Il existe quatre types de virus de la grippe. L’influenza A est le plus courant, suivi de l’influenza B. Les deux sont très contagieux, et leurs symptômes sont similaires.

L’influenza, également connue sous le nom de grippe, est une maladie respiratoire virale qui est plus fréquente pendant les mois d’automne et d’hiver. Ces virus peuvent se propager lorsqu’une personne infectée éternue ou tousse et que des gouttelettes se déplacent vers le nez ou la bouche d’une autre personne.

La grippe est différente du rhume. Elle peut provoquer une maladie grave et aggraver certaines affections chroniques, comme l’asthme, les maladies cardiaques et le diabète. Dans certains cas, elle peut entraîner la mort.

Lisez cet article pour en savoir plus sur les types de grippe, leurs symptômes et leurs traitements.

Types de virus de la grippe

Il existe quatre types de virus de la grippe.

La grippe A

Les virus de lagrippe A provoquent des épidémies de grippe saisonnière pratiquement chaque année aux États-Unis. Ils peuvent infecter les humains et les animaux.

Lagrippe A est le seul type qui peut provoquer une pandémie, c’est-à-dire une propagation mondiale de la maladie. Les pandémies de grippe aviaire et de grippe porcine ont toutes deux été provoquées par des virus de type A.

Un virus de la grippe A possède deux protéines de surface : l’hémagglutinine et la neuraminidase. Celles-ci aident les médecins à les classer.

La grippe B

Les virus de lagrippe B peuvent également provoquer des épidémies saisonnières qui ne touchent généralement que l’homme. Il existe deux lignées d’influenza B : Victoria et Yamagata.

Les virus de l’influenza B mutent plus lentement que les virus de l’influenza A.

Influenza C

Les virus de l’influenza C provoquent des maladies bénignes – ils ne semblent pas provoquer d’épidémies.

Influenza D

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Les virus de l’influenza D affectent principalement le bétail et ne semblent pas infecter les humains.

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Symptômes

Les symptômes de la grippe peuvent aller de légers à graves, et ils varient d’une personne à l’autre.

Les symptômes courants de la grippe sont les suivants

  • la fatigue
  • une congestion nasale
  • une toux
  • des maux de tête
  • un mal de gorge
  • des douleurs corporelles
  • des frissons
  • de la fièvre
  • des vomissements ou de la diarrhée, qui sont plus fréquents chez les enfants.

Certaines personnes présentent des symptômes graves, notamment

  • une douleur thoracique
  • un essoufflement
  • une douleur intense
  • une grande faiblesse
  • une forte fièvre
  • des crises d’épilepsie
  • de graves étourdissements
  • une perte de conscience

Toute personne présentant un symptôme grave doit recevoir des soins médicaux.

Comparaison entre la grippe A et la grippe B

Lesgrippes A et B diffèrent en termes de fréquence.

Prévalence

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Selon les chercheurs, les virus de la grippe A sont responsables d’environ 75 % des cas de grippe confirmés, tandis que les virus de la grippe B sont à l’origine d’environ 25 % des cas confirmés.

Contagiosité

Les virus de la grippe A et B sont tous deux très contagieux.

Lorsqu’une personne atteinte de la grippe tousse ou éternue, des gouttelettes peuvent pénétrer dans le nez ou la bouche d’une autre personne et lui transmettre la maladie.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les virus de la grippe peuvent infecter d’autres personnes jusqu’à 1,80 m de distance.

Par ailleurs, une personne peut attraper la grippe si elle touche une surface contaminée par le virus de la grippe, puis se touche la bouche ou le nez.

Selon les CDC, les personnes atteintes de la grippe sont les plus contagieuses dans les 3 à 4 jours qui suivent le début de la maladie. Les symptômes ont tendance à se développer deux jours après le début de la maladie, de sorte qu’une personne peut transmettre la grippe avant de se sentir malade.

