La fuite anale, ou incontinence fécale, est l’émission accidentelle de selles par l’anus. Les fuites anales peuvent aller d’une fuite occasionnelle lors de l’émission de gaz à une perte totale du contrôle de l’intestin.

L’incontinence fécale est un problème courant qui touche environ 1 personne sur 3 qui se rend chez le médecin et environ 19 millions d’adultes aux États-Unis.

Symptômes

Il existe deux types courants d’incontinence fécale :

  • L’incontinence par impériosité : Une personne a une forte envie d’aller à la selle, mais cette envie survient si soudainement qu’elle est incapable de se rendre aux toilettes à temps.
  • Incontinence passive : Une personne va à la selle sans se rendre compte qu’elle a besoin d’aller à la selle.

Les personnes souffrant d’incontinence fécale peuvent également présenter d’autres symptômes, tels que :

  • des gaz et des ballonnements
  • diarrhée
  • constipation
  • souillure des sous-vêtements
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Causes

Les causes de l’incontinence fécale sont nombreuses. Chez certaines personnes, une combinaison de problèmes est à l’origine de ce problème.

Diarrhée

La diarrhée fait que le rectum d’une personne se remplit rapidement de selles molles et aqueuses. Les selles molles sont plus difficiles à maintenir dans le rectum que les selles solides, ce qui provoque ou aggrave l’incontinence fécale.

Les problèmes de l’appareil digestif peuvent provoquer la diarrhée. Il s’agit notamment :

  • le syndrome du côlon irritable (SCI)
  • les maladies inflammatoires de l’intestin (MII)
  • proctite

Constipation

Les résultats d’une étude néerlandaise suggèrent que la constipation et l’incontinence fécale surviennent ensemble chez 3,5 % de la population. Parmi les participants à l’étude, cette cooccurrence était significativement plus probable chez les personnes âgées de 18 à 34 ans.

Les causes potentielles de la constipation accompagnée d’incontinence fécale sont les suivantes :

  • Le débordement fécal : Lorsqu’une personne souffre de constipation sévère, une grande quantité de selles dures et sèches reste coincée dans le rectum, ce que l’on appelle le fécalome. Comme la personne a du mal à évacuer les selles bloquées par l’anus, l’intestin commence à évacuer des selles liquides autour du blocage. Ce débordement de selles aqueuses peut ressembler à de la diarrhée et salir les sous-vêtements.
  • Faiblesse du plancher pelvien : Si une personne est constipée et fait des efforts excessifs, son plancher pelvien peut s’affaiblir, ce qui peut entraîner une incontinence fécale.
  • Troubles de la vidange du rectum : Si une personne souffre d’un trouble qui l’empêche de vider complètement son rectum, elle peut avoir des fuites de selles après une selle.

Lésion musculaire

Les muscles du plancher pelvien, du rectum et de l’anus peuvent se blesser ou s’affaiblir en raison des facteurs suivants

  • une chirurgie du cancer
  • l’ablation d’hémorroïdes
  • la chirurgie des abcès et des fistules anales
  • l’accouchement
  • un traumatisme

Les lésions et les faiblesses dans ces zones peuvent affecter la capacité de l’anus à rester fermé, ce qui permet aux selles de s’écouler.

Lésion nerveuse

Si les nerfs qui contrôlent le plancher pelvien, le rectum et l’anus d’une personne sont endommagés, ils peuvent ne plus fonctionner correctement. Il peut devenir difficile pour une personne de savoir quand elle a des selles dans le rectum, ce qui peut entraîner une incontinence fécale.

Les causes des lésions nerveuses comprennent

  • l’accouchement
  • effort constant pendant les selles
  • Vous pouvez être intéressé :
  • accident vasculaire cérébral
  • lésion cérébrale
  • lésion de la moelle épinière

Maladies neurologiques

L’incontinence fécale est fréquente chez les personnes atteintes de maladies neurologiques qui affectent les nerfs jouant un rôle dans le fonctionnement du plancher pelvien, du rectum et de l’anus. Ces maladies comprennent :

  • la sclérose en plaques
  • la démence
  • la maladie de Parkinson
  • le diabète de type 2
  • accident vasculaire cérébral

Perte de la capacité de stockage du rectum

Le rectum s’étire normalement pour stocker les selles. Si le rectum est enflammé ou cicatrisé, il peut se raidir, ce qui limite sa capacité d’extension.

Les causes d’inflammation et de cicatrisation du rectum sont notamment les suivantes :

  • la chirurgie rectale
  • radiothérapie pelvienne
  • MII

Hémorroïdes

Lorsqu’une personne souffre d’hémorroïdes, l’anus ne peut pas se fermer complètement, ce qui entraîne l’écoulement de petites quantités de selles par l’ouverture.

Prolapsus rectal

Le prolapsus rectal est une affection qui fait qu’une partie du rectum d’une personne fait saillie hors de son anus. L’incontinence fécale peut survenir lorsqu’un prolapsus rectal empêche les muscles entourant l’anus de se fermer.

