Aux premiers stades, le zona peut produire une gamme étendue de signes et de symptômes. Ceux-ci vont d’une irritation et d’une douleur cutanées très légères à de la fièvre et d’autres symptômes de maladie grave.

Jusqu’à ce qu’une personne développe des symptômes supplémentaires de zona, elle peut ne pas se rendre compte que cette maladie est à l’origine de ses premiers symptômes.

Le virus varicelle-zona, qui est à l’origine de la varicelle, provoque également le zona. Le virus vit dans l’organisme de toute personne qui a déjà eu la varicelle. Si le virus se réactive, il provoque un zona. Le zona se présente généralement sous la forme d’une éruption cutanée douloureuse et brûlante qui tend à affecter une zone d’un seul côté du corps.

Continuez à lire pour en savoir plus sur les signes précoces, les symptômes et les stades du zona.

Signes et symptômes précoces

an infographic showing the early signs of shingles

Les poussées de zona durent généralement de 3 à 5 semaines. Au cours des premiers jours, une personne peut ne pas présenter d’éruption cutanée. En revanche, les premiers symptômes peuvent être les suivants

  • une sensation de brûlure ou une douleur sur un côté du corps, généralement dans une petite zone plutôt que sur l’ensemble du corps
  • des sensations inhabituelles, telles qu’un engourdissement, des picotements ou des douleurs lancinantes, sur une zone spécifique de la peau d’un côté du corps
  • sensation de malaise général ou manque d’énergie par rapport à la normale
  • maux de tête
  • fièvre
  • frissons
  • problèmes d’estomac, tels que nausées, diarrhée ou vomissements.
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Les personnes qui présentent ces symptômes et qui ont des antécédents de varicelle doivent penser que le zona peut en être la cause. Si une personne présente plusieurs facteurs de risque de zona, il est encore plus probable que ce dernier en soit la cause.

Chez la plupart des personnes, une éruption cutanée rouge apparaît 1 à 5 jours après le début des brûlures et des picotements de la peau. Quelques jours plus tard, l’éruption se transforme en petites cloques remplies de liquide. Environ 7 à 10 jours après la formation des cloques, le liquide à l’intérieur sèche et provoque des cloques croûteuses. Les croûtes disparaissent généralement en quelques semaines.

Des symptômes mais pas d’éruption ?

Il est courant d’avoir des symptômes de zona sans éruption cutanée pendant quelques jours. Chez certaines personnes, l’éruption cutanée met plus de 5 jours à apparaître. Bien que cela soit moins fréquent, certaines personnes développent un zona sine herpete, c’est-à-dire qu’elles présentent des symptômes cutanés douloureux mais aucune éruption couvrant la zone cutanée affectée.

Toute personne exposée au risque de zona et présentant certains de ces symptômes doit consulter un médecin dès que possible. Bien qu’il n’existe aucun remède contre le zona, un traitement précoce peut réduire la gravité de l’épidémie.

Zona interne

Chez les personnes atteintes de zona interne, l’affection touche des zones systémiques du corps, en dehors de la peau, comme les organes internes. Le zona interne est plus fréquent chez les personnes âgées ou très malades et s’accompagne d’un risque accru de complications à long terme, telles que des douleurs chroniques.

La douleur peut être plus intense dans le cas du zona interne, et certaines personnes développent des symptômes en plusieurs endroits du corps.

Une personne ne doit pas supposer qu’elle n’a pas de zona simplement parce qu’elle ne présente pas d’éruption cutanée.

Causes

Lorsqu’une personne a eu la varicelle, même après la disparition de l’éruption cutanée, le virus de l’herpès zoster continue de vivre dans l’organisme. Il ne provoquera pas de nouvelle varicelle. Cependant, si quelque chose réactive le virus, il provoque un zona.

Bien que tout le monde puisse contracter le zona, certains facteurs augmentent le risque. Ces facteurs sont les suivants :

  • L’âge: Le risque de zona et de complications liées au zona augmente considérablement chez les personnes âgées de plus de 50 ans.
  • Un système immunitaire affaibli: Les personnes vivant avec le VIH, le sida, le diabète ou le cancer et celles qui prennent des médicaments qui suppriment le système immunitaire développent un zona plus souvent que les autres personnes.
  • Maladies chroniques: Certaines maladies chroniques – comme le diabète de type 1, le lupus érythémateux disséminé, l’asthme, la bronchopneumopathie chronique obstructive et les maladies inflammatoires de l’intestin – augmentent le risque de zona, surtout chez les jeunes.
  • Uneperte de poids récente: Une étude de 2016 a établi un lien entre la perte de poids récente et les poussées de zona, mais n’a pas identifié la raison de cette relation.
  • Des antécédents de zona: Les personnes ayant des antécédents de zona sont plus susceptibles d’avoir une poussée. Des antécédents familiaux de zona augmentent également le risque.
  • Lestress: Les personnes confrontées à un stress émotionnel intense peuvent être plus vulnérables au zona, peut-être parce que le stress affaiblit le système immunitaire. Le manque de sommeil est également un facteur de risque.

