Certaines personnes qui utilisent une contraception hormonale, comme la pilule, le patch ou le dispositif intra-utérin (DIU) hormonal, déclarent ressentir une dépression comme effet secondaire.

Les recherches sur le sujet ont des résultats mitigés, de sorte que le lien précis entre les symptômes dépressifs et le contrôle des naissances reste flou.

Une analyse de 2016 a suggéré un lien entre l’utilisation d’un contrôle des naissances hormonal et l’utilisation ultérieure d’antidépresseurs. Cependant, d’autres études contredisent ou sapent ces résultats.

Dans cet article, apprenez-en plus sur le lien entre dépression et contraception, ainsi que sur ce qu’il faut faire face à certains effets secondaires possibles qui peuvent être dangereux.

La contraception augmente-t-elle le risque de dépression ?

Les contraceptifs utilisant des hormones synthétiques peuvent influencer l’humeur d’une personne et déclencher potentiellement une dépression ou d’autres symptômes de santé mentale.

Les hormones sont les messagers chimiques de l’organisme. Elles affectent de nombreux processus de l’organisme, notamment l’humeur, la santé et la façon de penser.

Les babillards électroniques, les blogs et les articles de vulgarisation présentent souvent des histoires de personnes qui ont développé une dépression après avoir pris un contraceptif. Cependant, la dépression est courante et touche 7,1 % des adultes aux États-Unis, dont 8,7 % des femmes.

Une personne qui développe une dépression pendant ou après l’utilisation d’une méthode contraceptive peut éprouver des symptômes pour des raisons autres que celles liées à la contraception.

Cependant, il existe de nombreuses preuves anecdotiques de personnes qui affirment que leur dépression a disparu après avoir cessé d’utiliser la contraception. Si de nombreuses personnes peuvent être tentées d’interpréter cela comme si la contraception était responsable de la dépression, les chercheurs qui étudient le sujet ont obtenu des résultats mitigés.

L’analyse parue en 2016 fournit certaines des preuves les plus solides du lien entre le contrôle des naissances et la dépression. L’étude comprenait des données sur plus d’un million de femmes résidant au Danemark. Celles qui utilisaient une contraception hormonale, notamment à l’adolescence, étaient plus susceptibles de prendre des antidépresseurs par la suite.

Le trouble dépressif majeur à début péripartum, que les médecins appelaient auparavant dépression post-partum (DPP), peut survenir pendant la grossesse ou après l’accouchement. Une étude rétrospective de 2018 qui a rassemblé des données provenant de bases de données de patients suggère un lien potentiel entre certains types de contraception et cette forme de dépression survenant après l’accouchement.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui utilisaient une contraception contenant de la progestérone – y compris les stérilets, les implants et les pilules contraceptives – dans la période post-partum étaient plus susceptibles de développer une DPP plus tard.

Une revue systématique de 2018 suggère que le lien entre les contraceptifs à base de progestérone et la dépression est moins clair. L’analyse comprenait 26 études sur les méthodes de contraception à base de progestérone. Si une étude a bien montré un risque accru de dépression avec la contraception, cette étude présentait un risque de biais.

Sur la base de leur analyse, les chercheurs concluent qu’il y a peu de preuves à l’appui d’une affirmation selon laquelle la contraception à base de progestérone provoque la dépression.

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Une étude de 2012 décrit certains des problèmes auxquels les chercheurs sont confrontés pour démêler un lien potentiel entre les contraceptifs et la dépression.

Les auteurs de cette étude soulignent que les définitions de la dépression varient et qu’il existe de nombreux types de contraceptifs hormonaux, chacun utilisant des hormones de synthèse différentes. Ces facteurs rendent difficile l’établissement de corrélations claires.

Pour l’instant, les recherches suggèrent que la dépression est un effet secondaire relativement rare des contraceptifs, bien que certaines études l’aient documenté comme un phénomène très réel.

Autres risques de la contraception

Comme tous les médicaments, les contraceptifs comportent certains risques. De nombreuses personnes qui utilisent des méthodes de contraception hormonales constatent que les effets secondaires disparaissent au bout de 2 ou 3 mois, mais d’autres trouvent qu’ils persistent.

