne. Dans d’autres cas, il s’agit d’une réponse aiguë à une anxiété profonde, ce qui signifie qu’elle ne se produit qu’une seule fois ou pendant un temps limité.

Dans cet article, nous examinons pourquoi l’anxiété peut provoquer la diarrhée, l’association possible avec le syndrome du côlon irritable (SCI) et comment une personne peut traiter la diarrhée.

Comment l’anxiété provoque-t-elle la diarrhée ?

Il existe une connexion entre l’intestin et le cerveau appelée « axe microbiote intestinal-cerveau ». Ce réseau bidirectionnel entre le cerveau d’une personne et le microbiote intestinal permet au cerveau d’influer sur les mouvements de l’intestin.

Selon l’Anxiety and Depression Association of America (ADAA), lorsqu’une personne est anxieuse, son corps libère des hormones et des substances chimiques. Celles-ci peuvent pénétrer dans le tube digestif et perturber la flore intestinale, ce qui peut entraîner un déséquilibre chimique à l’origine de la diarrhée.

Une étude portant sur des personnes souffrant de SCI avec diarrhée (SCI-D) a révélé que les participants qui étaient également anxieux présentaient des niveaux plus élevés de certains composés inflammatoires dans l’organisme que les autres.

Plus précisément, les chercheurs ont constaté que les personnes anxieuses présentaient des niveaux plus élevés d’un composé appelé interleukine-1 bêta. Ce composé peut altérer la barrière protectrice de l’intestin, ce qui peut provoquer des douleurs et affecter la capacité de l’intestin à absorber l’eau et le sodium. La diarrhée peut être le résultat de ces effets.

Une autre explication possible de l’anxiété et de ses effets sur la diarrhée est que l’anxiété modifie la façon dont le cerveau traite les informations provenant des nerfs viscéraux (ceux présents dans l’estomac et les intestins). Selon un article paru dans The Lancetl’anxiété peut amener le cerveau à traiter les messages provenant de l’estomac comme indiquant une douleur ou la nécessité d’accélérer le mouvement intestinal.

Il peut en résulter un dysfonctionnement gastro-intestinal qui donne l’impression que l’estomac et les intestins sont en train de se baratter. Ce dysfonctionnement fait que les aliments digérés se déplacent plus rapidement le long du tractus intestinal, ce qui entraîne une diarrhée.

Anxiété et SII

Le syndrome du côlon irritable est une affection qui peut amener une personne à ressentir régulièrement les symptômes suivants :

    Vous pouvez être intéressé :
  • douleur ou gêne abdominale
  • ballonnements
  • épisodes fréquents de diarrhée

Bien que de nombreux médecins ne pensent pas que l’anxiété soit une cause directe du SCI-D, elle peut aggraver les symptômes d’une personne.

On estime que 75 % des personnes atteintes du SCI souffrent d’anxiété et de dépression. La diarrhée chronique affecte non seulement les nutriments que l’organisme absorbe de la nourriture, mais elle peut également entraîner une déshydratation et une fatigue.

Le SII-D peut également aggraver l’anxiété d’une personne. Elle peut commencer à craindre d’avoir un épisode de diarrhée en public. Cette inquiétude peut les amener à modifier leur comportement et à se sentir anxieux.

Traitement de l’anxiété et de la diarrhée

Si l’anxiété est la cause sous-jacente de la diarrhée, minimiser l’anxiété peut aider à réduire les symptômes.

Voici quelques exemples de traitements et de remèdes qui peuvent aider :

  • Éviter les aliments qui peuvent contribuer aux maux d’estomac : Une personne devrait éviter de consommer de la caféine, des aliments épicés et des aliments contenant du lactose.
  • Psychothérapie : La thérapie par la parole peut aider une personne à identifier l’anxiété et à apprendre des techniques pour la gérer et la réduire. Les thérapeutes peuvent utiliser des approches telles que la pleine conscience et la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).
  • Santé complémentaire : Les techniques de soulagement du stress et de relaxation peuvent aider une personne à se sentir mieux. Les exemples incluent la méditation, le yoga, le tai chi et l’acupuncture. L’hypnothérapie peut aider à réduire les symptômes de troubles gastriques, de ballonnements et de douleurs d’estomac chez les personnes souffrant du syndrome du côlon irritable, selon un article paru dans la revue . Gastro-entérologie clinique et translationnelle.

Selon l’ADAA, une personne peut réduire son anxiété et son stress en faisant de courtes pauses pour respirer profondément pendant une minute à la fois tout au long de la journée. La personne doit respirer lentement par le nez et laisser son estomac se gonfler. En expirant, elle doit laisser son ventre se dégonfler.

Avec le temps, la personne peut constater une réduction de ses symptômes.

Les médecins peuvent également prescrire des médicaments pour traiter la diarrhée. Voici quelques exemples de ces médicaments :

  • Antidiarrhéiques : Des médicaments tels que le lopéramide (Imodium) peuvent aider à réduire l’incidence de la diarrhée.
  • Antispasmodiques : Ces médicaments réduisent la fréquence des contractions des muscles de l’intestin. Par conséquent, les selles ne se déplacent pas aussi rapidement dans les intestins. Les médecins peuvent prescrire des médicaments tels que l’hyoscyamine (Levsin) et la dicyclomine (Bentyl) pour aider.
  • Les séquestrants d’acide biliaire : Ces médicaments peuvent se lier à l’excès de bile dans l’intestin qui pourrait autrement entraîner une diarrhée. Un exemple est la cholestyramine (Questran).
  • Chlorhydrate d’alosétron : La Food and Drug Administration (FDA) a approuvé un médicament appelé chlorhydrate d’alosétron (Lotronex) pour traiter le SCI chez les femmes dont le principal symptôme est la diarrhée. Selon l’ADAA, les femmes sont plus susceptibles de présenter des symptômes du SCI que les hommes.

Les suppléments en vente libre, comme les fibres ou les probiotiques, peuvent également aider. Une personne devrait toujours parler à son médecin avant de commencer à prendre ces médicaments. Le médecin peut s’assurer que le produit n’interfère pas avec d’autres médicaments que la personne peut prendre ou affecter toute condition de santé sous-jacente.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter son médecin si elle a la diarrhée depuis 2 à 4 semaines sans qu’une maladie sous-jacente (telle qu’une infection bactérienne ou virale) en soit la cause.

Les autres symptômes indiquant qu’une personne doit consulter un médecin sont les suivants :

  • du sang dans les selles
  • fatigue
  • Vous pouvez être intéressé :
  • perte de poids inexpliquée

Un médecin peut effectuer des tests pour déterminer la cause sous-jacente de la diarrhée chronique.

Outre le SII-D, les maladies inflammatoires de l’intestin et la maladie cœliaque sont des causes sous-jacentes possibles.

Résumé

L’anxiété peut entraîner des inquiétudes et un stress inutiles qui se manifestent de plusieurs façons, notamment par des troubles gastriques provoquant une diarrhée.

Si la diarrhée devient fréquente et chronique, il faut consulter un médecin.

Il existe des médicaments et des méthodes à domicile pour gérer l’anxiété et réduire les symptômes physiques de l’estomac qui peuvent l’accompagner.