De nombreuses personnes atteintes de diabète souffrent également d’anxiété, et elles peuvent se demander s’il existe un lien entre ces deux affections.

Le diabète et l’anxiété figurent tous deux parmi les principales causes d’invalidité dans les pays développés du monde entier.

Rien qu’aux États-Unis, l’anxiété touche près de 40 millions d’ adultes. Le diabète est également courant, avec environ 30,3 millions d’ adultes américains vivant avec cette maladie.

Une méta-analyse de 2013 a révélé que les personnes atteintes de diabète sont plus susceptibles que la population générale de souffrir d’anxiété.

Dans cet article, nous exposons les raisons de cette association. Nous décrivons également les symptômes du diabète et de l’anxiété, ainsi que la manière dont les professionnels de la santé diagnostiquent chacune de ces affections.

Comment le diabète peut-il causer ou contribuer à l’anxiété ?

Les personnes atteintes de diabète doivent gérer leur glycémie et veiller à ce qu’elle reste dans une fourchette saine. Cette tâche peut être difficile et stressante.

Les médecins demandent aux personnes diabétiques de rester attentives à leur taux de glycémie et d’adopter des comportements de routine, comme par exemple

  • prêter une attention particulière aux ingrédients des aliments
  • éviter certains aliments
  • surveiller régulièrement la glycémie tout au long de la journée
  • chronométrer les doses d’insuline

La planification, la vérification et la préparation à un large éventail de défis sont toutes importantes pour une gestion efficace du diabète. Cependant, certaines personnes peuvent s’inquiéter excessivement de leur glycémie ou de l’évolution de leur maladie. Ces inquiétudes peuvent déclencher des épisodes d’anxiété.

Selon la National Library of Medicine, l’anxiété est « une inquiétude ou une peur excessive face à des situations réelles ou imaginaires ».

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Les défis émotionnels liés à la vie avec le diabète peuvent également déclencher l’anxiété.

Ce que dit la recherche

Les chercheurs indiquent que l’anxiété touche environ 40 % des personnes atteintes de diabète. Cette prévalence est beaucoup plus élevée que celle de la population générale des États-Unis, où cette affection touche 18,1 % des personnes.

Les personnes atteintes de diabète risquent de souffrir d’hypoglycémie. Certains des symptômes de l’hypoglycémie sont identiques à ceux de l’anxiété.

De plus, les résultats d’une étude animale de 2015 suggèrent que le fait de connaître plusieurs épisodes d’hypoglycémie peut augmenter la probabilité d’anxiété. Cela pourrait s’expliquer par le fait que les épisodes d’hypoglycémie déclenchent des changements chimiques et métaboliques qui affectent physiquement la partie du cerveau qui joue un rôle dans le traitement de l’anxiété.

Symptômes

Le diabète et l’anxiété partagent plusieurs symptômes. L’American Diabetes Association et le National Institute of Mental Health énumèrent tous deux les symptômes suivants pour l’hypoglycémie et l’anxiété, respectivement :

  • sentiment de nervosité ou d’irritabilité
  • difficulté à concentrer ses pensées
  • maux de tête
  • étourdissements
  • fatigue
  • battements de cœur rapides

Diagnostic

Les procédures utilisées par les professionnels de la santé pour diagnostiquer le diabète et l’anxiété sont très différentes.

Diagnostic du diabète

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les médecins diagnostiquent le diabète à l’aide d’une ou plusieurs des analyses sanguines suivantes :

