Une crise existentielle peut survenir lorsqu’une personne se demande fréquemment si la vie a un sens ou un but inhérent. Une personne peut également s’interroger sur sa propre existence dans un monde qui peut sembler dénué de sens.

Il est normal et souvent sain de s’interroger sur sa vie et ses objectifs. Cependant, une crise existentielle peut contribuer à une vision négative, surtout si une personne ne trouve pas de solution à ses questions de sens.

Les crises existentielles peuvent être associées à un certain nombre de problèmes de santé mentale. C’est pourquoi il est parfois préférable de consulter un médecin, surtout si une crise existentielle peut mener au désespoir ou à des idées suicidaires.

Cela dit, il existe des moyens de faire face à une crise existentielle de manière saine, ce qui est bénéfique pour la santé mentale et le bien-être de la personne.

Poursuivez votre lecture pour découvrir les différents types de crise existentielle, les risques et les complications, ainsi que certaines façons de les surmonter.

Qu’est-ce qu’une crise existentielle ?

En termes simples, le terme « crise existentielle » fait référence à un moment de remise en question profonde de soi. Il s’agit généralement de la façon dont une personne se perçoit et de sa raison d’être dans le monde.

Une personne qui traverse une crise existentielle peut essayer de donner un sens à des questions importantes ou difficiles à répondre, comme celle de savoir si sa vie a un but ou si la vie elle-même a un sens inhérent.

Bien qu’il soit sain de remettre en question sa vie et son travail, les crises existentielles peuvent prendre une tournure négative. Ce n’est pas toujours le cas, mais cela peut se produire si la personne est incapable de trouver une réponse à ces questions difficiles.

Une crise existentielle peut également survenir après de longues périodes d’émotions négatives, un sentiment d’isolement ou d’autres facteurs de stress, comme la dépression ou l’anxiété.

Se sentir déprimé ou traverser une période d’anxiété et de négativité est également normal. Cependant, lorsque ces émotions ou ces luttes s’accumulent et ne trouvent pas de solution, une personne peut sombrer dans le désespoir à propos d’elle-même, de sa valeur ou de son utilité dans le monde.

Lorsqu’elle pose des questions dans cet état d’esprit négatif, les réponses peuvent sembler uniquement négatives, ce qui peut nuire à sa santé mentale.

Origines du terme

Le terme « crise existentielle » trouve ses racines dans l’existentialisme, qui est une école de philosophie. L’existentialisme se concentre fortement sur le sens et le but de l’existence, tant d’un point de vue global qu’individuel.

L’idée centrale de l’existentialisme est que le monde est intrinsèquement dénué de sens et qu’il appartient à l’individu de créer son propre sens et sa propre finalité.

Les philosophes Søren Kierkegaard et Friedrich Nietzsche ont tous deux publié des œuvres que les spécialistes considèrent comme existentialistes. C’est Jean-Paul Sartre qui a finalement popularisé le terme « existentialisme » dans les années 1940.

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Ce n’est que des années plus tard que les psychologues définiront ce scénario comme une crise existentielle.

Types de crises existentielles

Dans les termes les plus simples, une crise existentielle consiste à faire face à la crise de sa propre existence. Il s’agit toutefois d’un terme générique très large. Il existe de nombreux types de questions susceptibles de provoquer une crise existentielle, et une personne peut être confrontée à l’un de ces nombreux problèmes.

Les sections ci-dessous examinent les types de crise existentielle qu’une personne peut traverser.

Sens

La question centrale entourant une crise existentielle est peut-être de savoir si la vie d’une personne, ou la vie elle-même, a un sens préexistant. Une vie dénuée de sens n’est pas attrayante pour beaucoup, aussi les humains auront-ils tendance à créer un sens s’ils ne peuvent en trouver un.

Historiquement, ce sens provenait de la religion, mais il peut aujourd’hui provenir d’éléments tels que la famille, le travail, la passion et le plaisir, ou les voyages. L’idée de base est qu’une personne doit trouver son propre sens car il n’y a pas de sens inhérent à la vie qui la précède.

Toutefois, si, à travers ce questionnement, une personne ne parvient pas à trouver un sens, elle peut éprouver un profond sentiment d’angoisse existentielle.

Émotions et existence

Certaines personnes peuvent essayer de bloquer ou d’éviter les sentiments avec lesquels elles se débattent, comme la souffrance ou la colère, en pensant que cela leur permettra d’éprouver uniquement les sentiments qu’elles souhaitent, comme le bonheur ou la tranquillité.