Gravité

Pour une personne qui est généralement en bonne santé, la grippe n’est généralement pas dangereuse. Cependant, elle peut affecter gravement certains groupes de personnes, qui doivent consulter un médecin dès qu’elles pensent avoir des symptômes de la grippe.

Les personnes les plus à risque de développer des complications liées à la grippe sont les suivantes :

  • les femmes enceintes
  • les personnes souffrant de certaines maladies chroniques
  • les enfants de moins de 5 ans
  • les adultes âgés de 65 ans ou plus

De nombreuses personnes pensent que la grippe A est plus grave que la grippe B, mais ce n’est pas toujours le cas.

Une étude de 2014 a conclu que les adultes hospitalisés pour une grippe A ou B avaient tendance à avoir des séjours hospitaliers de même durée. Ils présentaient également des taux similaires d’admission en unité de soins intensifs et de décès pendant l’hospitalisation.

Une étude de 2016 a révélé que le virus de la grippe B était plus susceptible de causer la mort chez les enfants hospitalisés âgés de 16 ans ou moins.

Les chercheurs ont également conclu que les enfants âgés de 10 à 16 ans atteints de ce type de virus étaient plus susceptibles d’être admis en unité de soins intensifs, par rapport à ceux qui avaient la grippe A.

Traitement

De nombreuses personnes trouvent que les remèdes maison peuvent aider à soulager les symptômes de la grippe, mais la prescription de médicaments antiviraux peut être une bonne idée pour les personnes présentant un risque élevé de complications ou de symptômes graves.

Remèdes à domicile

Pour atténuer les symptômes de la grippe à la maison

  • buvez beaucoup de liquides
  • prenez beaucoup de repos
  • prenez des médicaments en vente libre, comme l’ibuprofène ou l’acétaminophène, pour soulager toute douleur.

Médicaments antiviraux

Les médicaments antiviraux ne sont disponibles que sur ordonnance. Ils peuvent raccourcir la durée des symptômes ou prévenir les complications, comme la pneumonie.

Les antiviraux sont particulièrement bénéfiques pour les personnes présentant un risque accru de complications de la grippe, notamment les jeunes enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les personnes atteintes de certaines maladies chroniques.

Les médicaments antiviraux sont plus efficaces lorsqu’ils sont pris dans les 1 à 2 jours suivant le début des symptômes.

Il existe différents types d’antiviraux pour la grippe, notamment

  • l’oseltamivir
  • zanamivir
  • peramivir
  • baloxavir marboxil

Ils peuvent se présenter sous forme de pilules, de liquide, de poudre à inhaler ou d’intraveineuse.

Prévention

Les mesures suivantes peuvent contribuer à empêcher une personne d’attraper ou de propager la grippe :

  • limiter les contacts avec les personnes malades
  • rester à la maison lorsqu’on est malade
  • se couvrir le nez et la bouche en cas d’éternuement ou de toux
  • se laver souvent les mains
  • désinfecter les surfaces qui peuvent contenir des germes de la grippe
  • éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche
  • porter un masque lorsqu’on quitte la maison

La meilleure méthode de prévention consiste à se faire vacciner contre la grippe chaque année. Le vaccin contre la grippe peut se présenter sous la forme d’une injection ou d’un spray nasal.

Selon une étude de 2017, le vaccin peut réduire le risque de décès à l’hôpital dus à la grippe, prévenir l’hospitalisation associée en unité de soins intensifs et réduire la durée des séjours hospitaliers associés.

Perspectives

Il existe quatre types de virus de la grippe, les grippes A et B étant les plus courantes.

Bien que de nombreuses personnes se remettent de la grippe grâce à des remèdes maison, les grippes A et B peuvent chacune causer une maladie grave et la mort chez les personnes présentant un risque élevé de complications.

Il n’existe aucun remède contre la grippe, mais le repos et la consommation de liquides peuvent aider à atténuer les symptômes. Les médicaments antiviraux peuvent également contribuer à raccourcir la durée de la maladie.

Les personnes qui présentent des symptômes graves de la grippe ou des complications doivent recevoir des soins médicaux.