Les autres effets secondaires possibles de la contraception sont les suivants

  • des changements dans la libido ou la lubrification pendant les rapports sexuels
  • des saignements entre les règles
  • seins douloureux
  • nausées
  • maux de tête
  • acné
  • prise de poids

Très rarement, surtout si une personne présente d’autres facteurs de risque, elle peut développer d’autres effets secondaires, notamment :

  • accident vasculaire cérébral
  • une crise cardiaque
  • des caillots sanguins qui peuvent se détacher et se déplacer vers les poumons
  • tumeurs du foie

Si de nombreuses personnes utilisent la pilule contraceptive pour contrôler les symptômes du cycle menstruel, d’autres peuvent trouver que les effets secondaires de la contraception interfèrent avec leur qualité de vie.

Les maux de tête chroniques peuvent affecter la capacité d’une personne à travailler. La prise de poids et l’acné peuvent affecter l’estime de soi, tandis que les problèmes sexuels peuvent interférer avec une relation et supprimer une source de plaisir et de bien-être.

Il est possible qu’une personne se sente déprimée à cause de ces effets secondaires de la contraception. Lorsque les effets secondaires sont suffisamment graves pour nuire à la qualité de vie, les personnes peuvent demander à leur médecin de changer de méthode ou d’utiliser une méthode contraceptive non hormonale.

Certaines pilules contraceptives contiennent moins d’hormones ou des doses d’hormones plus faibles que d’autres. Le passage à une méthode à faible teneur en hormones peut réduire les effets secondaires.

Avantages de la contraception

Pour de nombreuses personnes, la contraception offre une tranquillité d’esprit, car l’utilisation correcte des méthodes hormonales réduit considérablement le risque de grossesse.

Certaines personnes remarquent d’autres avantages, notamment

  • des règles plus légères
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  • un risque plus faible de grossesse extra-utérine
  • une diminution des douleurs menstruelles
  • une réduction de l’acné chez certaines personnes
  • un risque plus faible d’ostéoporose et d’amincissement des os
  • un risque plus faible d’infections des ovaires, des trompes de Fallope ou de l’utérus
  • diminution du risque de cancer des ovaires et de l’endomètre
  • réduction des symptômes de l’endométriose

Les personnes souffrant d’un syndrome prémenstruel (SPM) sévère, qui provoque des douleurs intenses ou des sautes d’humeur, peuvent constater que la contraception améliore leur santé mentale. Cet avantage peut également réduire leur risque de dépression.

Ce qu’il faut demander au médecin

Même si un type de contraception hormonale provoque des effets secondaires inconfortables ou intolérables, notamment une dépression ou des changements d’humeur, un autre type peut être efficace.

Voici quelques questions à poser à un médecin avant d’essayer une contraception ou de changer de type de contraception :

  • Est-ce que certains éléments de mon dossier médical augmentent le risque d’effets secondaires ?
  • Que dois-je faire si je ressens des effets secondaires ?
  • Quels sont les effets secondaires les plus fréquents avec cette méthode de contraception ?
  • Existe-t-il une alternative à ma méthode actuelle, à faible teneur en hormones ?
  • Quel est le pourcentage de personnes qui cessent d’utiliser cette méthode en raison des effets secondaires ?
  • Quels sont les effets secondaires les plus graves que les médecins associent à cette méthode ?

Résumé

Les recherches sur la contraception et la dépression sont incomplètes et parfois contradictoires. Les personnes susceptibles de souffrir de dépression pendant la prise de contraceptifs doivent donc évaluer leurs propres symptômes. Elles peuvent envisager de revoir leurs options de traitement, y compris l’arrêt de la contraception ou le changement de type.

Un médecin prendra au sérieux les symptômes de santé mentale d’une personne et ne devrait pas écarter ses inquiétudes quant à la possibilité que la contraception joue un rôle dans la dépression.

Les gens peuvent parler à un médecin des options contraceptives et de leurs effets secondaires potentiels. Il peut également être utile de parler avec un médecin des autres facteurs de risque possibles de la dépression et des options de traitement.