Cela peut conduire certaines personnes à ne pas accorder de validité à toutes leurs émotions, ce qui peut, à son tour, conduire à un faux bonheur. Une personne peut alors se sentir déconnectée de ses émotions. Si cet état s’effondre, il peut conduire à un type de questionnement qui peut provoquer une crise existentielle.

Authenticité

Certaines personnes peuvent éprouver des sentiments d’inauthenticité qui pourraient conduire à une crise existentielle.

Par exemple, une personne peut avoir l’impression de ne pas être fidèle à elle-même, ou de ne pas être authentique à qui elle est. Elle peut avoir l’impression de ne pas agir de manière authentique dans diverses situations.

Cette remise en question peut conduire à un effondrement des diverses définitions que la personne s’est données, ce qui peut provoquer une grande anxiété, une crise d’identité et, finalement, une crise d’existence.

La mort et les limites de la mortalité

Tout le monde peut vivre une crise existentielle. Cependant, certaines formes de questionnement et de crise peuvent aller de pair avec certains événements de la vie. Par exemple, en vieillissant, une personne peut avoir du mal à accepter sa propre mortalité.

Le fait de découvrir les premiers cheveux blancs ou de voir les rides et les ridules dans le miroir peut rendre une personne très consciente du processus de vieillissement et du fait que sa vie aura un jour une fin.

Une crise existentielle basée sur la mort et la mortalité n’est pas rare chez les personnes qui reçoivent la nouvelle d’une maladie menaçant leur vie. Elles peuvent se demander si elles ont vraiment accompli quelque chose dans la vie. Elles peuvent également prendre conscience de la mort et de l’angoisse d’affronter la fin de leur vie.

Les aspects inconnus de la mort, comme le mystère de ce qui attend les gens après la mort, peuvent également déclencher de profonds sentiments d’anxiété et de peur chez certaines personnes. Cela peut également conduire à une crise existentielle.

Connectivité et isolement

La connexité et l’isolement peuvent sembler être des opposés polaires, mais ils existent plutôt sur une échelle mobile chez les humains. Les êtres humains sont par nature des créatures sociales qui ont besoin de nouer des liens avec les autres pour satisfaire certains de leurs besoins les plus fondamentaux.

Cependant, les êtres humains ont également besoin de moments d’isolement pour s’engager avec eux-mêmes et développer la certitude de leurs propres idéaux.

Le fait d’être trop isolé ou trop connecté peut conduire à une sorte de crise. Sans isolement, par exemple, une personne peut perdre des aspects d’elle-même au profit du groupe.

D’un autre côté, une perte de connexion – due à la perte d’un être cher, à une relation brisée ou au sentiment d’être exclu d’un groupe – peut également amener une personne à remettre en question ces connexions et la façon dont elles sont liées à sa propre existence.

Liberté

La liberté est un aspect commun des crises existentielles. Être un individu signifie avoir la liberté de faire ses propres choix. Cependant, le revers de la médaille est que cela signifie également être responsable du résultat de ces choix.

Cela peut conduire à une incertitude quant à l’action à entreprendre, de peur qu’elle ne soit pas la bonne ou qu’elle n’entraîne des conséquences indésirables.

Ce type de crise peut déclencher une anxiété non seulement par rapport au choix, mais aussi par rapport à la manière dont ces choix façonnent la vie et l’existence dans son ensemble.

Risques et complications

Comme l’explique un article du Archives de médecine interne explique que les crises existentielles sont courantes chez les personnes confrontées à des maladies avancées ou progressives.

Les crises existentielles peuvent également être liées à d’autres événements de la vie, tels que :

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  • le passage à un âge culturellement significatif, comme 40 ou 50 ans
  • la perte d’un être cher
  • le fait de vivre une expérience tragique ou traumatisante
  • un changement dans les relations, comme un mariage ou un divorce.

Pour en savoir plus sur les différences entre la dépression situationnelle et la dépression clinique, cliquez ici.

Il peut également exister un lien entre une crise existentielle et certains troubles de la santé mentale, notamment

  • l’anxiété
  • la dépression
  • le trouble de la personnalité limite
  • les troubles obsessionnels compulsifs

Toutefois, cela ne signifie pas nécessairement que l’un provoque l’autre.

Lisez ici les 13 signes courants de la dépression.

Surmonter une crise existentielle

Le fait de vivre une crise existentielle ne signifie pas automatiquement qu’une personne a un problème de santé mentale. En fait, cela peut être une chose très positive. Il est sain de s’interroger sur sa vie et son but. Cela peut aider à donner une direction et à mieux s’épanouir.

Les sections suivantes présentent quelques conseils simples qui peuvent aider une personne à surmonter positivement une crise existentielle.