  • Glycémie à jeun: Ce test nécessite que la personne soit à jeun toute la nuit. Un taux de 126 milligrammes par décilitre (mg/dl) ou plus indique un diabète. Des taux compris entre 100 et 125 mg/dl indiquent un prédiabète.
  • A1C: Ce test mesure le taux de glycémie moyen d’une personne sur quelques mois. Un taux d’A1C de 6,5 % ou plus est un signe de diabète. Un taux d’A1C compris entre 5,7 et 6,4 % indique un prédiabète.
  • Tolérance au glucose : Pour ce test, une personne teste d’abord sa glycémie après être restée à jeun et avant de boire une solution de glucose. Après avoir bu le liquide, la personne continue à tester sa glycémie toutes les heures pendant 3 heures maximum. Un résultat de 200 mg/dl ou plus après 2 heures suggère un diabète, tandis qu’un résultat compris entre 140 et 199 mg/dl peut être dû à un prédiabète.
  • Test de glycémie aléatoire: Ce test ne nécessite pas de jeûne, ce qui signifie qu’une personne peut le subir à tout moment. Un résultat égal ou supérieur à 200 mg/dl indique un diabète.

Diagnostic de l’anxiété

Une personne doit consulter son médecin si elle pense qu’elle est anxieuse. Le médecin peut demander à la personne de remplir un questionnaire sur ses symptômes psychologiques et physiques.

Dans certains cas, le médecin peut orienter la personne vers un examen de santé mentale auprès d’un psychiatre ou d’un psychothérapeute. Ces professionnels de la santé mentale seront en mesure de procéder à une évaluation plus détaillée.

Traiter le diabète et l’anxiété

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Les personnes atteintes de diabète et d’anxiété doivent apprendre à faire la distinction entre les préoccupations rationnelles concernant la gestion du diabète et les pensées irrationnelles et anxieuses.

La première étape de ce processus consiste à travailler en étroite collaboration avec les professionnels de santé pour élaborer un plan de traitement du diabète. Ce plan doit comprendre des informations sur les points suivants

  • les directives en matière de nutrition
  • les pratiques de surveillance
  • l’utilisation des médicaments
  • conseils pour perdre du poids, si nécessaire, et objectifs d’activité physique
  • les systèmes de soutien émotionnel

Pour les personnes souffrant d’anxiété, de nombreuses options de traitement sont disponibles. Un médecin ou un professionnel de la santé mentale peut recommander une ou plusieurs des approches suivantes :

  • conseil individuel
  • thérapie de groupe
  • thérapie cognitivo-comportementale ou autres techniques thérapeutiques spécifiques
  • médication
  • changement de mode de vie
  • pratiques de soins complémentaires et alternatives, telles que le yoga et la méditation.

L’association du diabète et de l’anxiété peut créer un cercle vicieux de problèmes physiques et émotionnels. Cependant, les personnes qui apprennent à gérer leur anxiété peuvent se trouver mieux à même de gérer leur diabète.

Certaines pratiques de vie peuvent être bénéfiques pour les personnes atteintes de diabète, d’anxiété ou des deux. Il s’agit notamment

  • faire de l’exercice régulièrement et être physiquement actif
  • suivre un régime alimentaire sain et équilibré
  • établir et maintenir un horaire de sommeil régulier
  • consacrer du temps et de l’énergie aux relations avec la famille et les amis
  • réduire la consommation de caféine
  • limiter la consommation d’alcool ou l’éviter complètement
  • éviter de consommer des drogues récréatives.

Résumé

Le diabète et l’anxiété sont deux maladies graves mais courantes, qui peuvent présenter certains symptômes communs.

Les personnes diabétiques courent un risque accru de développer de l’anxiété, car elles peuvent éprouver une peur et une inquiétude excessives quant à la gestion et à l’éventuelle progression du diabète. Les inquiétudes concernant les symptômes physiques eux-mêmes peuvent également déclencher l’anxiété.

L’anxiété peut, à son tour, interférer avec la capacité d’une personne à gérer sa glycémie. C’est pourquoi une personne atteinte de diabète doit consulter son médecin si elle commence à ressentir des symptômes d’anxiété.

De nombreuses options de traitement sont disponibles pour aider les personnes à gérer les symptômes du diabète et de l’anxiété. Certains changements de mode de vie peuvent également contribuer à la gestion de ces deux maladies.