L’hépatite C est une infection virale du foie. Lorsqu’une personne est atteinte du virus de l’hépatite C (VHC) pendant plusieurs années, son foie peut s’enflammer. Cependant, une personne peut vivre pendant des années sans même savoir qu’elle est atteinte du VHC. Lorsque les symptômes commencent à se manifester, la personne a généralement déjà des dommages au foie, ce qui peut affecter le traitement et le pronostic.

Il existe deux principaux types de VHC : aigu et chronique. Environ 75 à 85 % des cas aigus deviennent chroniques. Le système immunitaire élimine la plupart des autres cas.

Il existe également différents génotypes, ou variations, du virus. Ces souches du virus ont évolué au fil des ans.

Une personne découvre généralement qu’elle est atteinte du VHC soit à la suite d’une analyse de sang, soit parce que des symptômes de lésions hépatiques ont commencé à apparaître. Les symptômes de lésions hépatiques ont tendance à apparaître lorsqu’une personne est atteinte de VHC chronique depuis de nombreuses années.

Le VHC chronique nécessite un traitement pour prévenir les lésions hépatiques et d’autres complications. Les lésions et les cicatrices du foie peuvent avoir un impact sur le pronostic global et l’espérance de vie d’une personne.

Continuez à lire pour en savoir plus sur le pronostic des différentes formes de VHC, ainsi que sur l’espérance de vie probable d’une personne.

VHC aigu

Pour certaines personnes dont le système immunitaire peut l’éliminer, le VHC aigu est une infection virale de courte durée. Les sections ci-dessous couvrent les symptômes et les perspectives possibles du VHC aigu.

Symptômes

Le VHC aigu ne produit généralement aucun symptôme. Toutefois, si des symptômes apparaissent dans le cas d’une infection aiguë par le VHC, ils peuvent inclure les éléments suivants :

  • des douleurs abdominales
  • perte d’appétit
  • fièvre
  • fatigue
  • urine foncée
  • jaunisse, ou jaunissement de la peau et des yeux
  • Vous pouvez être intéressé :
  • selles de couleur argileuse
  • nausées
  • vomissements
  • douleurs articulaires

Traitement

Les personnes atteintes d’une infection aiguë par le VHC peuvent ne pas avoir besoin d’un traitement direct. Cependant, environ 75 à 85 % des personnes atteintes d’une infection aiguë par le VHC peuvent éventuellement développer une infection chronique par le VHC.

Perspectives

Si un médecin est capable de détecter et de diagnostiquer une infection aiguë par le VHC à un stade précoce, il pourra la surveiller. À moins qu’elle ne se transforme en une infection chronique, le risque de décès lié à une infection aiguë par le VHC est très faible.

Cela dit, le VHC aigu se transformera en VHC chronique si l’organisme n’élimine pas spontanément le virus dans les six mois suivant l’infection.

VHC chronique sans lésions hépatiques

Les personnes infectées par le VHC qui reçoivent un diagnostic avant l’apparition de lésions ou de cicatrices au foie ont un meilleur pronostic que celles qui reçoivent un diagnostic après l’apparition de cicatrices ou de lésions au foie.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) suggèrent que les personnes subissent un test de dépistage du VHC, en particulier si elles sont nées entre 1945 et 1965, si elles ont consommé des drogues injectables ou si elles présentent d’autres facteurs de risque potentiels.

La détection et le diagnostic précoces de l’infection peuvent permettre à la personne de la traiter avant que des lésions ou des cicatrices hépatiques ne se produisent.

Symptômes

La majorité des personnes atteintes d’une infection chronique par le VHC ne présenteront aucun symptôme avant des décennies après l’infection, à moins que d’autres complications ne se développent.

Voici quelques-unes des complications potentielles du VHC chronique

  • des lésions du foie
  • cirrhose, ou cicatrisation permanente du foie
  • cancer du foie
  • insuffisance hépatique

Traitement

Le traitement varie en fonction du génotype du virus et de la présence d’autres problèmes de santé. Les traitements s’améliorent continuellement, ce qui permet à une personne de mener une vie active et normale avec le VHC.

Après le traitement, le médecin vérifie souvent à nouveau la charge virale, ou la quantité de virus, dans le sang. En général, le traitement élimine complètement le virus de l’organisme.

Dans d’autres cas, une personne peut avoir besoin de modifier ses médicaments pour mieux traiter le virus.

