La difficulté à dormir fait référence à la difficulté à s’endormir, à la difficulté à rester endormi ou au fait de se réveiller trop tôt.

Un sommeil de mauvaise qualité et un manque de sommeil peuvent tous deux avoir des effets négatifs sur la santé d’une personne. Une perte de sommeil chronique peut même entraîner des maux de tête, une fatigue excessive et des troubles cognitifs.

Les difficultés de sommeil peuvent être dues à des facteurs liés au mode de vie, à une mauvaise hygiène du sommeil ou à la présence d’un problème médical sous-jacent. Quelle qu’en soit la cause, il y a des choses qu’une personne peut faire pour améliorer la qualité ou la durée de son sommeil.

Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les troubles du sommeil, y compris leurs causes et leurs traitements, et pour savoir quand consulter un médecin.

Causes des troubles du sommeil

De nombreux facteurs peuvent contribuer aux troubles du sommeil. Le mode de vie d’une personne, ses habitudes de sommeil et son état de santé peuvent tous jouer un rôle.

L’âge est également un facteur qui détermine la quantité de sommeil dont une personne a besoin et la qualité du sommeil qu’elle a tendance à obtenir. Les sections ci-dessous traitent des facteurs qui peuvent entraîner une perte de sommeil ou des difficultés de sommeil dans différents groupes d’âge.

Adultes

Les adultes ont besoin d’au moins 7 heures de sommeil par nuit. Cependant, de nombreux adultes ont des difficultés à s’endormir ou à rester endormis toute la nuit. En fait, jusqu’à 50 % des adultes âgés déclarent avoir des difficultés à dormir.

Comme le suggère une étude de 2018, les adultes d’âge moyen et les personnes âgées passent moins de temps en sommeil à ondes lentes et à mouvements oculaires rapides (REM). Le sommeil à ondes lentes est important pour la régénération, tandis que le sommeil paradoxal peut être important pour l’apprentissage et la mémoire. Le fait de passer moins de temps dans ces phases entraîne un sommeil moins efficace. Cela peut expliquer pourquoi les adultes plus âgés sont plus susceptibles d’éprouver des difficultés à dormir.

Une série de facteurs liés au mode de vie et de conditions médicales sous-jacentes peuvent également contribuer aux difficultés de sommeil chez les adultes.

Par exemple, certains facteurs liés au mode de vie peuvent être à l’origine de difficultés d’endormissement :

  • une surstimulation avant le coucher, qui peut être due à l’exercice, à l’utilisation d’appareils électroniques ou à la consommation de stimulants tels que la nicotine ou la caféine
  • manger un repas copieux ou grignoter tard le soir
  • ne pas être physiquement actif pendant la journée
  • Vous pouvez être intéressé :
  • un stress psychologique
  • une exposition à des perturbations sonores ou à la lumière.

Certaines conditions médicales peuvent interférer avec le sommeil :

  • l’apnée du sommeil
  • la douleur chronique
  • la lombalgie
  • les maux de tête et la migraine
  • les allergies ou les infections des voies respiratoires supérieures
  • les problèmes gastro-intestinaux, tels que le reflux acide, les nausées ou les vomissements
  • les problèmes de santé mentale, tels que l’anxiété, la dépression et le stress chronique
  • les maladies neurodégénératives, telles que la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer.

Enfants

La quantité de sommeil dont un enfant a besoin dépend de son âge. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fournissent les recommandations suivantes en matière de sommeil pour les enfants de différents groupes d’âge :

Vous pouvez être intéressé :
ÂgeNombre d’heures de sommeil recommandé par jour
0-3 mois14 à 17 heures
4-12 mois12-16 heures (y compris les siestes)
1 à 2 ans11-14 heures (y compris les siestes)
3 à 5 ans10-13 heures (y compris les siestes)
6-12 ans9 à 12 heures
13-18 ans8-10 heures

En 2015, les CDC ont mené une enquête sur la durée du sommeil chez les enfants et les adolescents. Ils ont constaté que 57,8 % des collégiens et 72,7 % des lycéens ne respectaient pas les recommandations des CDC en matière de sommeil les nuits d’école.

