De nombreuses organisations recommandent qu’un enfant ne voyage que sur le siège avant d’un véhicule à partir de l’âge de 13 ans.

L’Académie américaine de pédiatrie (AAP) recommande que tous les enfants de moins de 13 ans s’assoient sur les sièges arrière des véhicules. La façon dont ils s’assoient sur le siège arrière – par exemple, s’ils utilisent un siège orienté vers l’arrière, un siège orienté vers l’avant ou un siège d’appoint – dépend de leur âge, de leur poids et de leur taille.

La plupart des voitures sont équipées d’airbags et de ceintures de sécurité. À l’origine, les constructeurs automobiles ont conçu ces dispositifs de sécurité standard pour protéger les adultes en cas d’accident. Cependant, ils ne sont pas forcément aussi utiles pour protéger un enfant assis sur le siège avant.

Dans cet article, nous abordons ce que les gens doivent savoir sur la sécurité des enfants passagers. Il s’agit notamment des règles de sécurité spécifiques à chaque âge, des risques liés au fait de s’asseoir sur le siège avant et de quelques conseils généraux pour voyager en toute sécurité en voiture avec des enfants.

Informations sur la sécurité en fonction de l’âge

Les parents et les personnes qui s’occupent des enfants peuvent assurer leur sécurité en les installant dans un siège adapté à leur âge, leur taille et leur poids.

Par rapport à l’utilisation de la ceinture de sécurité seule, l’utilisation d’un siège auto réduit le risque de blessure dans les accidents de voiture jusqu’à 82 % chez les enfants.

Les sections suivantes contiennent des recommandations sur les sièges d’auto pour les enfants de différents groupes d’âge.

De la naissance à 3 ans

Au cours des années précédentes, l’AAP recommandait que les enfants utilisent un siège auto orienté vers l’arrière jusqu’à l’âge de 2 ans.

Cependant, l’AAP a modifié cette recommandation en réponse aux résultats de recherches récentes. Ils suggèrent désormais que les enfants utilisent un siège auto orienté vers l’arrière jusqu’à ce qu’ils dépassent les limites de poids et de taille du siège.

Les parents et les personnes qui s’occupent des enfants doivent également garder les sièges orientés vers l’arrière de la voiture pour éviter les blessures causées par les airbags. Les airbags présentent un risque important pour les enfants assis dans des sièges orientés vers l’arrière, car leur tête est beaucoup plus proche de l’airbag.

De 3 à 7 ans

Les enfants âgés de 3 à 7 ans peuvent dépasser les limites de poids et de taille de leur siège auto dos à la route. Si c’est le cas, ils doivent s’asseoir dans un siège auto orienté vers l’avant, sur la banquette arrière du véhicule.

Les recommandations en matière de taille et de poids pour l’utilisation des sièges auto varient selon les États. Les limites de poids pour la plupart des sièges vont de 20 à 65 livres (lb). Les limites de taille varient également. En général, les enfants doivent mesurer au moins 4 pieds 9 pouces avant de cesser d’utiliser un siège auto.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent toutefois que les enfants utilisent un siège auto orienté vers l’avant jusqu’à ce qu’ils atteignent au moins 5 ans.

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8 à 12 ans

Lorsqu’un enfant devient trop grand pour son siège auto orienté vers l’avant, il doit utiliser un siège d’appoint. Cela permet de s’assurer que la ceinture de sécurité de la voiture s’adapte correctement. La ceinture abdominale doit être placée sur le haut des cuisses de l’enfant, et la ceinture diagonale doit s’adapter à ses épaules et à sa poitrine.

Selon le National Safety Council, les enfants doivent utiliser un siège rehausseur jusqu’à ce qu’ils atteignent tous les critères suivants :

  • être âgé d’au moins 9 ans
  • une taille de 4 pieds 9 pouces
  • un poids de 80 livres

Lois sur la sécurité des enfants propres à chaque État

Les lois sur la sécurité des enfants varient selon les États. Vous pouvez en savoir plus sur la législation de votre État en matière de sécurité des enfants passagers en consultant le site Web du gouvernement de votre État. Il est également possible de consulter la page de la Governors Highway Safety Association sur la sécurité des enfants passagers.

La plupart des États autorisent les enfants à partir d’un certain âge ou d’une certaine taille à utiliser une ceinture de sécurité pour adultes sans siège d’auto ou siège d’appoint. D’autres exigent des sièges d’appoint ou d’autres dispositifs de retenue pour les enfants qui ne peuvent plus utiliser leur siège auto.

Risques pour les enfants assis sur le siège avant

Les enfants assis sur le siège avant d’un véhicule courent un risque accru d’être blessés par le déploiement d’un airbag. Un airbag se déploie en moins d’un vingtième de seconde et peut provoquer des blessures graves. C’est pourquoi la National Highway Traffic Safety Administration suggère que les adultes s’assoient à au moins 10 pouces du volant.

Les enfants sont généralement plus petits que les adultes. Ils peuvent donc subir de graves blessures à la tête s’ils sont assis sur le siège avant d’un véhicule lorsqu’un airbag se déploie. Certains constructeurs automobiles utilisent désormais des dispositifs de détection de l’occupant qui suppriment les airbags pour les nourrissons et les enfants.

Les enfants de plus de 13 ans qui n’ont plus besoin d’un siège d’appoint peuvent s’asseoir sur le siège passager avant d’une voiture. Les parents et les personnes en charge de l’enfant peuvent minimiser le risque de blessure par airbag en reculant le siège passager le plus possible.

Conseils généraux pour la conduite avec des enfants

Les personnes devraient également essayer de suivre les conseils de sécurité ci-dessous lorsqu’elles conduisent avec des enfants dans la voiture :

  • Veillez à ce que les enfants utilisent des ceintures de sécurité et des sièges de sécurité de taille appropriée à tout moment.
  • Veillez à ce que les enfants de moins de 13 ans s’assoient sur le siège arrière.
  • Bouclez toutes les ceintures de sécurité non utilisées pour empêcher les enfants de jouer avec.
  • Veillez à donner l’exemple d’habitudes de conduite et de transport sûres.

Résumé

Les accidents de véhicules présentent des risques importants pour les enfants. Les parents et les personnes qui s’occupent d’enfants peuvent contribuer à leur sécurité en utilisant les sièges auto et les ceintures de sécurité appropriés. Les enfants de moins de 13 ans doivent s’asseoir sur le siège arrière de la voiture.

Les parents et les personnes qui s’occupent d’enfants peuvent leur enseigner des habitudes de transport et de conduite sûres en portant toujours la ceinture de sécurité et en faisant preuve de prudence au volant.

Selon le CDC, les accidents de véhicules à moteur sont l’une des principales causes de décès chez les enfants aux États-Unis. Le ministère américain des Transports estime que 3 313 enfants de moins de 13 ans sont morts alors qu’ils étaient à bord de véhicules entre 2013 et 2017.

Les parents et les soignants peuvent s’inscrire pour recevoir des notifications de sécurité concernant le siège auto de leur enfant sur seatcheck.org.

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ACHETER DES SIÈGES AUTO

Certains des sièges auto mentionnés dans cet article sont disponibles à l’achat en magasin et en ligne :