Une personne ne devrait jamais ignorer une douleur thoracique. Si une personne ressent une douleur thoracique sur le côté gauche de son corps, cela pourrait indiquer une crise cardiaque ou d’autres conditions médicales, telles qu’un problème pulmonaire ou une inflammation de la paroi autour du cœur d’une personne.

Cet article présente les causes et les symptômes potentiels d’une douleur thoracique du côté gauche.

Quand demander une aide d’urgence

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Une personne souffrant de douleurs thoraciques sur le côté gauche peut avoir des problèmes pulmonaires.

Il peut être difficile de déterminer si une douleur thoracique est le signe d’une crise cardiaque.

Cependant, trois éléments indiquent que la douleur thoracique n’est peut-être pas une crise cardiaque :

  • Une localisation spécifique : Si la douleur provient d’un endroit particulier, il est peu probable qu’il s’agisse d’une crise cardiaque.
  • Aggravation de la douleur : La douleur thoracique associée à une crise cardiaque ne s’aggrave pas en respirant.
  • Localisation variable : La douleur thoracique associée à une crise cardiaque peut s’étendre entre les omoplates, puis dans les bras et la mâchoire, mais elle ne se déplace pas d’un côté à l’autre.

Si une personne pense être victime d’une crise cardiaque, elle doit appeler le 911 et consulter immédiatement un médecin. Elle ne doit pas essayer de se rendre à l’hôpital en voiture.

Les signes d’une crise cardiaque sont les suivants :

  • une douleur ou une oppression thoracique qui commence généralement au centre de la poitrine et irradie vers l’extérieur
  • des étourdissements
  • Vous pouvez être intéressé :
  • sensation d’évanouissement
  • des nausées
  • une douleur qui peut s’étendre de la poitrine aux bras, au cou, à la mâchoire ou aux épaules
  • l’essoufflement
  • transpiration

Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de présenter des symptômes tels que nausées, vomissements, fatigue et douleurs dans le dos ou la mâchoire.

Pour en savoir plus sur les douleurs thoraciques chez les femmes, cliquez ici.

Douleurs gastro-intestinales

Le reflux acide et le reflux gastro-œsophagien (RGO) sont des causes courantes de douleurs thoraciques du côté gauche.

Ces affections se produisent lorsque l’acide remonte de l’estomac dans l’œsophage.

Il en résulte une sensation de brûlure dans la poitrine qui peut se manifester d’un côté ou de l’autre.

Les autres symptômes peuvent inclure

  • une sensation de brûlure dans la poitrine
  • des difficultés à avaler
  • un goût aigre dans la bouche

Rupture de l’œsophage

Une déchirure ou une rupture de l’œsophage est une urgence médicale qui peut provoquer une douleur thoracique non cardiaque.

Cette affection se produit lorsque le tube qui relie la bouche à l’estomac se déchire. Cela permet aux aliments ou aux liquides de la bouche de s’écouler dans la poitrine et autour des poumons.

Les symptômes d’une rupture de l’œsophage sont les suivants

  • une respiration plus rapide
  • douleur thoracique
  • fièvre
  • nausées
  • vomissements, y compris vomissements de sang

Il arrive qu’une personne subisse ce type de blessure après des vomissements extrêmes ou un traumatisme physique autour de l’œsophage.

Blessures musculo-squelettiques

Vous pouvez être intéressé :

Il existe de nombreux types de blessures aux tissus mous ou aux os de la poitrine qui peuvent provoquer une douleur thoracique du côté gauche. Par exemple, une côte cassée ou une costochondrite, qui est une inflammation du cartilage entourant une côte.

Si une personne a subi une forme de traumatisme, comme une chute ou un accident de voiture, ces blessures peuvent entraîner une douleur thoracique.

Voici quelques signes indiquant qu’une blessure musculo-squelettique s’est produite :

  • entendre ou sentir un craquement lié aux côtes
  • une douleur qui s’aggrave généralement lors de la respiration
  • gonflement ou sensibilité à un endroit précis
  • une ecchymose visible.

Péricardite

La péricardite est une affection qui résulte d’une inflammation du péricarde, le tissu qui contient le cœur.

En général, les couches glissent les unes contre les autres sans effort, permettant au cœur de battre. Cependant, si les couches s’enflamment, une personne peut ressentir une douleur thoracique du côté gauche.

Les autres symptômes de la péricardite sont les suivants

  • la toux
  • fatigue
  • palpitations cardiaques ou accélération occasionnelle du rythme cardiaque
  • gonflement des jambes
  • fièvre légère
  • douleur thoracique aiguë qui s’aggrave généralement lors de l’inspiration
  • essoufflement.

Une personne peut souvent souffrir de péricardite après une maladie, comme une infection des voies respiratoires supérieures.

Pleurésie

La pleurésie est une affection dans laquelle les tissus entourant les poumons s’enflamment. Cela peut provoquer une douleur dans la poitrine, en particulier lors de la respiration.

Les autres symptômes peuvent être les suivants

  • une toux sèche
  • un essoufflement
  • une douleur dans l’épaule

Diverses conditions peuvent entraîner une pleurésie, comme la grippe ou les infections bactériennes.

Pneumothorax

Un pneumothorax est un affaissement du poumon.

Il peut se produire spontanément, en effondrant une petite partie du poumon ou le poumon dans sa quasi-totalité.

Les symptômes d’un pneumothorax sont les suivants :

  • se fatiguer facilement
  • une respiration qui devient plus douloureuse lors d’une inspiration profonde ou de la toux
  • un rythme cardiaque rapide
  • un essoufflement
  • une douleur thoracique soudaine et vive
  • une sensation d’oppression dans la poitrine.

Si le pneumothorax est très important, il peut être nécessaire d’insérer un drain thoracique pour regonfler le poumon et le maintenir ouvert pendant sa guérison.

Diagnostic

La douleur thoracique du côté gauche a de nombreuses causes potentielles.

Un médecin tiendra compte des antécédents médicaux et des symptômes d’une personne pour établir un diagnostic. Il peut également procéder à un examen physique de la poitrine, du cœur, des poumons, du cou et de l’abdomen.

Après l’examen physique, le médecin peut prescrire divers tests, notamment

  • un ECG
  • une radiographie
  • une formule sanguine complète (CBC)
  • une angiographie pulmonaire par tomographie assistée par ordinateur (CTPA)
  • une échographie

Traitement

Les traitements des douleurs thoraciques gauches dépendent de la cause sous-jacente.

Pour les douleurs gastro-intestinales telles que le RGO, le traitement comprend généralement des médicaments, notamment des inhibiteurs de la pompe à protons, des bloqueurs H2 et des agents de promotion.

L’inflammation due à une péricardite ou à une pleurésie peut nécessiter l’administration d’antibiotiques et le repos jusqu’à ce que la paroi tissulaire ait eu le temps de guérir.

Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour traiter un pneumothorax ou une rupture de l’œsophage.

Résumé

Si une personne peut localiser une douleur thoracique du côté gauche, il est moins probable qu’une crise cardiaque en soit la cause sous-jacente.

Cependant, plusieurs affections peuvent constituer des urgences médicales, comme la rupture de l’œsophage et le pneumothorax.

Si les symptômes d’une personne sont graves ou si elle a du mal à respirer, elle doit consulter immédiatement un médecin.