Le zona est très fréquent. Environ 1 personne sur 3 vivant aux États-Unis aura au moins une poussée au cours de sa vie.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter un médecin si elle présente des symptômes précoces de zona, en particulier si elle a des antécédents de zona ou si elle présente un risque plus élevé de développer une poussée aiguë du virus en raison de l’un des facteurs de risque ci-dessus.

Une personne qui suit un traitement contre le zona doit consulter un médecin si :

  • les symptômes s’aggravent considérablement après le traitement
  • les symptômes ne disparaissent pas au bout de quelques semaines
  • des symptômes nouveaux ou différents apparaissent en plus de l’éruption cutanée
  • il y a des signes d’infection secondaire, comme une forte fièvre, une plaie ouverte ou des stries rouges sortant d’une lésion du zona.

Les personnes doivent également consulter un médecin si elles ressentent une douleur nerveuse durable dans la région touchée après la disparition de l’éruption cutanée du zona. Cette complication, appelée névralgie post-zostérienne, touche 10 à 18 % des personnes atteintes de zona.

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Diagnostic

Un médecin peut généralement diagnostiquer le zona en évaluant les antécédents médicaux et les symptômes de la personne et en procédant à un examen physique. Cependant, le zona peut parfois ressembler à une autre éruption cutanée, telle que :

  • une infection par le virus herpès simplex
  • une réaction allergique
  • une cellulite
  • un eczéma

Un médecin peut prélever un échantillon d’une lésion et l’envoyer au laboratoire pour des tests. S’il soupçonne une autre infection, il peut recommander une analyse de sang ou des tests supplémentaires.

Pour en savoir plus sur la manière de distinguer le zona des autres affections, cliquez ici.

Traitement

Il n’existe aucun traitement pour le virus du zona. Comme il s’agit d’un virus, il ne réagit pas aux antibiotiques, il est donc important d’éviter l’automédication avec d’anciennes ordonnances.

Dans de nombreux cas, un médecin prescrira un médicament antiviral, tel que le famciclovir, le valacyclovir ou l’acyclovir. Les médicaments antidouleur peuvent également aider à soulager les symptômes. La lotion à la calamine, les compresses et les bains d’avoine colloïdale et les compresses froides peuvent soulager les démangeaisons du zona.

Il est important de ne pas gratter la zone affectée, car cela peut irriter les vésicules et augmenter le risque d’infection.

Certaines personnes développent une infection cutanée bactérienne superposée à leurs lésions de zona. Cette infection peut être très douloureuse et elle peut se propager si la personne ne reçoit pas de traitement. Les personnes qui développent cette infection en plus du zona peuvent avoir besoin d’un traitement antibiotique, voire d’une hospitalisation.

Les personnes qui n’ont pas de zona peuvent réduire le risque d’une poussée ou de névralgie post-zostérienne en se faisant vacciner contre le zona. Ce vaccin prévient la varicelle et le zona chez les personnes n’ayant jamais eu la varicelle et dont le test d’immunité au virus varicelle-zona est négatif.

Certains remèdes naturels peuvent également soulager les symptômes du zona. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Résumé

Le zona peut être très douloureux et même débilitant.

Les premiers symptômes peuvent varier considérablement, aussi, si une personne soupçonne que ses symptômes peuvent être dus au zona, elle doit consulter un médecin.

L’absence d’éruption cutanée ne signifie pas qu’une personne n’a pas de zona. Il est possible d’avoir des douleurs sur la peau sans éruption ou que l’éruption apparaisse plus tard.

Chez la plupart des personnes, en particulier celles qui sont jeunes ou en bonne santé, les symptômes disparaissent avec ou sans traitement en quelques semaines.

Cependant, comme le zona peut provoquer des douleurs durables, il est important de se faire soigner rapidement, même si les précédentes poussées de zona n’ont pas été graves.