Les CDC affirment également que les enfants et les adolescents qui manquent de sommeil courent un risque accru de

  • de problèmes de santé chroniques, comme l’obésité et le diabète
  • de problèmes de santé mentale
  • blessures
  • problèmes de concentration et d’attention
  • problèmes de comportement
  • mauvais résultats scolaires

Les facteurs suivants peuvent tous augmenter le risque de difficultés de sommeil chez les enfants :

  • avoir des habitudes de sommeil irrégulières
  • l’utilisation d’appareils électroniques personnels avant le coucher
  • ne pas être physiquement actif pendant la journée
  • consommation d’une quantité excessive de caféine ou de sucre à l’approche de l’heure du coucher
  • avoir des problèmes respiratoires, comme l’apnée du sommeil ou le syndrome de résistance des voies aériennes supérieures
  • avoir de la fièvre, des maux de tête ou d’autres maladies.

Les femmes enceintes

Certaines femmes peuvent avoir des difficultés à dormir ou développer des troubles du sommeil pendant leur grossesse.

Les changements d’habitudes de sommeil pendant la grossesse peuvent résulter de changements hormonaux. Les niveaux des hormones progestérone et œstrogène augmentent pendant la grossesse. La progestérone bloque les récepteurs du cerveau qui stimulent le sommeil, tandis que des niveaux plus élevés d’œstrogènes réduisent le sommeil paradoxal.

Les troubles du sommeil ont tendance à atteindre leur apogée aux alentours des deuxième et troisième trimestres. Les causes de la difficulté à dormir pendant la fin de la grossesse sont les suivantes

  • des douleurs au dos ou aux jambes
  • un besoin fréquent d’uriner
  • brûlures d’estomac ou indigestion
  • des nausées ou des vomissements
  • ronflement ou congestion nasale

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Types de troubles du sommeil

Les troubles du sommeil sont des affections qui affectent la qualité ou la durée du sommeil d’une personne. Si une personne ne se fait pas soigner, les troubles du sommeil peuvent entraîner les complications de santé suivantes :

  • problèmes de mémoire
  • des difficultés de concentration
  • un système immunitaire affaibli
  • augmentation de la pression artérielle
  • un risque accru de maladie cardiaque
  • baisse de la libido
  • des changements dans l’appétit
  • un gain de poids inattendu
  • perte d’équilibre et de coordination

Les sections ci-dessous fournissent plus de détails sur un certain nombre de troubles du sommeil.

Insomnie

Les personnes souffrant d’insomnie peuvent avoir du mal à s’endormir, à rester endormies ou à combiner les deux. L’insomnie aiguë peut durer quelques jours ou quelques semaines, tandis que l’insomnie chronique peut durer plusieurs mois.

La cause exacte de l’insomnie varie d’une personne à l’autre. Les causes possibles peuvent inclure

  • certains médicaments
  • des douleurs chroniques
  • les maux de tête et la migraine
  • des déséquilibres hormonaux dus à l’hypothyroïdie
  • des problèmes gastro-intestinaux
  • le stress ou les troubles émotionnels
  • changements de vie importants

La plupart des cas d’insomnie chronique sont dus à la prise de médicaments ou à un problème de santé sous-jacent. Traiter l’affection sous-jacente ou changer de médicament peut aider à soulager l’insomnie.

Apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est une affection dans laquelle les voies respiratoires supérieures se bloquent et empêchent la personne de respirer pendant son sommeil. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent se réveiller plusieurs fois dans la nuit en raison de ronflements ou d’un manque d’oxygène.

Voici quelques symptômes de l’apnée du sommeil

  • un fort ronflement
  • respiration haletante pendant le sommeil
  • une respiration faible ou complètement absente

Un professionnel de la santé peut vous recommander de modifier votre mode de vie afin de réduire la gravité des symptômes de l’apnée du sommeil. Ces changements peuvent inclure

  • limiter la consommation d’alcool
  • être physiquement actif
  • perdre du poids
  • suivre un régime alimentaire pauvre en graisses et en sodium

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent également avoir besoin d’utiliser un appareil de pression positive continue (CPAP) pendant leur sommeil. Un appareil CPAP est une machine qui maintient les voies respiratoires ouvertes.

Syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR) se produit lorsque des sensations de picotement ou de douleur dans les jambes créent une envie irrésistible de les bouger. Les symptômes du SJSR ont tendance à apparaître en fin de journée et à culminer la nuit.

