Le cancer de la gorge est tout cancer qui se développe dans la gorge d’une personne. Il existe deux principaux types de cancer de la gorge : le cancer du pharynx et le cancer du larynx.

Le cancer du pharynx se développe dans le pharynx, qui est la partie de la gorge située derrière la bouche et la cavité nasale. Le cancer du larynx se développe dans la boîte vocale, ou larynx. Le larynx est une structure tubulaire située au sommet de la trachée.

Le cancer de la gorge n’est pas très fréquent aux États-Unis. En fait, selon l’Institut national du cancer, les cancers du pharynx – avec le cancer de la bouche – représentent environ 3 % de tous les diagnostics de cancer. Le cancer du larynx représente environ 0,7 % de tous les diagnostics de cancer.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les symptômes, les signes et les causes du cancer de la gorge. Cet article fournit également des informations sur le moment où il convient de consulter un médecin.

Symptômes et signes précoces

Les premiers symptômes et signes du cancer de la gorge peuvent varier en fonction de la partie de la gorge qui est touchée. Cependant, certains symptômes généraux sont les suivants

  • Un mal de gorge persistant : Il s’agit de l’un des symptômes les plus courants du cancer de la gorge.
  • Des difficultés à avaler : Certaines personnes peuvent ressentir une sensation de brûlure ou une douleur dans la gorge lorsqu’elles avalent. Elles peuvent également avoir l’impression que les aliments restent coincés dans la gorge.
  • Changements vocaux : La voix d’une personne peut devenir plus calme ou plus rauque. La personne peut également avoir des troubles de l’élocution ou des difficultés à prononcer certains mots.
  • Une bosse dans le cou : Cela peut indiquer un gonflement d’un ganglion lymphatique. Le gonflement d’un ou plusieurs ganglions lymphatiques est un signe courant de cancer de la gorge et d’autres cancers de la tête et du cou.
  • Une perte de poids : Cela peut être lié à une difficulté à avaler les aliments.

Une personne atteinte d’un cancer de la gorge peut également éprouver

  • une difficulté à bouger la langue
  • des difficultés à ouvrir la bouche
  • Vous pouvez être intéressé :
  • des taches blanches persistantes sur la langue ou la muqueuse de la bouche
  • une toux persistante, qui peut produire du sang
  • saignements de nez
  • maux de tête

Il est possible de confondre les signes et symptômes du cancer de la gorge avec ceux d’autres maladies. Il convient donc de consulter un médecin si les symptômes du cancer de la gorge ne disparaissent pas.

Causes

Bien que le cancer de la gorge puisse toucher n’importe qui, certains facteurs peuvent augmenter le risque de cette maladie. Selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, les principaux facteurs de risque sont les suivants :

  • l’infection par le papillomavirus humain
  • l’utilisation de produits du tabac
  • la consommation excessive d’alcool

Parmi les autres facteurs de risque, citons :

  • être âgé de plus de 65 ans
  • être de sexe masculin
  • être d’origine asiatique
  • une mauvaise alimentation, notamment un manque de fruits et de légumes et une surconsommation de viandes transformées
  • avoir une mauvaise hygiène dentaire
  • avoir été exposé à l’amiante ou à la poussière de charbon
  • avoir été exposé au virus d’Epstein-Barr
  • syndrome de Plummer-Vinson
  • certains syndromes génétiques.

Affections provoquant des symptômes similaires

Plusieurs autres maladies peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux du cancer de la gorge. Ces affections sont les suivantes

  • les infections des voies respiratoires supérieures
  • le reflux gastro-œsophagien
  • laryngite
  • l’asthme
  • Vous pouvez être intéressé :

Une personne qui n’est pas sûre de la cause de ses symptômes doit consulter son médecin pour obtenir un diagnostic.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter son médecin si elle présente l’un des symptômes du cancer de la gorge pendant plus de trois semaines.

Le médecin effectuera des tests pour déterminer si les symptômes sont dus au cancer ou à une autre cause.

Diagnostic

Il existe plusieurs outils qu’un médecin peut utiliser pour dépister un cancer de la gorge. Il commencera généralement par un examen physique et une discussion sur les symptômes de la personne.

S’il soupçonne un cancer de la gorge, il peut demander une laryngoscopie. Le laryngoscope est un instrument qui permet au médecin de voir l’intérieur de la gorge d’une personne afin d’identifier toute anomalie.

Pendant la laryngoscopie, le médecin peut effectuer une biopsie du tissu de la gorge. Il enverra ensuite l’échantillon de tissu à un technicien de laboratoire, qui l’examinera à la recherche de signes de cancer.

Il existe trois types de biopsies. Ce sont :

  • une biopsie conventionnelle, qui consiste à découper un morceau de tissu
  • la biopsie endoscopique, qui consiste à retirer un morceau de tissu à l’aide d’un tube flexible, ou endoscope, introduit par la bouche
  • une aspiration à l’aiguille fine, qui utilise une aiguille pour extraire des cellules d’une tumeur.

Mise en scène du cancer

Si la biopsie donne un résultat positif pour le cancer de la gorge, le médecin lui attribuera un stade. Ce stade indique le degré d’avancement du cancer.

Les cinq stades du cancer de la gorge et leur description sont les suivants :

  • Stade 0 : des cellules anormales sont présentes dans la muqueuse de la gorge.
  • Stade 1: Une tumeur est présente et mesure 2 centimètres (cm) ou moins. Elle ne s’est pas propagée à un ganglion lymphatique.
  • Stade 2 : La tumeur mesure de 2 à 4 cm. Elle ne s’est pas propagée à un ganglion lymphatique.
  • Stade 3 : La tumeur mesure plus de 4 cm ou s’est propagée à un ganglion lymphatique du même côté du cou. Le ganglion lymphatique affecté est inférieur à 3 cm.
  • Stade 4 : Le cancer s’est étendu à plusieurs ganglions lymphatiques ou à d’autres tissus et organes du corps.

Résumé

Le cancer de la gorge est un type de cancer rare qui se développe chez un petit pourcentage de personnes chaque année.

Tout le monde peut développer un cancer de la gorge, mais les personnes plus âgées, de sexe masculin ou d’origine asiatique présentent un risque accru.

Le cancer de la gorge n’est pas toujours évitable. Cependant, il existe certaines mesures qu’une personne peut prendre pour réduire son risque de le développer. Il s’agit notamment d’adopter un régime alimentaire sain, d’arrêter de fumer et d’éviter la consommation excessive d’alcool.

Une personne doit consulter son médecin si elle présente des symptômes de cancer de la gorge pendant plus de trois semaines.