Le terme de syncope vasovagale décrit un évanouissement qui se produit en réponse à une baisse soudaine de la fréquence cardiaque ou de la pression artérielle. Le manque de sang et d’oxygène au cerveau qui en résulte est ce qui provoque l’évanouissement d’une personne.

Les médecins appellent parfois la syncope vasovagale (VVS) syncope neurocardiogénique ou syncope réflexe. Cette affection survient généralement lorsque le corps réagit de manière excessive à un stimulus qui induit un état de peur ou de détresse émotionnelle.

Les autres causes peuvent être une douleur intense, l’épuisement ou un changement soudain de la posture du corps. Certaines personnes ont une prédisposition à ces épisodes en raison d’un problème de santé qui affecte la pression sanguine ou le cœur.

Bien qu’une personne puisse parfois subir des blessures à la suite d’une perte de connaissance, le VVS est généralement inoffensif. Cependant, un diagnostic médical est nécessaire pour exclure des conditions médicales plus graves.

Dans cet article, nous décrivons les symptômes et les causes courants de la syncope vasovagale. Nous abordons également les options de traitement disponibles et fournissons des conseils sur la manière de prévenir les évanouissements.

Symptômes

Certaines personnes souffrant de VVS ne remarquent aucun signe avant-coureur avant de s’évanouir. D’autres peuvent présenter des symptômes tels que

  • faiblesse
  • apparence grise ou pâle
  • sensation de chaleur
  • peau en sueur ou moite
  • étourdissement
  • vertiges
  • vision floue
  • vision en tunnel
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Les personnes qui présentent ces symptômes avant de s’évanouir doivent s’allonger dans un endroit sûr. La position allongée aide le corps à maintenir un flux sanguin adéquat vers le cerveau, ce qui peut prévenir l’évanouissement. Elle minimise également le risque de chute ou de blessure en cas d’évanouissement.

Une personne qui s’est évanouie peut se sentir fatiguée, étourdie ou nauséeuse lorsqu’elle se réveille.

Causes

Le VVS se produit lorsque les nerfs qui régulent le rythme cardiaque et la constriction des vaisseaux sanguins perdent temporairement une partie de leur régulation normale.

Le dysfonctionnement se produit généralement lorsqu’un stimulus, tel que la peur, ou un changement brusque de posture corporelle provoque l’élargissement soudain des vaisseaux sanguins. Cet élargissement entraîne une chute soudaine de la pression artérielle et, par conséquent, un manque de sang et d’oxygène dans le cerveau. Ce manque d’oxygène est à l’origine de l’évanouissement.

Les personnes peuvent souffrir de VVS pour différentes raisons. Voici quelques déclencheurs courants

  • la peur
  • la vue de sang ou d’objets sanglants
  • se faire faire une prise de sang
  • rester debout pendant une longue période
  • changements soudains de posture
  • l’effort, par exemple lors de l’évacuation des selles une douleur intense
  • un exercice intense
  • l’exposition à la chaleur

Que faire après un évanouissement

Une personne ayant subi un VVS peut se sentir fatiguée, faible et nauséeuse lorsqu’elle se réveille. Il est important qu’elle se repose avant de se lever et de poursuivre sa journée.

Dans certains cas, il peut être nécessaire de consulter un médecin en urgence après un épisode d’évanouissement. En général, les soins médicaux ne sont nécessaires que pour les personnes qui présentent les scénarios et symptômes suivants :

  • évanouissement pendant la grossesse
  • chute d’une hauteur importante
  • blessure à la tête ou autre blessure grave
  • perte de conscience
  • douleur à la poitrine ou difficulté à respirer
  • confusion, troubles de l’élocution ou problèmes de vision ou d’audition
  • mouvements involontaires du corps

Quand consulter un médecin

Les personnes qui ont déjà été victimes d’un VVS doivent consulter leur médecin si elles ressentent de nouveaux déclencheurs ou symptômes.

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Elles doivent également consulter un médecin si elles s’évanouissent pour la première fois. Cependant, il n’est pas toujours possible de diagnostiquer un VVS à partir d’un seul épisode d’évanouissement.

