Longtemps considérée comme une activité apaisante, une nouvelle étude apporte des preuves des avantages de la pleine conscience pour réduire l’hypertension artérielle.

Il existe des preuves anecdotiques que la méditation et l’entraînement à la pleine conscience peuvent être en mesure de réduire la pression artérielle élevée et l’hypertension. Cependant, la confirmation clinique de ces affirmations était rare jusqu’au mois dernier, lorsque des chercheurs ont publié une nouvelle étude dans le journal. PLOS One.

Les auteurs rapportent les résultats d’un programme de réduction de la pression artérielle basé sur la pleine conscience (MB-BP) spécifiquement conçu pour « évaluer l’acceptabilité, la faisabilité et les effets sur les mécanismes d’autorégulation proximaux hypothétiques. »

Les participants qui se sont inscrits au programme MB-BP ont connu des réductions significatives de leurs niveaux de pression artérielle qui étaient toujours en vigueur lors des examens de suivi un an après l’essai.

L’hypertension est un facteur de risque important de maladie cardiaque, qui est la principale cause de décès aux États-Unis et dans le monde. Cependant, les médecins peuvent trouver l’hypertension difficile à traiter.

« Nous en savons suffisamment sur l’hypertension pour pouvoir théoriquement la contrôler chez tout le monde – pourtant, chez environ la moitié des personnes diagnostiquées, l’hypertension n’est toujours pas contrôlée », a déclaré l’auteur principal, Eric Loucks, professeur associé d’épidémiologie, de sciences comportementales et sociales et de médecine à l’université Brown de Providence, dans l’Indiana.

Le défi de la pression artérielle et le MB-BP

Lorsque les médecins diagnostiquent une hypertension artérielle, ils recommandent généralement une alimentation plus saine, qui inclut la réduction de la consommation de sel, ainsi qu’un exercice régulier et une perte de poids. Cependant, certaines personnes peuvent trouver ces changements de mode de vie permanents difficiles à maintenir. Les médecins peuvent également prescrire des médicaments pour aider à contrôler la pression artérielle.

Chez certaines personnes, l’hypertension a une composante génétique, et les changements de mode de vie ne permettent pas de ramener la pression artérielle dans la fourchette normale.

Le programme MP-BP intègre la pleine conscience pour traiter directement l’hypertension artérielle et aider les gens à renforcer leur capacité à maintenir les habitudes saines qui permettent de la contrôler.

Loucks et ses collègues ont mis au point un programme en 10 séances qui a suivi pendant un an 43 participants souffrant d’hypertension ou d’une pression artérielle élevée. Plus de 80 % des participants étaient hypertendus, avec des lectures de tension artérielle de 130 millimètres de mercure (mmHg) systolique sur 85 mmHg diastolique ou plus. Les autres personnes avaient des lectures systoliques comprises entre 120 mmHg et 130 mmHg, avec une mesure diastolique d’au moins 80 mmHg.

Selon M. Loucks, le programme était « une intervention délibérément multimodale » qui enseignait aux participants diverses techniques. Celles-ci comprenaient une formation à la pleine conscience et des explications sur la manière dont les comportements peuvent contribuer à l’hypertension artérielle. Ils ont également encouragé les participants à prendre systématiquement les médicaments prescrits par leur médecin.

L’effet du programme MB-BP

Au bout d’un an, la pression artérielle des participants était toujours plus basse qu’au départ. En outre, leurs compétences en matière d’autogestion étaient toujours aussi fortes. Les participants qui avaient eu du mal à suivre les recommandations pour un mode de vie sain avant l’étude avaient maintenu les changements de mode de vie.

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Les participants qui ont le plus bénéficié du programme étaient ceux qui souffraient d’une hypertension non contrôlée de stade 2, caractérisée par une mesure systolique supérieure à 140 mmHg. Ces participants ont vu une réduction moyenne de leur tension artérielle de 15,1 mmHg.

D’autres tests sont actuellement en cours dans le cadre d’un essai contrôlé randomisé portant sur une cohorte plus importante de 200 participants. « Les essais à venir », indique M. Loucks, « pourraient comporter une étude de démantèlement, dans laquelle nous retirerions une partie de l’éducation sanitaire, par exemple, et nous verrions si l’entraînement à la pleine conscience a toujours des effets significatifs. C’est certainement quelque chose que nous envisageons de faire à long terme. Mais la formation à la pleine conscience est généralement conçue pour être intégrée aux soins médicaux standard. »

Loucks a bon espoir que les résultats de l’étude puissent changer des vies : « J’espère que ces projets conduiront à un changement de paradigme en termes d’options de traitement pour les personnes souffrant d’hypertension artérielle. »

« L’espoir est que si nous pouvons commencer l’entraînement à la pleine conscience tôt dans la vie, nous pouvons promouvoir une trajectoire de vieillissement sain pour le reste de la vie des gens. Cela réduira leurs chances de souffrir d’hypertension artérielle en premier lieu. »

Eric Loucks