La pression artérielle est la force du sang contre les parois des artères lorsqu’il circule dans le corps d’une personne. Parfois, elle peut devenir trop élevée, ce qui peut être dangereux.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 1 adulte sur 3 aux États-Unis a une pression artérielle élevée (hypertension).

Dans cet article, nous explorons les mythes qui entourent les symptômes de l’hypertension artérielle. Nous abordons également la question de savoir quand consulter un médecin et comment gérer l’hypertension.

Existe-t-il des symptômes ?

La plupart du temps, l’hypertension artérielle ne présente aucun symptôme. Elle est connue comme le tueur silencieux.

Les symptômes que les gens peuvent penser être dus à l’hypertension sont les suivants

  • des maux de tête
  • des difficultés à dormir
  • saignements de nez
  • transpiration
  • bouffées vasomotrices
  • nervosité
  • taches de sang dans les yeux
  • vertiges
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Cependant, ces symptômes peuvent ne pas être dus à l’hypertension artérielle, et toute personne qui les ressent devrait en parler à un médecin, car ils peuvent aussi être le signe d’autres problèmes de santé ou d’effets secondaires de médicaments.

Les gens ne peuvent pas se fier uniquement aux symptômes physiques pour les alerter de l’existence d’une pression artérielle élevée. Pour diagnostiquer ou surveiller l’hypertension, une personne doit mesurer sa tension artérielle régulièrement.

Une personne peut mesurer sa tension artérielle à domicile.

Les mesures de la pression artérielle sont exprimées en millimètres de mercure (mm Hg). Le chiffre supérieur (systolique) indique la pression dans les artères lorsque le cœur bat. Le chiffre inférieur (diastolique) indique la pression lorsque le cœur se repose entre deux battements.

Tant qu’une personne mesure correctement sa tension artérielle, les résultats sont tout aussi fiables que ceux d’un médecin.

Le tableau suivant, établi par l’American Heart Association (AHA), indique la classification de l’hypertension artérielle chez les adultes :

Pression artérielle normalePression artérielle élevéeHypertension de stade 1Hypertension de stade 2Crise hypertensive
Pression artérielle systoliqueinférieure à 120 mm Hg120-129 mm Hg130-139 mm Hg140 mm Hg ou plus180 mm Hg ou plus
Tension artérielle diastoliqueinférieure à 80 mm Hgmoins de 80 mm Hg80-89 mm Hg90 mm Hg ou plus120 mm Hg ou plus

Pour en savoir plus sur la manière de comprendre les mesures de la pression artérielle, cliquez ici.

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Quand consulter un médecin

Bien que l’hypertension artérielle ne provoque généralement pas de symptômes, toute personne souffrant d’un mal de tête ou d’un saignement de nez soudain et intense doit vérifier sa tension artérielle.

Si la pression artérielle est supérieure à 180/120 mm Hg, il faut rester au repos pendant 5 minutes et vérifier à nouveau sa pression artérielle. Si la pression artérielle est toujours supérieure à 180/120 mm Hg, elle doit demander une aide médicale au cabinet de son médecin.

Si une personne présente des symptômes graves, tels que des douleurs thoraciques, un essoufflement ou des difficultés visuelles, elle doit appeler le 911 pour recevoir un traitement médical d’urgence, car elle pourrait être en train de faire une crise d’hypertension.

Les médicaments destinés à réduire la pression artérielle peuvent provoquer des effets secondaires tels que des étourdissements. Si cet effet secondaire ne disparaît pas ou affecte les activités quotidiennes d’une personne, celle-ci doit en parler à son médecin de famille.

Complications

Les chercheurs ont établi une relation claire entre une pression artérielle systolique et diastolique élevée et un risque accru de maladie cardiovasculaire.

