Alors que l’incidence du diabète continue d’augmenter dans le monde, la lutte contre cette maladie chronique se poursuit. De nouvelles recherches expliquent non seulement ce qui déclenche le diabète de type 2, mais aussi comment inverser cette maladie. Les résultats font également la lumière sur ce qui conduit à la rémission après inversion pour certaines personnes.

Entre 1980 et 2014, le nombre de personnes vivant avec le diabète dans le monde est passé d’environ 108 millions à 422 millions.

Pas moins de 90 % de ces personnes sont atteintes de diabète de type 2.

Les interventions pharmacologiques ont peu contribué à enrayer ce que certains ont appelé la pandémie de diabète.

Les interventions sur le mode de vie, cependant, peuvent réussir là où d’autres approches ont échoué.

Il y a quelques années, le site a fait état des premiers résultats d’un essai clinique, qui a montré que des programmes intensifs de perte de poids pouvaient aider les personnes atteintes de diabète de type 2 à atteindre une rémission sans prendre de médicaments.

L’essai s’appelait DiRECT (Diabetes Remission Clinical Trial), et l’un de ses co-directeurs était le professeur Roy Taylor de l’université de Newcastle, au Royaume-Uni.

Mais comment cette rémission se produit-elle, et peut-elle durer à long terme ? Pourquoi certaines personnes obtiennent-elles une rémission durable alors que pour d’autres, l’affection réapparaît ?

Le professeur Taylor a entrepris avec son équipe de répondre à ces questions, en utilisant les données de l’essai DiRECT et en appliquant des techniques d’imagerie et de surveillance sanguine de pointe.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Métabolisme cellulaire.

Tester l’hypothèse du « cycle jumeau

L’étude visait à tester – et à confirmer – l’hypothèse du cycle jumeau, avancée par le professeur Taylor et son équipe il y a plus de dix ans.

Selon cette théorie, le diabète de type 2 résulte de l’accumulation de graisses dans le foie, ce qui induit une résistance à l’insuline et augmente la production de sucre dans le sang.

Ces effets, à leur tour, augmentent les niveaux d’insuline plasmatique, précipitant « un cycle auto-renforçant » dans lequel l’insuline stimule la production de graisse.

Ces niveaux accrus de graisse hépatique entraînent le débordement des lipides dans plusieurs tissus, dont le pancréas.

Lescellules bêta, qui sont responsables de la création d’insuline, sont situées dans le pancréas. « L’exposition à long terme aux acides gras saturés est nocive pour les cellules bêta », écrivent les auteurs.

Vous pouvez être intéressé :

Dans la présente étude, les auteurs ont examiné les prédictions de l’hypothèse du cycle jumeau deux ans après le début de l’essai DiRECT.

Les chercheurs voulaient « décrire les processus physiopathologiques qui sous-tendent la récurrence du diabète de type 2 dans le groupe qui a initialement obtenu une rémission mais qui a ensuite rechuté vers le diabète ».

À cette fin, les chercheurs ont quantifié la graisse intra-organique et abdominale à l’aide d’examens IRM de pointe à 12 et 24 mois. Ils ont examiné la graisse du pancréas et du foie, en particulier.

L’analyse comprenait des mesures du glucose, de l’HbA1c, du cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL) et des triglycérides. L’équipe a également analysé les acides gras, la sécrétion d’insuline et la fonction des cellules bêta.

Quand la graisse du foie  » bouche  » le pancréas

L’étude a révélé que la majorité des participants à l’essai ont maintenu une rémission pendant les deux ans, mais que cela n’était possible que si les triglycérides du foie et les graisses du pancréas restaient faibles.

Plus précisément, près de 9 participants sur 10 ayant réussi à perdre 15 kilogrammes ou plus dans le cadre de l’essai DiRECT ont vu leur état s’inverser.

Au bout de deux ans, plus d’un tiers de ces personnes n’avaient plus de diabète ni besoin de médicaments antidiabétiques depuis au moins 24 mois.

Un petit groupe a toutefois connu une rechute, associée à un retour à des taux élevés de triglycérides hépatiques et de graisses intrapancréatiques.

Le professeur Taylor explique : « Nous avons vu que lorsqu’une personne accumule trop de graisse, qui devrait être stockée sous la peau, elle doit aller ailleurs dans le corps. La quantité qui peut être stockée sous la peau varie d’une personne à l’autre, ce qui indique un ‘seuil personnel de graisse’ au-delà duquel la graisse peut causer des méfaits. »

« Lorsque la graisse ne peut pas être stockée en toute sécurité sous la peau, elle est alors stockée à l’intérieur du foie et déborde dans le reste du corps, y compris le pancréas. Cela ‘encombre’ le pancréas, en désactivant les gènes [qui] dirigent la manière dont l’insuline doit effectivement être produite, ce qui provoque le diabète de type 2. »

Prof. Roy Taylor

Le régime alimentaire et la persévérance peuvent inverser le diabète

« Cela signifie que nous pouvons maintenant voir le diabète de type 2 comme une simple condition où l’individu a accumulé plus de graisse qu’il ne peut en supporter », poursuit l’auteur, soulignant les implications pleines d’espoir de cette découverte.

« Ce qui est important, c’est que par le biais d’un régime et de la persévérance, les patients sont capables de perdre la graisse et potentiellement d’inverser leur diabète. Plus tôt cela est fait après le diagnostic, plus il est probable que la rémission puisse être atteinte. »

« Pour la première fois », concluent le Pr Taylor et son équipe dans leur article, « nous sommes en mesure de rendre compte des changements physiologiques sous-jacents au cours d’un cycle complet d’inversion et de réapparition de la maladie. »

Au Royaume-Uni, le National Health Service (NHS) va déployer un programme qui permettra de tester la thérapie de perte de poids chez des milliers de personnes vivant avec un diabète de type 2.