Certains types de syncope peuvent survenir à la suite d’une pathologie sous-jacente qui nécessite un traitement. Voici quelques exemples de telles conditions

  • le diabète
  • les maladies cardiaques
  • la maladie de Parkinson
  • maladie pulmonaire

Diagnostic

En général, les médecins commencent le diagnostic du VVS par un examen des antécédents médicaux de la personne et de tout autre symptôme. Ils procèdent également à un examen physique. Dans le cadre de cet examen, le médecin prendra la tension artérielle de la personne en position debout, assise et couchée.

Le médecin peut également tenter d’éliminer d’autres causes d’évanouissement à l’aide d’un ou plusieurs tests. Voici quelques exemples de ces tests :

  • L’électrocardiogramme (EKG), qui mesure l’activité électrique du cœur.
  • L’échocardiographie, qui évalue les mouvements du cœur et le flux sanguin dans le cœur.
  • L’épreuve d’effort, qui permet d’évaluer la fonction cardiaque en réponse à l’exercice.
  • Letest de la table basculante, au cours duquel le médecin fixe une personne sur une table rembourrée qui s’incline à différents angles. Divers moniteurs détectent et enregistrent l’activité cardiaque, la pression sanguine et les niveaux d’oxygène pendant que la table positionne la personne à différents angles.

Traitement

Le VVS ne nécessite généralement pas de traitement. Cependant, une personne peut parfois être lente à reprendre conscience après un épisode d’évanouissement. Un spectateur peut intervenir en couchant la personne sur le dos et en levant les jambes en l’air. Cela peut contribuer à rétablir le flux sanguin vers le cerveau et aider ainsi la personne à reprendre conscience.

Selon une étude de 2016, les options de traitement sont limitées pour les personnes atteintes de VVS. Les médecins conseillent aux personnes atteintes de cette maladie d’éviter les déclencheurs d’évanouissement connus et de prendre des précautions pour éviter les blessures lorsque les signes d’évanouissement imminent commencent.

Les médicaments ne sont généralement pas nécessaires pour le VVS. Cependant, dans certaines circonstances, les médicaments suivants peuvent être efficaces pour réduire la fréquence des épisodes de VVS :

  • Agonistes alpha-1 adrénergiques : Ces médicaments contribuent à augmenter la pression artérielle.
  • Fludrocortisone : Un type de corticostéroïde qui peut aider à maintenir la pression artérielle en augmentant les niveaux de sodium et de liquide dans le corps.
  • Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) : Médicaments antidépresseurs qui peuvent aider à modérer la réponse du système nerveux.

Cependant, des études supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’efficacité de ces traitements et d’autres traitements médicaux pour le VVS.

Conseils de prévention

Le VVS n’est pas toujours complètement évitable. Cependant, une personne peut être en mesure de réduire le nombre d’épisodes d’évanouissement qu’elle subit.

Le médecin peut fournir les recommandations suivantes pour prévenir le VVS et les complications associées :

  • identifier et éviter les situations qui déclenchent des épisodes d’évanouissement
  • faire de l’exercice modéré
  • boire beaucoup de liquide pour maintenir le volume sanguin
  • adopter un régime alimentaire plus riche en sel
  • porter des bas de contention
  • interrompre la prise de médicaments qui abaissent la tension artérielle
  • s’asseoir ou s’allonger immédiatement en cas de malaise

Comme c’est le cas pour les médicaments sur ordonnance, ces approches préventives basées sur le mode de vie peuvent fonctionner pour certaines personnes et pas pour d’autres. Divers facteurs, tels que la tension artérielle et la fonction cardiaque de la personne, peuvent déterminer l’efficacité de ces approches.

Résumé

La syncope vasovagale est un évanouissement qui se produit en réponse à une baisse soudaine de la fréquence cardiaque ou de la pression artérielle.

La syncope vasovagale n’est généralement pas dangereuse. Cependant, les personnes doivent consulter un médecin si elles s’évanouissent lorsqu’elles sont enceintes, si elles présentent des symptômes supplémentaires ou si elles tombent et se blessent en s’évanouissant. Les personnes devraient également consulter un médecin si elles ne sont pas sûres de la cause de leur évanouissement.

Il n’existe pas de traitement standard pour la syncope vasovagale. Le traitement consiste généralement à modifier son alimentation et son mode de vie, ainsi qu’à éviter les déclencheurs potentiels de l’évanouissement.