Voici quelques causes possibles du SJSR

  • la génétique
  • carence en fer
  • la consommation d’alcool, de caféine ou de nicotine
  • certains médicaments contre le rhume
  • les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine, qui sont un type d’antidépresseurs
  • les lésions nerveuses
  • une maladie rénale.

Il n’existe actuellement aucun traitement pour le SJSR. Cependant, un professionnel de la santé peut prescrire des médicaments pour aider une personne à gérer ses symptômes et à améliorer la qualité de son sommeil. Il peut également recommander d’essayer ce qui suit

  • de se faire masser
  • essayer des enveloppements pour les pieds et les jambes
  • s’étirer
  • faire de l’exercice
  • prendre des suppléments vitaminés

Retard de phase du sommeil

Le retard de phase du sommeil perturbe le cycle naturel veille/sommeil de l’organisme. Les personnes atteintes de ce trouble ont une réaction retardée à l’obscurité, ce qui signifie qu’elles peuvent ne s’endormir que très tard dans la nuit.

Le retard de l’endormissement peut modifier complètement le cycle veille/sommeil d’une personne. Par conséquent, les personnes concernées peuvent avoir des difficultés à se réveiller le matin ou ressentir une fatigue diurne.

Quand consulter un médecin

Le manque de sommeil peut avoir un impact négatif sur la santé mentale et physique d’une personne. Certaines personnes peuvent avoir des problèmes de sommeil occasionnels qui se résolvent d’eux-mêmes. D’autres peuvent souffrir d’un problème médical non diagnostiqué ou non traité qui interfère avec leur sommeil.

Une personne doit consulter un professionnel de la santé si ses troubles du sommeil persistent, ou s’ils affectent ses sensations ou son fonctionnement au cours de la journée.

Options de traitement

Les personnes qui ont des difficultés à dormir peuvent bénéficier de certains changements dans leur mode de vie et de l’utilisation d’aides au sommeil. Les sections ci-dessous énumèrent certaines de ces options de traitement potentielles.

Modifications du mode de vie

Les modifications suivantes du mode de vie peuvent contribuer à améliorer la qualité du sommeil d’une personne :

  • se coucher et se réveiller à la même heure tous les jours, y compris le week-end
  • éviter la caféine, l’alcool et la nicotine avant le coucher
  • ne pas manger juste avant de s’endormir
  • passer un peu de temps à faire une activité relaxante au moment du coucher, comme lire ou prendre un bain
  • réduire autant que possible les siestes dans la journée
  • s’endormir dans une pièce sombre, calme et fraîche
  • faire de l’exercice pendant la journée.

Aides au sommeil

Certains somnifères en vente libre, comme la mélatonine, peuvent favoriser un endormissement précoce. Les somnifères sur ordonnance peuvent être nécessaires pour les personnes qui ne répondent pas aux produits en vente libre ou pour celles qui souffrent de troubles du sommeil.

Cependant, certains somnifères en vente libre ou sur ordonnance peuvent causer des effets secondaires. Ceux-ci peuvent inclure

  • fatigue diurne
  • soif excessive
  • des problèmes de coordination

Conseils pour un meilleur sommeil

Voici quelques conseils généraux pour améliorer la qualité du sommeil :

  • augmenter l’exposition au soleil ou à d’autres sources de lumière vive pendant la journée
  • réduire l’exposition aux appareils électroniques avant le coucher, par exemple en retirant les téléviseurs, les tablettes et les ordinateurs de la chambre à coucher
  • ne pas faire d’exercice avant de se coucher
  • remplacer les vieux matelas et oreillers
  • réduire le stress
  • créer une routine relaxante au moment du coucher
  • dormir dans une pièce sombre et fraîche
  • suivre ses habitudes de sommeil dans un carnet ou une application de suivi du sommeil.

Résumé

On parle de troubles du sommeil lorsqu’une personne a du mal à s’endormir, à rester endormie ou à combiner les deux.

Les difficultés de sommeil peuvent résulter de facteurs liés au mode de vie tels que l’âge, le manque d’exercice et le stress. Une meilleure hygiène du sommeil peut aider à résoudre les problèmes de sommeil liés au mode de vie.

Les personnes qui pensent souffrir d’un trouble du sommeil devraient consulter un professionnel de la santé. Celui-ci peut être en mesure de prescrire des médicaments ou de recommander d’autres thérapies.