Il existe de nombreux types de probiotiques et de nombreuses marques parmi lesquelles choisir. Pour cette raison, il peut être difficile de savoir quel probiotique est le meilleur pour différentes situations.

Les meilleurs probiotiques pour une personne peuvent dépendre de la souche de bactéries, de la quantité de bactéries que contient le supplément et du fait que le produit comprend également des prébiotiques ou non.

Certaines recherches suggèrent que les probiotiques peuvent aider à maintenir l’intestin en bonne santé et à soulager les symptômes de certains problèmes de santé.

Cet article propose un guide des probiotiques – y compris des informations sur les différentes souches et leurs utilisations spécifiques – et fournit un résumé des éléments à prendre en compte lors du choix.

Qu’est-ce qu’un probiotique ?

Les probiotiques sont des « micro-organismes vivants [qui], lorsqu’ils sont administrés en quantités adéquates, confèrent un avantage pour la santé de l’hôte ».

Le corps d’une personne contient des millions de bactéries vivantes. Un grand nombre d’entre elles se trouvent dans l’intestin. Les bactéries intestinales constituent le « microbiome » d’une personne.

Le microbiome est unique à chaque individu, et des études ont montré qu’il est déterminé dès avant la naissance. Les recherches suggèrent que le microbiome évolue tout au long de la vie en fonction de l’alimentation, du mode de vie et de l’exposition à différentes influences environnementales.

Les probiotiques peuvent aider à peupler l’intestin de bonnes bactéries. Il s’agit d’un élément clé du système immunitaire d’une personne. Les bactéries intestinales ont de nombreuses fonctions dans l’organisme et influent sur des éléments tels que le poids, l’humeur et l’inflammation.

Ces dernières années, on s’est beaucoup intéressé à la façon dont les probiotiques peuvent favoriser la santé et réduire le risque et les symptômes de certaines maladies.

Certaines souches sont-elles meilleures que d’autres ?

De nombreux probiotiques contiennent des mélanges de deux ou plusieurs souches individuelles de bactéries ou de levures. Ils peuvent également contenir des prébiotiques, qui sont des composés dont les probiotiques peuvent se nourrir. Si une formule contient à la fois des probiotiques et des prébiotiques, elle est appelée « synbiotique ».

Les produits contiennent le plus souvent des espèces de Lactobacillus ou de Bifidobacterium, bien que de nombreuses autres espèces existent. Selon certaines recherches, différentes souches d’une même espèce de probiotiques peuvent agir de différentes manières.

Certaines personnes prennent des probiotiques pour préserver leur santé au quotidien. Lorsqu’on utilise un probiotique pour un problème de santé spécifique, il faut consulter un professionnel de la santé pour connaître la meilleure stratégie. En effet, les essais cliniques montrent que différents probiotiques et dosages sont efficaces pour différentes conditions et situations.

Lisez la suite pour en savoir plus sur les meilleurs probiotiques pour des utilisations spécifiques.

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Les meilleures sources de probiotiques

Les personnes peuvent prendre des probiotiques sous forme de suppléments ou sous forme d’aliments et de boissons, comme les yaourts et les boissons auxquels on a ajouté des cultures vivantes.

Les aliments fermentés contiennent aussi naturellement des bactéries bénéfiques. Voici quelques exemples d’aliments fermentés

  • le miso
  • natto
  • le tempeh
  • choucroute
  • kimchi
  • kombucha

Les fabricants de probiotiques mesurent les quantités de bactéries en unités formant colonie (UFC). Les suppléments peuvent varier, certains ayant généralement une UFC de plusieurs milliards. Les aliments auxquels on a ajouté des probiotiques contiennent souvent un nombre inférieur de bactéries. En général, les personnes peuvent prendre des produits à UFC élevées pour des conditions spécifiques et des produits à UFC plus faibles pour le maintien de la santé générale.