Dans une analyse de 61 études, les chercheurs ont constaté qu’une pression artérielle systolique plus élevée de 20 mm Hg et une pression artérielle diastolique plus élevée de 10 mm Hg étaient chacune associées à un doublement du risque de :

  • d’accident vasculaire cérébral
  • de maladie cardiaque
  • autres maladies vasculaires

Une autre étude, portant sur 1,25 million de participants, a montré qu’une pression artérielle plus élevée était associée à :

  • un risque accru d’incidence de maladies cardiovasculaires
  • angine de poitrine
  • crise cardiaque
  • insuffisance cardiaque
  • accident vasculaire cérébral
  • maladie artérielle périphérique
  • anévrisme de l’aorte abdominale

Causes et facteurs de risque

Génétique

Selon le CDC, l’hypertension artérielle peut être affectée par la génétique.

Une étude indique que le risque d’hériter d’une pression artérielle élevée est d’environ 30 à 50 %. La revue note également que, bien que les chercheurs aient isolé des gènes qui contrôlent la pression artérielle, ces variantes génétiques ne représentent que 2 à 3 % des variations génétiques de la pression artérielle.

Facteurs liés au mode de vie

Les facteurs environnementaux suivants peuvent influencer la tension artérielle d’une personne :

  • La consommation excessive de sel : Le National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) recommande de ne pas consommer plus de 2,4 grammes (g) de sodium par jour, soit environ 1 cuillère à café (c. à thé) de sel de table par jour.
  • Un faible apport en potassium : Le potassium aide l’organisme à éliminer le sodium. L’AHA recommande une consommation de 4 700 milligrammes (mg ) par jour.
  • Le poids : Selon un rapport exhaustif de l’American College of Cardiology et du groupe de travail de l’AHA, les personnes peuvent s’attendre à voir leur tension artérielle baisser d’environ 1 mm Hg par kilogramme (2,2 livres) de perte de poids.
  • L’exercice : Une étude de 2015 a indiqué que l’exercice aérobique pouvait réduire la pression artérielle de 5 à 7 mm Hg.

Prévention

Comme il existe un lien étroit entre les facteurs environnementaux et la pression artérielle, les professionnels de la santé ont encouragé la prévention de l’hypertension.

L’AHA recommande :

  • d’adopter une alimentation saine et pauvre en sel
  • de limiter la consommation d’alcool
  • de pratiquer une activité physique régulière
  • de gérer le stress
  • de maintenir un poids sain
  • arrêter de fumer.

Une alimentation saine pour le cœur consiste à manger.. :

  • des fruits
  • des légumes
  • des céréales complètes
  • des produits laitiers à faible teneur en matières grasses
  • de la volaille et du poisson sans peau
  • noix et légumineuses
  • les huiles végétales non tropicales

Les personnes qui suivent un régime alimentaire sain pour prévenir l’hypertension et les maladies cardiovasculaires devraient également éviter ou limiter

  • les graisses saturées et trans
  • le sodium
  • la viande rouge
  • les sucreries et les boissons sucrées.

Les personnes qui mangent bien, arrêtent de fumer, réduisent leur stress et font régulièrement de l’exercice peuvent voir leur état de santé général s’améliorer.

Le régime DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) peut être bénéfique pour aider à prévenir ou à traiter l’hypertension artérielle.

Pour en savoir plus sur le régime DASH, cliquez ici.

Résumé

Les médecins et les professionnels de la santé qualifient souvent l’hypertension artérielle de « tueur silencieux ». Il s’agit d’un facteur de risque associé aux maladies cardiovasculaires.

Les personnes souffrant d’hypertension artérielle peuvent ne ressentir aucun symptôme physique et ne pas être conscientes que leur tension artérielle est élevée.

Lors d’une crise d’hypertension, les personnes dont la pression artérielle est supérieure à 180/120 mm Hg peuvent présenter des symptômes tels que des douleurs thoraciques, un essoufflement, une vision trouble, des maux de tête ou des saignements de nez.

Les personnes souffrant d’une crise hypertensive ont besoin de soins médicaux d’urgence.

Le moyen le plus fiable de détecter une hypertension est de vérifier régulièrement les mesures de la pression artérielle.