Un mal de tête de l’après-midi n’est pas différent des autres types de maux de tête. N’importe quel mal de tête peut frapper dans l’après-midi.

Cependant, les personnes qui souffrent régulièrement de maux de tête dans l’après-midi peuvent faire quelque chose plus tôt dans la journée qui déclenche des maux de tête quelques heures plus tard.

Dans cet article, nous examinons les causes les plus courantes d’un mal de tête de l’après-midi, ainsi que la façon de les traiter et le moment où il faut consulter un médecin.

1. Déshydratation

Certaines personnes souffrent de maux de tête dus à la déshydratation dans l’après-midi. Les maux de tête dus à la déshydratation peuvent survenir après une longue réunion sans eau, après avoir sauté la pause déjeuner ou après avoir bu beaucoup de café mais pas d’eau.

Lorsqu’une personne est déshydratée, elle peut également présenter d’autres symptômes, tels que :

  • bouche, lèvres et gorge sèches
  • urine foncée ou miction peu fréquente
  • des étourdissements
  • irritabilité

2. Tension musculaire

Les céphalées de tension sont le type de mal de tête le plus courant. Elles surviennent lorsque les muscles du cou, des épaules ou de la mâchoire sont tendus, ce qui provoque une douleur qui irradie vers la tête.

Les céphalées de tension ont tendance à se manifester lentement et à s’aggraver progressivement sur plusieurs heures. Une personne peut remarquer ce type de mal de tête après avoir passé plusieurs heures dans la voiture, devant l’ordinateur ou dans une position inconfortable.

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Une personne souffrant de céphalées de tension peut remarquer que les muscles de son cou ou de ses épaules sont tendus. Elle peut également constater que le fait de masser ces muscles soulage le mal de tête ou l’aggrave.

Les céphalées de tension ne sont pas dangereuses, mais elles peuvent durer des heures ou des jours. Les étirements de la tête, du cou et des épaules, les pauses fréquentes devant l’écran et la pratique de la respiration profonde peuvent aider.

3. Migraine

La migraine est un type de mal de tête neurologique. Des modifications des voies nerveuses, des neurotransmetteurs et d’autres substances chimiques du cerveau peuvent déclencher une migraine.

Certaines personnes éprouvent des troubles visuels, une sensibilité à la lumière et des sensations inhabituelles dans le corps lors d’une migraine. Dans certains cas, les personnes se sentent nauséeuses et peuvent vomir.

Une migraine peut survenir à tout moment de la journée. Certaines odeurs, certaines images, certains sons ou certains aliments peuvent déclencher des migraines chez certaines personnes.

Les personnes qui souffrent de migraines à la même heure chaque jour devraient consigner leurs symptômes et leurs activités afin d’aider à identifier les déclencheurs potentiels.

4. Caféine

La caféine peut être un déclencheur de maux de tête chez certaines personnes. Elle peut également contribuer à la déshydratation, ce qui peut intensifier un mal de tête dû à la déshydratation. Pour d’autres, la caféine peut prévenir ou atténuer les symptômes des maux de tête.

Les personnes qui consomment régulièrement de la caféine peuvent souffrir de maux de tête liés au sevrage de la caféine si elles réduisent leur consommation de caféine ou si elles ne prennent pas leur café habituel le matin ou l’après-midi.

Les maux de tête dus au sevrage de la caféine surviennent souvent dans l’après-midi, lorsque le corps remarque qu’il n’a pas reçu sa dose habituelle de caféine.

5. La faim

Certaines personnes ont des maux de tête lorsqu’elles ont faim, en raison d’une baisse du taux de sucre dans le sang.

Une personne souffrant de maux de tête dus à la faim peut également se sentir fatiguée, tremblante ou étourdie. Parfois, les personnes souffrant de maux de tête dus à la faim peuvent s’évanouir.

Les personnes sous traitement antidiabétique peuvent être plus vulnérables aux maux de tête dus à la faim, car certains médicaments antidiabétiques peuvent faire chuter la glycémie entre les repas.

6. L’alcool

L’alcool peut être un déclencheur de maux de tête. Les personnes qui boivent un verre d’alcool dans l’après-midi peuvent remarquer qu’un mal de tête les suit rapidement.

Les personnes souffrant de céphalées en grappe – un type de mal de tête intense qui affecte généralement l’avant de la tête – peuvent ressentir une douleur après avoir bu de l’alcool.

Les personnes souffrant d’un trouble de la consommation d’alcool qui arrêtent de boire ressentent généralement des maux de tête pendant des jours ou des semaines après, car le corps est en sevrage. Les personnes qui ont l’habitude de boire l’après-midi peuvent constater que la douleur est plus forte à ce moment de la journée, lorsque le corps s’attend à recevoir une dose d’alcool mais ne le fait pas.

7. L’hypertension artérielle

L’hypertension artérielle ne provoque généralement pas de maux de tête. Cependant, une pression artérielle dangereusement élevée de 180/120 millimètres de mercure (mm Hg) ou plus peut provoquer des maux de tête.

Une personne souffrant d’un mal de tête dû à une pression artérielle élevée peut ne présenter aucun autre symptôme, ou bien voir des taches, avoir la peau rougie ou se sentir étourdie.

L’hypertension artérielle qui provoque un mal de tête est toujours une urgence médicale, mais elle est particulièrement dangereuse pour les femmes enceintes. Si la pression artérielle reste à 180/120 mm Hg ou plus, la personne doit appeler un médecin ou se rendre aux urgences.

