Le reflux acide se produit lorsque l’acide s’échappe de l’estomac et remonte dans l’œsophage. Un accès occasionnel de reflux acide n’est généralement pas une cause d’inquiétude. Cependant, un reflux acide fréquent peut être le signe d’un reflux gastro-œsophagien, qui est un problème digestif chronique pouvant entraîner des complications médicales.

Parfois, le reflux acide se produit en même temps que l’essoufflement. Dans certains cas, le reflux acide est à l’origine de l’essoufflement.

Les personnes qui souffrent de reflux gastro-œsophagien (RGO) peuvent présenter un risque accru de souffrir d’asthme ou d’autres troubles respiratoires.

Cet article décrit le lien entre le reflux acide et l’essoufflement, présente certains des symptômes du reflux acide et examine les options de traitement disponibles.

Quel est le lien entre ces symptômes ?

Le reflux acide se produit lorsque l’acide s’échappe de l’estomac et remonte dans l’œsophage. Dans ce cas, l’acide peut irriter les voies respiratoires et les faire gonfler. Cela peut entraîner des difficultés respiratoires.

Le lien entre le RGO et l’asthme

Les chercheurs ont également identifié un lien entre le RGO et l’asthme. Une étude de 2019 a suggéré une relation bidirectionnelle entre le RGO et l’asthme. Cela signifie que les personnes atteintes de RGO peuvent être plus susceptibles de souffrir d’asthme, et que les personnes asthmatiques peuvent être plus susceptibles de souffrir de RGO.

En fait, une étude de 2015 estime que jusqu’à 89 % des personnes asthmatiques présentent également des symptômes de RGO. La raison de ce phénomène peut être due à la façon dont l’acide interagit avec les voies respiratoires. L’acide dans l’œsophage envoie un signal d’alarme au cerveau, qui déclenche la contraction des voies respiratoires. Ce qui, à son tour, déclenche les symptômes de l’asthme.

En cas d’asthme lié au RGO, le traitement des symptômes du RGO peut contribuer à atténuer les symptômes de l’asthme.

Comme le note une revue de 2016, l’asthme peut également déclencher le RGO. Pendant une crise d’asthme, les voies respiratoires se resserrent, ce qui provoque une pression dans l’œsophage. Cette pression accrue pourrait favoriser la fuite d’acide dans l’œsophage.

Parfois, il peut être difficile de dire si les symptômes d’une personne sont le résultat de l’asthme ou du RGO. Par exemple, une étude de cas de 2015 note que les symptômes typiques du RGO, comme les rots et l’essoufflement, peuvent parfois être des signes d’asthme. Les auteurs de cette étude soulignent l’importance d’un diagnostic approfondi dans chaque cas.

Autres symptômes du reflux acide

Une personne souffrant de reflux acide ou de RGO présentera probablement d’autres symptômes, tels que

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  • régurgitation, c’est-à-dire lorsque l’acide remonte dans la bouche, provoquant une sensation de brûlure et un goût acide
  • brûlures d’estomac
  • indigestion
  • des douleurs thoraciques
  • respiration sifflante
  • malaises gastriques
  • hoquet persistant
  • ballonnements
  • rots
  • difficulté à avaler
  • mal de gorge
  • mauvaise haleine

Les personnes présentant des symptômes d’asthme liés au RGO peuvent également remarquer que leurs difficultés respiratoires s’intensifient à certains moments. Cela se produit souvent pendant le sommeil ou après un repas copieux.

Complications

Un RGO non traité ou non pris en charge peut entraîner de nombreuses complications de santé. En voici quelques exemples :

Carie dentaire

Les symptômes du RGO peuvent provoquer une remontée des aliments partiellement digérés et de l’acide dans la bouche. L’acide peut entrer en contact avec les dents, ce qui augmente le risque de carie dentaire.

Ulcères de l’œsophage

Parfois, l’acide peut user la paroi de l’œsophage et provoquer des ulcères.

Les ulcères œsophagiens peuvent amener la personne à cracher du sang ou à en rejeter dans ses selles.

Complications respiratoires

L’inhalation accidentelle d’acide gastrique dans les voies respiratoires (appelée aspiration) peut aggraver des affections respiratoires telles que l’asthme ou entraîner une pneumonie.

Problèmes de gorge et de voix

L’exposition à long terme à l’acide gastrique peut entraîner des maux de gorge ou des changements dans la voix d’une personne.