Certaines formules peuvent également contenir des prébiotiques. L’inclusion de prébiotiques peut être bénéfique, car ils fournissent des substances que les probiotiques peuvent digérer. Ce processus peut produire des acides gras à chaîne courte, qui peuvent aider à maintenir la santé du côlon et du système immunitaire d’une personne.

Certaines recherches indiquent que pour que les prébiotiques soient efficaces, ils doivent résister à la transformation des aliments et atteindre le côlon sans être digérés. Certains des types de prébiotiques les plus courants dans les compléments et les aliments sont appelés oligosaccharides.

L’organisme de certaines personnes peut être sensible aux prébiotiques, de sorte que leur consommation excessive peut provoquer des flatulences ou des diarrhées. Ces personnes peuvent bénéficier des bienfaits des prébiotiques en consommant des fibres et des amidons résistants en quantité suffisante et en mangeant des aliments tels que l’ail, les oignons, les bananes et l’avoine.

Probiotiques pour des problèmes de santé spécifiques

Une revue de 2018 indique que « les preuves les plus solides en faveur des probiotiques résident dans la prévention ou le traitement » de cinq conditions :

  • l’entérocolite nécrosante, une affection inflammatoire qui touche l’intestin, principalement chez les prématurés.
  • la diarrhée infectieuse aiguë
  • les infections aiguës des voies respiratoires
  • la diarrhée associée aux antibiotiques
  • les coliques du nourrisson

Probiotiques pour les hommes et les femmes

Les effets des probiotiques peuvent être différents chez les hommes et les femmes.

Dans une étude de 2014, des chercheurs ont donné à des hommes et des femmes souffrant d’obésité du Lactobacillus rhamnosus. Les résultats ont suggéré que les femelles ont perdu du poids et de la graisse pendant l’essai, et qu’elles ont maintenu cette perte après la fin de l’étude. Les hommes de l’étude, en revanche, n’ont pas perdu de poids.

Une autre étude menée sur des personnes atteintes d’une infection à Salmonella a suggéré que les effets de la prise de Lactobacillus plantarum variaient en fonction du sexe. Bien que les auteurs de l’étude n’aient pas trouvé de preuves que ce probiotique puisse traiter la salmonelle, ils ont noté que les hommes et les femmes vivaient différemment les symptômes et la disparition de l’infection.

Les scientifiques doivent mener d’autres études pour établir si la thérapie probiotique doit être différente ou non selon le sexe de la personne.

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Les probiotiques pour la perte de poids

Les bactéries présentes dans l’intestin d’une personne peuvent avoir un impact sur son poids. Une recherche de 2009 montre que les personnes souffrant d’obésité ont une diversité bactérienne plus faible.

Une petite étude de 2019 a révélé que les personnes suivant un régime hypocalorique pendant 15 semaines présentaient des changements dans leurs bactéries intestinales. Elles présentaient également une réduction des bactéries associées à l’athérosclérose, qui se produit lorsque les artères se bouchent avec de la plaque.

Les liens entre le poids et les bactéries intestinales pourraient indiquer que les probiotiques pourraient être en mesure de favoriser la perte de poids.

Certains experts suggèrent que la supplémentation en synbiotiques, utilisant des souches telles que le Lactobacillus gasseri, entraîne une réduction du poids dans de grandes études indépendantes. L’ajout de certaines fibres peut augmenter ces effets.

Une revue de 2019 portant sur l’obésité et les probiotiques a conclu que les souches bactériennes sont associées à l’obésité, et que les mélanges de souches probiotiques peuvent être plus efficaces pour traiter l’obésité que les souches uniques. En particulier, Bifidobacterium peut être efficace pour réduire l’indice de masse corporelle (IMC).

La plupart des recherches sur ce sujet ont utilisé des souches de Lactobacillus et de Bifidobacterium. Cependant, il reste des questions sans réponse sur les souches spécifiques, la durée du traitement et les dosages appropriés.

