Le cancer du poumon est le deuxième type de cancer le plus fréquent chez les adultes aux États-Unis. C’est également la première cause de décès par cancer.

Le traitement du cancer du poumon est beaucoup plus efficace lorsque la maladie est à un stade précoce. Cependant, la plupart des personnes atteintes d’un cancer du poumon ne présentent pas de symptômes avant que la maladie ne se soit propagée.

Certaines personnes présentent des symptômes subtils de cancer du poumon à un stade précoce, mais ces symptômes sont plus souvent dus à d’autres problèmes de santé ou à des facteurs tels que le tabagisme.

Nous décrivons ci-dessous les symptômes précoces du cancer du poumon, ainsi que les facteurs de risque et le moment où il faut consulter un médecin.

Signes et symptômes possibles d’un cancer du poumon à un stade précoce

Selon l’American Cancer Society (ACS), la plupart des types de cancer du poumon ne provoquent pas de symptômes avant de s’être propagés à d’autres zones.

Cependant, certaines personnes ressentent des symptômes subtils au cours des premiers stades de la maladie.

Les symptômes précoces du cancer du poumon que nous décrivons ci-dessous sont généralement dus à une autre cause. Cependant, les personnes qui ressentent ces symptômes devraient envisager de consulter leur médecin par mesure de précaution.

Perte de poids soudaine

L’American Society of Clinical Oncology indique que la perte de poids est souvent le premier signe visible du cancer.

Elle estime que 40 % des personnes qui reçoivent un diagnostic de cancer subissent une perte de poids inexpliquée pendant cette période.

Le cancer peut provoquer une perte de poids pour de nombreuses raisons, notamment

  • des modifications de la fonction immunitaire
  • des modifications du métabolisme
  • des modifications des hormones
  • une perte soudaine d’appétit
  • Vous pouvez être intéressé :
  • des difficultés à avaler

Essoufflement

L’essoufflement et la respiration sifflante peuvent également être des symptômes précoces du cancer du poumon.

Certaines personnes peuvent présenter une légère toux en plus de l’essoufflement. D’autres peuvent avoir des difficultés à reprendre leur souffle mais ne pas avoir de toux.

Toux

Une toux légère qui ne disparaît pas peut indiquer un cancer du poumon à un stade précoce. Certaines personnes pensent que cette toux est uniquement due au tabagisme.

Une personne qui tousse régulièrement en raison d’une autre affection pulmonaire peut remarquer des changements dans sa toux, qui peuvent également indiquer un cancer du poumon.

De même, une toux qui produit du sang peut résulter d’un cancer du poumon ou d’un autre problème pulmonaire. Toute personne qui présente ce symptôme doit consulter un médecin.

Fatigue générale

Le cancer du poumon peut entraîner une baisse du nombre de globules rouges dans l’organisme. Le terme médical pour ce problème est l’anémie.

Comme les globules rouges transportent l’oxygène, une personne anémique risque de ne pas absorber suffisamment d’oxygène pour répondre aux besoins de son organisme. Cela peut entraîner de la fatigue et de la lassitude. Une fatigue importante peut rendre difficile le fonctionnement de l’organisme au quotidien.

Douleurs aux épaules, à la poitrine ou au dos

La plupart des personnes atteintes d’un cancer du poumon ne ressentent pas de douleur ou d’autres symptômes au cours des premiers stades. Cela est dû au fait qu’il y a très peu de terminaisons nerveuses dans les poumons.

Cependant, des douleurs peuvent apparaître lorsque le cancer du poumon envahit la paroi thoracique, les côtes, les vertèbres ou certains nerfs. Par exemple, les tumeurs de Pancoast, qui se forment tout en haut des poumons, envahissent souvent les tissus voisins, provoquant des douleurs à l’épaule.

Au fur et à mesure qu’une tumeur se développe, une personne peut commencer à ressentir des douleurs dans ses :

  • les bras
  • la poitrine
  • le dos

Voix rauque

Une personne atteinte d’un cancer du poumon ou d’une autre maladie respiratoire peut développer une voix rauque et éraillée.

