Les amygdales sont deux petits ganglions lymphatiques situés de chaque côté de l’arrière de la gorge. Comme les autres ganglions lymphatiques, elles font partie du système immunitaire. Leur rôle est d’empêcher les virus et les bactéries de se frayer un chemin dans l’organisme par le nez et la bouche.

Parfois, cependant, des virus et des bactéries parviennent à infecter les amygdales. Une infection provoque une irritation et une inflammation des amygdales. Les médecins appellent l’inflammation des amygdales une amygdalite.

L’amygdalite touche généralement les enfants de plus de 2 ans, et rarement les adultes. Selon la National Library of Medicine des États-Unis, l’amygdalite est une maladie infantile si courante que chaque enfant y est confronté au moins une fois.

Cet article décrit comment les bactéries et les virus à l’origine de l’amygdalite peuvent se propager. Nous décrivons également les symptômes de l’amygdalite, son traitement et les mesures de prévention à prendre.

L’amygdalite est-elle contagieuse ?

L’amygdalite est la réponse inflammatoire de l’organisme à une infection des amygdales. L’amygdalite elle-même n’est donc pas contagieuse.

En revanche, les virus et les bactéries à l’origine de l’amygdalite sont contagieux.

Par conséquent, le moyen le plus efficace de stopper la propagation de l’amygdalite est d’arrêter la propagation des agents pathogènes qui en sont la cause.

Comment elle se propage et la science qui la sous-tend

L’amygdalite peut résulter d’une infection bactérienne ou virale.

L’amygdalite bactérienne

L’une des principales causes bactériennes d’amygdalite est l’infection par le streptocoque bêta-hémolytique du groupe A (GABHS), que les médecins appellent souvent le streptocoque du groupe A (GA).

Le streptocoque GA est la bactérie responsable de l’angine streptococcique. Selon une étude de 2016, le streptocoque GA est responsable de 15 à 30 % des maux de gorge chez les enfants et de 5 à 15 % des maux de gorge chez les adultes.

Le streptocoque GA se propage lorsqu’une personne est en contact direct avec la salive ou le mucus d’une personne déjà infectée. Cela inclut l’inhalation de gouttelettes remplies de bactéries présentes dans l’air.

Les bactéries se propagent plus rapidement dans les lieux où les gens, en particulier les enfants, sont proches les uns des autres. Les écoles et les crèches en sont des exemples.

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Le streptocoque GA commence généralement à provoquer des symptômes entre 2 et 5 jours après l’infection par la bactérie.

Amygdalite virale

Les virus à l’origine du rhume et de la grippe peuvent également provoquer une amygdalite. Ces virus peuvent vivre sur des surfaces, comme les claviers d’ordinateur et les poignées de porte, pendant des heures. Cette résilience les aide à se propager.

Symptômes

La plupart du temps, l’amygdalite se développe très rapidement. Les signes et symptômes les plus courants de l’amygdalite sont les suivants :

  • sensation de brûlure, de douleur ou de grattage dans la gorge
  • amygdales rouges et gonflées avec des taches blanches
  • ganglions lymphatiques hypertrophiés et sensibles dans le cou
  • difficulté à avaler ou douleur lors de la déglutition
  • respiration et sommeil avec la bouche ouverte
  • mauvaise haleine
  • fièvre
  • déshydratation
  • maux de tête
  • fatigue
  • maux d’estomac

Certains enfants peuvent développer une amygdalite chronique, ou récurrente, lorsqu’ils connaissent au moins cinq épisodes d’amygdalite par an.

Causes

Chez les enfants de moins de 5 ans, la cause de l’amygdalite est généralement virale. Chez les enfants âgés de 5 à 15 ans, la cause est généralement bactérienne.

Jusqu’à 70 % des cas aigus d’amygdalite sont causés par l’un des virus suivants :

  • adénovirus
  • coronavirus
  • cytomégalovirus
  • entérovirus
  • virus d’Epstein-Barr (EBV)
  • virus de la grippe
  • VIH
  • virus de la rougeole
  • rhinovirus
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Traitement

Déterminer si l’amygdalite d’une personne est due à un virus ou à une bactérie est une étape essentielle pour fournir un traitement efficace.

Les symptômes de l’amygdalite disparaissent généralement en une à deux semaines. Pendant cette période, une personne peut bénéficier des traitements à domicile suivants :

  • se reposer
  • boire beaucoup de liquide
  • gérer la douleur avec des pastilles pour la gorge et des remèdes en vente libre.

Les personnes atteintes d’une amygdalite bactérienne ont besoin d’un traitement antibiotique. Les antibiotiques aident à accélérer la guérison et à réduire le risque de fièvre rhumatismale et d’autres complications potentielles de l’amygdalite bactérienne.

Prévention

La meilleure façon d’éviter l’amygdalite est de prévenir la propagation des virus et des bactéries qui causent l’infection. Les professionnels de la santé recommandent de

  • de se laver fréquemment les mains
  • d’utiliser un désinfectant pour les mains s’il n’est pas possible de se laver les mains
  • d’éviter de se toucher le visage avec des mains non lavées
  • d’apprendre aux enfants à se couvrir la bouche et le nez lorsqu’ils toussent ou éternuent
  • garder les enfants malades à l’école jusqu’à ce que la fièvre ait disparu ou qu’ils aient reçu des antibiotiques pendant au moins 24 heures
  • s’assurer que les personnes malades ne partagent pas la nourriture, les boissons ou les serviettes avec des personnes non malades
  • désinfecter les surfaces dans les espaces de vie partagés
  • remplacer la brosse à dents d’une personne qui s’est remise d’une amygdalite.

Il est important de maintenir de bonnes pratiques d’hygiène même lorsque personne ne semble être malade. En effet, la plupart des gens sont contagieux avant même de présenter des symptômes.

Résumé

L’amygdalite se développe lorsqu’une infection provoque une inflammation, une irritation et un gonflement des amygdales. Elle est beaucoup plus fréquente chez les enfants que chez les adultes. En fait, presque tous les enfants des États-Unis ont eu une amygdalite au moins une fois.

L’amygdalite elle-même n’est pas contagieuse, mais les virus et les bactéries qui la provoquent le sont. Il existe de nombreuses précautions à prendre pour éviter la propagation des agents pathogènes responsables de l’amygdalite. Il s’agit notamment d’adopter une bonne hygiène, de contenir la toux et les éternuements et d’éviter les contacts étroits avec les personnes malades.