Aux États-Unis, les traitements typiques du VHC comprenaient l’interféron, qui est une injection, et la ribavirine, qui est un médicament oral. Cependant, de nouveaux médicaments appelés antiviraux à action directe (AAD) commencent à rendre le processus de traitement plus court et plus efficace.

Certains DAA peuvent cibler des génotypes spécifiques du VHC. Les traitements ciblés peuvent contribuer à améliorer les résultats pour certaines personnes.

Perspectives

Le pronostic du VHC chronique est généralement très bon et, à mesure que les traitements s’améliorent, il ne peut que s’améliorer. La plupart des personnes atteintes du VHC chronique peuvent mener une vie normale, à condition que les médecins soient en mesure de le diagnostiquer avant que des lésions hépatiques ou d’autres complications ne surviennent.

Vous pouvez être intéressé :

VHC chronique avec lésions hépatiques

Selon le CDC, environ 10 à 20 % des personnes atteintes d’un VHC chronique non traité finiront par développer une cirrhose. La cirrhose est une condition dans laquelle des cicatrices apparaissent sur le foie.

Symptômes

La cirrhose peut provoquer des symptômes tels que

  • des ecchymoses et des saignements faciles
  • gonflement de la partie inférieure des jambes, des chevilles ou des pieds
  • confusion
  • difficulté à penser
  • perte de mémoire
  • changements de personnalité
  • troubles du sommeil
  • ascite, ou ballonnement dû à une accumulation de liquide dans l’abdomen
  • démangeaisons importantes de la peau
  • urine foncée
  • jaunisse

Traitement

Le traitement des cicatrices ou des lésions du vivant implique généralement de traiter à la fois le virus et le foie. Pour les personnes atteintes d’une cirrhose de stade terminal due au VHC chronique, la meilleure option thérapeutique est une transplantation du foie.

Une greffe de foie peut corriger à la fois les lésions hépatiques et le cancer du foie. Toutefois, seul un petit nombre de greffes de foie sont disponibles.

Perspectives

La cirrhose peut se développer plus rapidement chez certains groupes de personnes. Les facteurs suivants peuvent augmenter la vitesse à laquelle la cirrhose progresse :

  • le sexe (les hommes ont un risque plus élevé que les femmes)
  • la présence d’une stéatose hépatique non alcoolique
  • l’âge (les personnes de plus de 50 ans ont un risque plus élevé)
  • la consommation d’alcool
  • la coinfection par l’hépatite B ou le VIH
  • un traitement immunosuppresseur.

Selon le CDC, les personnes qui développent une cirrhose due au VHC ont 1 à 5 % de chances de développer un cancer du foie. Elles ont également un risque annuel de 3 à 6 % de développer une décompensation hépatique et une insuffisance hépatique.

La décompensation hépatique se produit lorsqu’une personne atteinte de cirrhose commence à présenter des symptômes de la maladie parce que le foie a du mal à fonctionner. Les personnes qui développent une décompensation hépatique ont un risque de décès de 15 à 20 % l’année suivante.

Les CDC indiquent qu’en 2017, 17 253 décès survenus aux États-Unis avaient le VHC comme facteur contributif. Plus de 70 % de ces décès avaient également une maladie du foie modérée à sévère répertoriée comme cause.

Ces statistiques renforcent l’idée que le VHC seul entraîne rarement la mort. Ce sont les complications qui se développent au cours de plusieurs décennies de vie avec le virus qui tendent à entraîner la mort. L’âge moyen de ces décès liés au VHC était de 59 ans.

Il est également important de noter que les CDC expliquent que le nombre de décès peut être un peu faible en raison de conditions incorrectement déclarées sur les certificats de décès.

Pour en savoir plus sur les complications possibles du VHC, cliquez ici.

Résumé

Le pronostic du VHC dépend de la rapidité avec laquelle un médecin peut le diagnostiquer et commencer à le traiter. La détection précoce par des analyses de sang peut être utile.

Les personnes présentant un risque élevé de contracter le VHC devraient parler à leur médecin du dépistage. Aux États-Unis, il s’agit des personnes qui consomment des drogues injectables à des fins récréatives, des personnes nées entre 1945 et 1965 et des travailleurs de la santé.

Si une personne présente déjà des lésions ou des cicatrices au niveau du foie avant le début du traitement, le pronostic est généralement moins bon que chez les personnes qui n’ont pas de lésions hépatiques.

Les personnes qui meurent du VHC meurent généralement à la suite de complications, telles que des lésions ou une insuffisance hépatique.