Des recherches récentes ont révélé un mécanisme par lequel l’huile de poisson, qui contient des acides gras oméga-3, pourrait réduire l’inflammation. Une étude qui a testé un supplément d’huile de poisson enrichi a révélé qu’il augmentait les niveaux sanguins de certaines molécules anti-inflammatoires.

Ces molécules anti-inflammatoires, appelées médiateurs spécialisés pro-résolution (SPM), ont un effet puissant sur les globules blancs et contrôlent l’inflammation des vaisseaux sanguins.

Les scientifiques savaient déjà que l’organisme fabrique des SPM en dégradant les acides gras essentiels, y compris certains acides gras oméga-3. Cependant, la relation entre la prise de suppléments et les niveaux circulants de SPM n’était pas claire.

Une équipe de chercheurs du William Harvey Research Institute de l’Université Queen Mary de Londres, au Royaume-Uni, a donc entrepris de clarifier cette relation en testant l’effet d’un supplément d’huile de poisson enrichi chez 22 volontaires sains âgés de 19 à 37 ans.

L’équipe a mené l’étude Recherche sur la circulation l’étude comme un essai en double aveugle, contrôlé par placebo. Par conséquent, ni les participants ni ceux qui leur ont donné les doses et les ont surveillés ne savaient qui avait reçu les suppléments d’huile de poisson et qui avait reçu le placebo.

« Nous avons utilisé les molécules comme nos biomarqueurs pour montrer comment les acides gras oméga-3 sont utilisés par notre organisme et pour déterminer si la production de ces molécules a un effet bénéfique sur les globules blancs », explique l’auteur principal de l’étude, Jesmond Dalli, qui est professeur de pharmacologie moléculaire au William Harvey Institute.

L’huile de poisson enrichie augmente les marqueurs sanguins

L’essai a testé trois doses de supplément d’huile de poisson enrichie contre un placebo. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang des participants pour les tester.

Chaque participant a donné cinq échantillons sur 24 heures – au départ, puis 2, 4, 6 et 24 heures après avoir pris leur dose de supplément ou de placebo.

Les chercheurs ont constaté que la prise du supplément d’huile de poisson enrichi augmentait les taux sanguins de SPM. Les résultats ont montré une augmentation « dépendante du temps et de la dose » des niveaux sanguins circulants de SPMs.

Les tests ont également révélé que la supplémentation entraînait une augmentation dose-dépendante des attaques des cellules immunitaires contre les bactéries et une diminution de l’activité des cellules qui favorisent la coagulation du sang.

L’inflammation est une réponse de défense du système immunitaire qui est essentielle à la santé. Divers facteurs peuvent déclencher cette réponse, notamment des cellules endommagées, des toxines et des agents pathogènes tels que les bactéries.

Certaines des cellules immunitaires qui sont actives pendant l’inflammation peuvent également endommager les tissus. Il est donc important, une fois la menace passée, que l’inflammation se calme pour permettre la guérison. C’est en mettant un terme à l’inflammation que les agents anti-inflammatoires, tels que les SPM, jouent un rôle.

Cependant, si l’inflammation persiste et devient chronique, au lieu de protéger la santé, elle la compromet. Des études ont établi un lien entre l’inflammation et les maladies cardiaques, la polyarthrite rhumatoïde et d’autres problèmes de santé graves.

Bien que l’on ne sache pas encore si ces molécules réduisent les maladies cardiovasculaires, un communiqué de presse sur l’étude note qu’elles « suralimentent les macrophages, des cellules spécialisées qui détruisent les bactéries et éliminent les cellules mortes », et qu’elles rendent « les plaquettes moins collantes, réduisant potentiellement la formation de caillots sanguins ».

La recherche a également montré que ces molécules jouent un rôle dans la régénération des tissus. Comme le fait remarquer le Pr Dalli, « ces molécules ont de multiples cibles ».

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Méfiez-vous des compléments alimentaires non réglementés

Une étude antérieure réalisée en 2019 dans NEJM a montré qu’une formule sur ordonnance contenant de l’acide eicosapentaénoïque (EPA) pouvait réduire les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux – et les décès liés à ces événements – chez les personnes qui présentent un risque élevé de maladie cardiovasculaire ou qui en sont déjà atteintes. L’EPA est un acide gras oméga-3 présent dans l’huile de poisson.

Cependant, le Dr Deepak L. Bhatt, cardiologue au Brigham and Women’s Hospital et professeur de médecine à la Harvard Medical School, tous deux à Boston, MA, et qui a dirigé cette étude, affirme qu’il n’existe aucune preuve fiable que les compléments en vente libre puissent avoir le même effet.

Aux États-Unis, les autorités de réglementation fédérales ont approuvé deux formulations : l’une contenant de l’EPA et l’autre associant l’EPA à un autre acide gras oméga-3 appelé acide docosahexaénoïque (DHA).

L’American Heart Association (AHA) a récemment publié un avis scientifique qui met en garde les consommateurs contre les suppléments d’oméga-3 non réglementés.

Un précédent avis de l’AHA indiquait que si ces compléments peuvent légèrement réduire le risque de décès à la suite d’une crise cardiaque ou d’une insuffisance cardiaque, rien ne prouve qu’ils préviennent les maladies cardiaques.

Selon le professeur Dalli, d’autres études sont nécessaires pour déterminer si les personnes âgées de plus de 45 ans obtiendraient les mêmes résultats avec des suppléments d’huile de poisson enrichie que ceux observés chez les volontaires plus jeunes.

Par rapport aux personnes en bonne santé, celles qui vivent avec une inflammation chronique ont des niveaux plus faibles de SPM, remarque-t-il, en notant que les enzymes qui les produisent ne fonctionnent pas aussi bien chez ces personnes.

Il suggère que c’est le genre d’informations que les développeurs devront prendre en compte lorsqu’ils formuleront des compléments pour traiter les maladies. Il sera également important de vérifier que l’organisme décompose les compléments en molécules protectrices.

« Nous sommes encore loin d’avoir la formule magique. Chaque personne aura besoin d’une formulation spécifique ou au moins d’un dosage spécifique, et c’est quelque chose que nous devons apprendre à mieux connaître. »

Professeur Jesmond Dalli