8. Fatigue oculaire

Les problèmes de vision non corrigée, la fatigue oculaire due au fait de fixer un ordinateur pendant de longues périodes et les déséquilibres musculaires du visage ou du cou peuvent provoquer des maux de tête dus à la fatigue oculaire.

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Les maux de tête dus à la fatigue visuelle sont un type de mal de tête peu courant qui provoque une douleur à l’avant de la tête. Une personne peut se sentir épuisée ou remarquer que la douleur s’aggrave lorsqu’elle passe plusieurs heures devant un ordinateur.

Le port de lunettes ou de lentilles de contact soulage souvent les maux de tête dus à la fatigue oculaire. Certaines personnes sont également soulagées en faisant des exercices oculaires, en prenant des pauses fréquentes ou en portant des lunettes spéciales qui réduisent la tension de la lumière bleue.

9. Allergies

Les allergies peuvent provoquer une pression douloureuse dans la tête et le visage. Une personne souffrant d’une allergie peut

  • éternuer beaucoup
  • se sentir distraite ou fatiguée
  • remarquer que ses yeux lui démangent
  • avoir l’impression d’être malade

Les allergies affectent généralement une personne dès qu’elle est exposée à un allergène. La douleur est rarement limitée à un moment précis de la journée. Cependant, il est possible de souffrir de maux de tête dus à une allergie l’après-midi lorsque l’allergène est présent dans l’après-midi. Par exemple, une personne peut développer un mal de tête à la suite d’une promenade à l’extérieur pendant le déjeuner ou d’une réunion dans l’après-midi au cours de laquelle une personne portait un parfum fort.

10. Urgences

Les maux de tête qui surviennent à la suite de problèmes de santé graves, comme un accident vasculaire cérébral ou un anévrisme, peuvent apparaître dans l’après-midi. Cependant, contrairement aux autres types de maux de tête, ils ont tendance à ne pas disparaître puis à revenir.

Une personne qui éprouve un mal de tête l’après-midi ne doit pas supposer que l’heure de la journée est le déclencheur. Des maux de tête graves et potentiellement mortels peuvent apparaître à tout moment de la journée.

Voici quelques signes indiquant qu’un mal de tête est une urgence :

  • une modification de la vision ou une douleur dans l’œil
  • un mal de tête intense qui diffère considérablement du schéma habituel des maux de tête d’une personne
  • un mal de tête grave, qui survient soudainement et qui ne s’améliore pas avec des stratégies telles que le massage, l’eau ou l’obscurité
  • des changements de mémoire ou de personnalité pendant le mal de tête
  • une perte de conscience
  • un bruit sec et soudain dans la tête
  • confusion
  • un mal de tête consécutif à un accident de voiture ou à un choc à la tête
  • une nuque très raide accompagnée de signes d’infection, comme une forte fièvre ou des douleurs musculaires.

Traitement

Le type de traitement des maux de tête dépend de leur cause. Pour gérer un mal de tête, il suffit généralement d’éliminer l’élément déclencheur.

Voici quelques stratégies simples liées au mode de vie qui peuvent réduire la probabilité de souffrir d’un mal de tête :

  • faire des pauses fréquentes au travail
  • éviter de s’asseoir dans des positions courbées ou tendues
  • s’étirer et se déplacer aussi souvent que possible
  • boire beaucoup d’eau pendant la journée
  • manger des repas réguliers et sains
  • éviter les déclencheurs de maux de tête, comme l’alcool
  • passer régulièrement des examens de la vue
  • porter des lentilles de contact prescrites par un ophtalmologue, le cas échéant.

Les personnes qui trouvent que la caféine soulage un mal de tête peuvent généralement éviter ce symptôme en buvant un peu de caféine en début de journée. Le corps subit un sevrage lorsqu’il y a une perturbation de son programme habituel.

Les migraines peuvent être plus difficiles à traiter, mais une combinaison de médicaments et de changements de mode de vie peut souvent aider.

Les maux de tête dus à la pression artérielle peuvent nécessiter des modifications du mode de vie, des médicaments contre la pression artérielle ou un autre traitement.

Lorsque quelque chose de plus grave, comme un accident vasculaire cérébral ou un anévrisme, provoque un mal de tête, la personne a besoin de soins d’urgence.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter un médecin d’urgence en cas de symptômes de maux de tête dangereux, tels que :

  • une pression artérielle élevée
  • une douleur insupportable
  • un mal de tête soudain et intense
  • un mal de tête consécutif à une blessure

Les personnes qui souffrent de maux de tête chroniques devraient discuter de leurs symptômes avec un médecin si :

  • il n’y a pas de déclencheur apparent de la douleur
  • les changements de mode de vie n’aident pas
  • les maux de tête s’aggravent régulièrement avec le temps
  • le schéma des maux de tête change.

Résumé

Les maux de tête peuvent être gênants et désagréables, même lorsqu’ils ne signalent pas un problème de santé grave.

Les maux de tête chroniques peuvent rendre difficile le travail, les loisirs ou même les simples tâches quotidiennes. Cependant, la plupart des maux de tête peuvent être traités, et beaucoup peuvent être évités.

Une personne qui souffre de maux de tête fréquents devrait consigner tous les épisodes pour mieux comprendre leur évolution, puis consulter un médecin pour discuter des causes potentielles et des stratégies de prise en charge.