Cela peut se produire si une tumeur exerce une pression sur le nerf laryngé, qui est situé dans la poitrine. Lorsque le nerf est comprimé, il peut paralyser une corde vocale, entraînant une modification de la voix.

Risques

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le tabagisme reste le principal facteur de risque de cancer du poumon, puisqu’il est à l’origine de 80 à 90 % des décès liés à cette maladie.

Les autres facteurs de risque de cancer du poumon sont les suivants

  • l’utilisation d’autres produits du tabac, comme les cigares ou le tabac à pipe
  • l’inhalation de fumée secondaire
  • l’exposition au radon, qui peut provenir de matériaux présents dans la maison
  • travailler avec des produits chimiques dangereux, comme l’amiante, l’arsenic ou le diesel
  • vivre dans une zone très polluée
  • Vous pouvez être intéressé :
  • souffrir d’autres affections pulmonaires, comme une maladie pulmonaire obstructive chronique
  • avoir des antécédents familiaux de cancer du poumon.

Pour décrire le risque, les organisations et les experts utilisent parfois le terme « paquet-année ». Un paquet-année correspond au nombre de cigarettes fumées par jour et par an. Ainsi, une personne ayant un historique de tabagisme de 30 paquets-année peut avoir :

  • fumé un paquet par jour pendant 30 ans
  • fumé deux paquets par jour pendant 15 ans.

L’ACS recommande des dépistages annuels du cancer du poumon pour les personnes âgées de 55 à 74 ans qui :

  • fument actuellement ou ont arrêté de fumer au cours des 15 dernières années
  • ont un historique de tabagisme d’au moins 30 paquets-années
  • fument actuellement et reçoivent des conseils pour les aider à arrêter de fumer
  • sont conscientes des avantages et des inconvénients potentiels du dépistage
  • ont accès à un établissement ayant une expérience du dépistage et du traitement du cancer du poumon.

Le dépistage ne permet pas de détecter tous les cas de cancer du poumon, mais il réduit le risque de mourir de cette maladie.

Fumeurs et non-fumeurs

Selon les CDC, les personnes qui fument sont 15 à 30 fois plus susceptibles de mourir d’un cancer du poumon que celles qui ne fument pas.

Parallèlement, selon les statistiques de 2013-2014, environ 1 personne sur 4 qui ne fume pas, y compris les enfants, est exposée au tabagisme passif. Cela augmente leur risque de développer la maladie.

Arrêter de fumer à tout âge peut réduire le risque de cancer du poumon.

Quand consulter un médecin

Les symptômes ci-dessus résultent généralement de problèmes autres que le cancer du poumon. Cependant, toute personne qui présente l’un des problèmes suivants devrait consulter un médecin :

  • une toux qui dure plus de 2 ou 3 semaines
  • une toux persistante qui s’aggrave
  • une toux qui produit du sang
  • des courbatures ou des douleurs lors de la respiration ou de la toux
  • un essoufflement persistant
  • une fatigue persistante
  • des infections thoraciques récurrentes
  • une perte de poids inexpliquée

Résumé

Le cancer du poumon est la deuxième forme de cancer la plus courante. Il peut toucher n’importe qui, mais il est particulièrement répandu chez les fumeurs.

En général, le cancer du poumon ne provoque pas de symptômes avant de s’être propagé. Par conséquent, il n’est pas toujours possible de détecter le cancer du poumon à son stade le plus précoce.

Néanmoins, certaines personnes ressentent des symptômes subtils pendant les premiers stades. Il est important de les reconnaître car le traitement est généralement plus efficace lorsqu’il est administré à un stade précoce.

Toute personne qui présente des symptômes précoces de cancer du poumon doit consulter un médecin. Dans de nombreux cas, la cause est autre que le cancer. Néanmoins, il est préférable de consulter un médecin par précaution.