Rectocèle

La rectocèle est une affection qui survient lorsque les muscles qui séparent le vagin et le rectum s’affaiblissent, permettant au rectum de se projeter à travers l’ouverture vaginale.

Une personne peut avoir du mal à vider complètement ses intestins à cause de la rectocèle. De petites quantités de selles peuvent être retenues dans une rectocèle après une selle et s’écouler par l’anus.

Grossesse et accouchement

L’incontinence fécale peut affecter jusqu’à environ 10 % des femmes enceintes et 2 à 8 % des femmes 3 mois après l’accouchement.

L’incontinence fécale peut parfois durer plus longtemps, 9 à 12 % des femmes signalant une incontinence fécale 6 à 12 ans après l’accouchement.

Desrecherches ont suggéré qu’une rupture du sphincter anal du troisième ou quatrième degré pendant l’accouchement est le plus souvent responsable de l’incontinence fécale du post-partum.

L’inactivité physique

Lorsqu’une personne est inactive pendant plusieurs heures par jour, des selles solides peuvent commencer à s’accumuler dans le rectum. L’incontinence fécale peut se produire lorsque des selles liquides commencent à s’écouler autour des selles solides.

Traitements

La cause de l’incontinence fécale déterminera la méthode de traitement.

Une étude de 2016 suggère que la gestion conservatrice, qui peut impliquer des changements alimentaires, un entraînement intestinal, des exercices de renforcement du plancher pelvien et des médicaments, peut entraîner une amélioration de 60 % des symptômes et mettre fin à l’incontinence fécale chez environ 1 personne sur 5.

Remèdes à domicile

Les traitements de l’incontinence fécale qu’une personne peut essayer à la maison comprennent :

  • Des médicaments antidiarrhéiques : Les médicaments en vente libre, comme le lopéramide (Imodium) ou le subsalicylate de bismuth (Pepto-Bismol), peuvent traiter l’incontinence fécale si la diarrhée en est la cause.
  • Laxatifs en vrac : Les laxatifs en vente libre, les émollients fécaux et les suppléments de fibres peuvent soulager l’incontinence fécale si la cause en est la constipation. Ces médicaments comprennent la méthylcellulose (Citrucel) et le psyllium (Metamucil).
  • Changements alimentaires : Modifier son régime alimentaire peut soulager ou prévenir l’incontinence fécale. Un médecin peut expliquer quels aliments et boissons aggravent la diarrhée afin que la personne puisse les éviter. Manger plus de fibres et boire plus de liquides peut soulager la constipation et les hémorroïdes.
  • Entraînement des intestins : Un médecin peut suggérer à une personne de s’entraîner à aller à la selle à des moments précis de la journée pour l’aider à mieux contrôler ses intestins.
  • Exercices du plancher pelvien : Resserrer et détendre les muscles du plancher pelvien, du rectum et de l’anus peut les renforcer. Une étude de 2019 a montré que les personnes qui suivaient un programme supervisé d’entraînement des muscles du plancher pelvien avaient plus de chances de signaler une amélioration des symptômes de l’incontinence fécale que les autres.

Traitements médicaux

Les traitements de l’incontinence fécale qu’un médecin peut recommander comprennent :

  • La thérapie par rétroaction biologique : Ce traitement utilise des appareils pour aider les personnes à apprendre à renforcer et à contrôler leur plancher pelvien.
  • Stimulation des nerfs sacrés : Les nerfs sacrés contrôlent le rectum, le côlon et le sphincter anal. La stimulation électrique des nerfs sacrés peut les aider à fonctionner correctement.
  • Médicaments sur ordonnance : Un médecin peut prescrire des médicaments si les produits en vente libre ne sont pas efficaces.
  • Ballon vaginal : Un médecin peut recommander un dispositif qui gonfle un ballon à l’intérieur du vagin. Le ballon gonflé exerce une pression sur la zone rectale, ce qui empêche les selles de s’écouler. Une personne peut ajouter de l’air au dispositif ou le retirer pour contrôler l’évacuation des selles.
  • Agents gonflants non absorbables : Il s’agit de substances qu’un médecin peut injecter dans la paroi de l’anus pour empêcher les fuites.
  • Chirurgie : Un médecin peut recommander une intervention chirurgicale si tous les autres traitements ont échoué ou si une blessure du sphincter anal ou des muscles du plancher pelvien est à l’origine de l’incontinence fécale.

Quand consulter un médecin

Toute personne souffrant d’incontinence fécale persistante doit consulter un médecin.

Celui-ci pourra déterminer la cause sous-jacente et recommander le traitement approprié.

Résumé

Les fuites anales, mieux connues sous le nom d’incontinence fécale, sont un symptôme courant de nombreuses affections et blessures.

Les traitements à domicile, tels que les médicaments en vente libre, les changements de régime alimentaire et l’entraînement à la défécation, peuvent souvent améliorer ou faire disparaître les symptômes.

Si les traitements à domicile ne fonctionnent pas, un médecin peut diagnostiquer et traiter la cause sous-jacente de l’incontinence fécale.