Une revue de 2018 a conclu que les probiotiques peuvent entraîner une réduction du poids et du pourcentage de graisse. Cependant, il n’y a pas eu suffisamment d’études de haute qualité pour confirmer que les probiotiques ont cet effet.

Les probiotiques pour la santé intestinale

Les probiotiques peuvent également être utiles pour favoriser la santé intestinale d’une personne et soulager les problèmes intestinaux.

La muqueuse intestinale peut parfois être endommagée, ce qui peut entraîner une perméabilité intestinale ou une « fuite intestinale ». Des molécules peuvent alors passer dans la circulation sanguine et provoquer des inflammations ou des réactions immunitaires.

Les antibiotiques peuvent tuer à la fois les mauvaises et les bonnes bactéries. Parfois, cela peut provoquer des symptômes de diarrhée chez une personne qui les prend. La prise simultanée de probiotiques peut toutefois contribuer à repeupler l’intestin d’une personne avec des bactéries bénéfiques et à atténuer les symptômes de diarrhée.

En particulier, la levure probiotique Saccharomyces boulardiis’est avérée efficace dans la prévention et le traitement de la diarrhée qui survient lors de la prise d’antibiotiques ou après une infection. La levure pourrait également être efficace dans le traitement du syndrome du côlon irritable et des maladies inflammatoires de l’intestin, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer.

Probiotiques contre la constipation

Lesrecherches indiquent que les probiotiques peuvent réduire le temps de transit intestinal – c’est-à-dire le temps que mettent les aliments à passer sous forme de selles – de 12,4 heures et augmenter les selles de 1,3 par semaine.

La souche Bifidobacterium lactis semble la plus efficace pour améliorer le temps de transit intestinal, la fréquence et la consistance des selles et les flatulences. Les chercheurs conseillent toutefois la prudence dans l’interprétation de ces résultats, car certaines études pourraient être biaisées.

Les probiotiques pour la santé mentale

L’intestin et le cerveau sont connectés et communiquent entre eux grâce au système nerveux. Une revue de 2016 suggère que les souches probiotiques peuvent aider à combattre les troubles de l’humeur et des neurotransmetteurs.

Plusieurs études ont utilisé Bifidobacterium et Lactobacillus pour améliorer les symptômes de l’anxiété, de la dépression et des troubles obsessionnels compulsifs, ainsi que la mémoire, selon la revue.

Résumé

Ces dernières années, les recherches approfondies sur les probiotiques et le microbiome ne laissent aucun doute sur le fait que ces nouveaux produits peuvent être bénéfiques pour certains aspects de la santé humaine.

Plus précisément, la science a identifié des domaines d’utilisation pour la diarrhée, les affections respiratoires et certaines maladies et affections infantiles. Les probiotiques peuvent également contribuer à la gestion du poids, aux problèmes intestinaux et à la constipation, ainsi qu’à la santé mentale.

Les gens peuvent faire leurs propres recherches pour savoir quelles souches spécifiques pourraient être efficaces pour leur condition particulière. Un professionnel de la santé peut les y aider.

Ils peuvent choisir les probiotiques en fonction de leur UFC, des souches incluses et de la présence ou non de prébiotiques dans le produit. Il peut être plus rentable de choisir un produit avec une UFC plus faible pour le maintien de la santé en général.

Les gens peuvent choisir parmi un large éventail de marques de probiotiques en ligne.

Les personnes qui prennent des probiotiques pour la première fois voudront peut-être surveiller les effets éventuels et augmenter lentement leur dose, surtout si le produit contient des prébiotiques, qui peuvent provoquer un excès de gaz.

Les personnes souffrant d’un trouble immunitaire ou d’une maladie grave devraient consulter leur médecin avant de prendre des probiotiques, car ils peuvent ne pas convenir. De même, les personnes souffrant d’allergies ou d’intolérances doivent veiller à lire attentivement les étiquettes des produits pour éviter de déclencher une réaction.