Inflammation de l’œsophage

L’acide qui remonte dans l’œsophage peut provoquer une inflammation de l’œsophage. Les médecins parlent d' »œsophagite ».

L’œsophagite peut être douloureuse et peut entraîner des cicatrices dans l’œsophage.

Stricture

Avec le temps, l’inflammation chronique de l’œsophage peut entraîner une accumulation de tissu cicatriciel et un rétrécissement de l’œsophage appelé « sténose ».

Une personne présentant un rétrécissement peut éprouver des douleurs ou des difficultés à avaler.

Œsophage de Barrett

Les personnes souffrant de RGO persistant ont un risque accru de développer un œsophage de Barrett. Dans ce cas, les tissus de l’œsophage commencent à ressembler à ceux de l’intestin grêle.

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Certaines personnes atteintes de l’œsophage de Barrett développeront un cancer de l’œsophage.

Le cancer de l’œsophage

Les personnes souffrant de RGO grave et persistant ont un risque accru de développer un cancer de l’œsophage.

Le traitement du cancer de l’œsophage est beaucoup plus efficace si la personne commence le traitement à un stade précoce de la maladie.

Les symptômes du cancer de l’œsophage sont les suivants

  • des douleurs thoraciques
  • une toux chronique
  • difficulté à avaler (qui peut passer de la difficulté à avaler des solides à des liquides)
  • une perte de poids
  • saignement dans l’œsophage
  • douleurs osseuses (si le cancer s’est propagé aux os)
  • enrouement

Traitement

Les changements de mode de vie et de régime alimentaire constituent généralement le traitement de première intention des symptômes du RGO, tels que le reflux acide et l’essoufflement. Si ces options de traitement ne sont pas efficaces, un médecin peut prescrire des médicaments pour gérer les symptômes du RGO.

Modifications du mode de vie

Certaines modifications du mode de vie peuvent atténuer les symptômes du RGO, notamment les suivantes

  • l’atteinte et le maintien d’un poids santé
  • arrêter de fumer
  • éviter de s’allonger dans les 3 ou 4 heures suivant un repas complet
  • surélever légèrement la tête pendant le sommeil, ce qui peut contribuer à réduire les reflux acides nocturnes
  • dormir dans une position confortable qui maintient le corps aligné
  • éviter les vêtements serrés, les ceintures ou les accessoires qui exercent une pression sur l’abdomen.

Changements alimentaires

Les modifications diététiques suivantes peuvent également contribuer à atténuer les symptômes du RGO :

  • identifier et éviter les aliments qui déclenchent personnellement le RGO, comme les agrumes ou d’autres aliments acides
  • réduire la consommation d’alcool ou éviter complètement l’alcool
  • manger des repas plus petits et plus fréquents, au lieu de gros repas
  • éviter de manger à l’heure du coucher.

Traitement médical

Les médicaments suivants peuvent aider à supprimer le reflux acide et à prévenir les complications du RGO :

  • les antiacides en vente libre ou sur ordonnance
  • inhibiteurs de la pompe à protons
  • bloqueurs de récepteurs H2

Quand consulter un médecin

Un épisode ponctuel ou occasionnel de reflux acide et d’essoufflement n’est pas forcément inquiétant. Si une personne peut tenir les symptômes en échec en utilisant des médicaments en vente libre, il n’est généralement pas nécessaire de consulter un médecin.

Cependant, toute personne présentant des symptômes persistants de reflux acide ou de RGO devrait consulter un médecin pour un diagnostic complet. Un médecin peut effectuer des tests de diagnostic afin de déterminer la cause du RGO et d’identifier toute complication éventuelle. Il peut également prescrire des médicaments pour aider à gérer les symptômes du RGO.

Résumé

Un épisode ponctuel ou occasionnel de reflux acide et d’essoufflement est rarement préoccupant. Cependant, toute personne qui présente fréquemment cette combinaison de symptômes peut souffrir de reflux gastro-œsophagien (RGO) ou d’asthme. Elle doit consulter un médecin pour un diagnostic complet.

Les personnes qui présentent des symptômes de RGO peuvent bénéficier de certains changements de mode de vie et de régime alimentaire. Certaines personnes peuvent avoir besoin de médicaments. Un traitement précoce peut aider à prévenir les complications du RGO.