Tenir un journal de gratitude

Plutôt que de vivre une grande expérience significative qui donne un sens à leur vie, la plupart des gens vivent une série d’expériences petites mais significatives qui constituent leur vie. Tenir un journal de gratitude peut être un excellent moyen d’identifier ces moments.

Une personne peut ajouter ces petits événements significatifs à son journal au fur et à mesure qu’ils se produisent. Le fait de consulter ce journal plus tard peut aider à rappeler à une personne les choses qu’elle apprécie dans la vie, ainsi que les expériences et interactions positives qui donnent collectivement un sens à sa vie.

Ne cédez pas au pessimisme

Lorsqu’une personne se trouve dans un chaos existentiel, il peut être facile de laisser les pensées négatives prendre le dessus. Cependant, cela peut donner lieu à des sentiments de négativité encore plus profonds.

Une personne devrait essayer de reconnaître toute idée pessimiste, puis de la remplacer par une idée optimiste. Cela peut aider à contrôler le dialogue intérieur d’une personne ou du moins à rendre le discours intérieur plus neutre.

Cherchez des réponses plus modestes

Une partie du poids d’une crise existentielle réside dans la tentative de trouver une réponse unique et globale à une question qui est peut-être trop vaste ou trop complexe pour y répondre de cette manière.

Essayer de trouver des réponses grandioses à ces grandes questions peut provoquer encore plus d’anxiété, conduisant à des sentiments plus profonds d’inquiétude et de désespoir.

Au lieu de cela, il pourrait être beaucoup plus facile de diviser ces très grandes questions en petits morceaux. Ensuite, essayez de trouver des réponses à ces petites questions.

Par exemple, au lieu de se demander si une personne a fait quelque chose de sa vie dans son ensemble, elle devrait se demander comment elle a influencé le monde qui l’entoure au cours du mois dernier.

Cela peut révéler les petites actions positives qu’une personne a réalisées, comme avoir des conversations de soutien avec des amis ou des collègues. Ces actions positives peuvent passer inaperçues lorsqu’on examine les grandes questions globales de la vie.

Parlez-en

Se parler à soi-même est utile, mais cela peut conduire à des conclusions similaires à chaque fois.

Le fait d’avoir une personne ou un groupe à qui parler, comme un ami ou un proche en qui vous avez confiance, peut aider une personne à voir la crise sous un angle différent. Cela peut lui donner plus d’options et de possibilités à explorer.

Une étude parue dans le Indian Journal of Palliative Care note l’importance des groupes de discussion pour les personnes atteintes de cancer et confrontées à des dilemmes existentiels.

Avoir des discussions avec leurs pairs sur ces sujets peut aider ces personnes à relever les défis et à apprendre, voire à trouver les réponses ensemble.

Quand consulter un médecin

Bien qu’il soit sain de se remettre en question et de s’interroger sur le monde, il est parfois préférable de consulter un médecin ou un spécialiste de la santé mentale.

Certaines personnes peuvent surmonter une crise existentielle par elles-mêmes, mais toute personne dont la crise existentielle semble la mener vers la dépression et l’anxiété devrait consulter un spécialiste de la santé mentale.

Si une crise existentielle débouche sur des idées suicidaires, demandez une aide immédiate.

Prévention du suicide

  • Si vous connaissez quelqu’un qui risque de s’automutiler, de se suicider ou de faire du mal à une autre personne :
  • Appelez le 911 ou le numéro d’urgence local.
  • Restez avec la personne jusqu’à l’arrivée d’une aide professionnelle.
  • Retirez toute arme, tout médicament ou tout autre objet potentiellement dangereux.
  • Écoutez la personne sans la juger.
  • Si vous ou quelqu’un que vous connaissez a des pensées suicidaires, une ligne téléphonique de prévention peut vous aider. La National Suicide Prevention Lifeline est disponible 24 heures sur 24 au 1-800-273-8255.

Résumé

Tout le monde peut vivre une crise existentielle. Il est normal et sain de se poser de grandes questions sur la vie et son sens.

Cependant, ces grandes questions n’ont généralement pas de réponses simples, et elles varient beaucoup d’une personne à l’autre. C’est pourquoi il n’y a généralement pas de moyen facile de résoudre une crise existentielle, si ce n’est en la traversant.

Il arrive qu’une personne puisse surmonter son dilemme existentiel sans aide, et généralement, une crise existentielle ne nécessite pas d’intervention médicale.

Toutefois, si le questionnement existentiel débouche sur des problèmes de santé mentale plus graves, comme la dépression ou l’anxiété, une personne devrait consulter un médecin ou un professionnel de la santé mentale pour obtenir des conseils et un traitement.