Les globules blancs circulent dans le sang et aident le système immunitaire à combattre les infections.

Les cellules souches de la moelle osseuse sont responsables de la production des globules blancs. La moelle osseuse stocke ensuite environ 80 à 90 % des globules blancs.

Lorsqu’une infection ou un état inflammatoire survient, l’organisme libère des globules blancs pour aider à combattre l’infection.

Dans cet article, vous en saurez plus sur les globules blancs, notamment sur leurs types et leurs fonctions.

Types et fonctions

an infographic showing the different types of White blood cells

Les professionnels de la santé ont identifié trois grandes catégories de globules blancs : les granulocytes, les lymphocytes et les monocytes. Les sections ci-dessous les abordent plus en détail.

Granulocytes

Les granulocytes sont des globules blancs qui possèdent de petits granules contenant des protéines. Il existe trois types de granulocytes :

  • Lesbasophiles: Ils représentent moins de 1 % des globules blancs de l’organisme et sont généralement présents en nombre accru après une réaction allergique.
  • Leséosinophiles: Ils sont responsables de la réponse aux infections causées par les parasites. Ils jouent également un rôle dans la réponse immunitaire générale, ainsi que dans la réponse inflammatoire de l’organisme.
  • Neutrophiles: Ils représentent la majorité des globules blancs de l’organisme. Ils agissent comme des charognards, en aidant à entourer et à détruire les bactéries et les champignons qui peuvent être présents dans l’organisme.

Lymphocytes

Ces globules blancs comprennent les éléments suivants :

Vous pouvez être intéressé :
  • Leslymphocytes B: Également appelées lymphocytes B, ces cellules produisent des anticorps pour aider le système immunitaire à monter une réponse à l’infection.
  • Leslymphocytes T: Également appelés lymphocytes T, ces globules blancs aident à reconnaître et à éliminer les cellules responsables de l’infection.
  • Lescellules tueuses naturelles: Ces cellules sont chargées d’attaquer et de tuer les cellules virales, ainsi que les cellules cancéreuses.

Monocytes

Les monocytes sont des globules blancs qui représentent environ 2 à 8 % du nombre total de globules blancs dans l’organisme. Ils sont présents lorsque l’organisme combat les infections chroniques.

Ils ciblent et détruisent les cellules à l’origine des infections.

Plages normales

Selon un article paru dans Médecin de famille américain, la fourchette normale (par millimètre cube) de globules blancs en fonction de l’âge est la suivante :

ÂgeFourchette normale
Nouveau-né13,000–38,000
Nourrisson de 2 semaines5,000–20,000
Adulte4,500–11,000

La fourchette normale pour une femme enceinte au 3e trimestre est de 5 800-13 200 par millimètre cube.

Taux élevé de globules blancs

Si l’organisme d’une personne produit plus de globules blancs qu’il ne devrait, les médecins parlent de leucocytose.

Un nombre élevé de globules blancs peut indiquer les conditions médicales suivantes :

Vous pouvez être intéressé :
  • des réactions allergiques, comme celles dues à une crise d’asthme
  • celles qui peuvent provoquer la mort des cellules, comme les brûlures, les crises cardiaques et les traumatismes
  • des maladies inflammatoires, comme la polyarthrite rhumatoïde, les maladies inflammatoires de l’intestin ou la vascularite
  • les infections, telles que les bactéries, les virus, les champignons ou les parasites
  • la leucémie

Les interventions chirurgicales qui entraînent la mort des cellules peuvent également être à l’origine d’un nombre élevé de globules blancs.

Faible taux de globules blancs

Si l’organisme d’une personne produit moins de globules blancs qu’il ne le devrait, les médecins parlent de leucopénie.

Les affections qui peuvent provoquer une leucopénie sont notamment les suivantes :

  • des maladies auto-immunes telles que le lupus et le VIH
  • des lésions de la moelle osseuse, dues par exemple à la chimiothérapie, à la radiothérapie ou à l’exposition à des toxines
  • les troubles de la moelle osseuse
  • leucémie
  • le lymphome
  • la septicémie, qui est un type d’infection grave
  • une carence en vitamine B-12.

Les médecins peuvent surveiller en permanence les globules blancs pour déterminer si l’organisme met en place une réponse immunitaire à une infection.

Analyse des globules blancs

Au cours d’un examen physique, un médecin peut effectuer une numération des globules blancs (WBC) à l’aide d’une analyse de sang. Il peut demander une numération leucocytaire pour rechercher ou exclure d’autres affections susceptibles d’affecter les globules blancs.

Bien qu’un échantillon de sang soit l’approche la plus courante pour tester les globules blancs, un médecin peut également tester d’autres fluides corporels, comme le liquide céphalorachidien, pour détecter la présence de globules blancs.

Un médecin peut prescrire une analyse des globules blancs pour :

  • tester les allergies
  • tester une infection
  • rechercher une leucémie
  • surveiller l’évolution de certaines maladies
  • contrôler l’efficacité de certains traitements, comme les greffes de moelle osseuse.

Affections affectant les globules blancs

Les affections suivantes peuvent avoir un impact sur la quantité de globules blancs que possède une personne dans son organisme.

Anémie aplastique

Il s’agit d’une affection dans laquelle l’organisme détruit les cellules souches de la moelle osseuse.

Les cellules souches sont responsables de la création de nouveaux globules blancs, globules rouges et plaquettes.

Le syndrome d’Evans

Il s’agit d’une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire de l’organisme détruit les cellules saines, y compris les globules rouges et les globules blancs.

VIH

Le VIH peut diminuer la quantité de globules blancs appelés lymphocytes T CD4. Lorsque le nombre de lymphocytes T d’une personne tombe en dessous de 200, un médecin peut diagnostiquer le SIDA.

Leucémie

La leucémie est un type de cancer qui affecte le sang et la moelle osseuse. La leucémie survient lorsque les globules blancs se multiplient rapidement et ne sont pas en mesure de combattre les infections.

Myélofibrose primaire

Cette maladie entraîne une surproduction de certains types de cellules sanguines dans l’organisme d’une personne. Elle provoque des cicatrices dans la moelle osseuse d’une personne.

Comment augmenter ou diminuer le nombre de globules blancs

La nécessité pour une personne de modifier son taux de globules blancs dépend du diagnostic.

Si elle est atteinte d’une maladie qui affecte le nombre de globules blancs dans son organisme, elle doit discuter avec un médecin des objectifs à atteindre pour son taux de globules blancs, en fonction de son plan de traitement actuel.

Une personne peut réduire son taux de globules blancs en prenant des médicaments tels que l’hydroxyurée ou en subissant une leucaphérèse, une procédure qui utilise une machine pour filtrer le sang.

Si le nombre de globules blancs d’une personne est faible en raison de traitements anticancéreux tels que la chimiothérapie, le médecin peut recommander d’éviter les aliments qui contiennent des bactéries. Cela peut aider à prévenir les infections.

Une personne peut également prendre des facteurs de stimulation des colonies. Ceux-ci peuvent aider à prévenir les infections et à augmenter le nombre de globules blancs dans le corps.

Résumé

Les globules blancs sont une partie importante de la réponse du système immunitaire de l’organisme. Il existe différents types de globules blancs, et chacun a une fonction spécifique dans l’organisme.

Certaines pathologies peuvent affecter le nombre de globules blancs dans l’organisme, le rendant trop élevé ou trop faible.

Si nécessaire, une personne peut prendre des médicaments pour modifier son taux de globules blancs.