Généralement, les médecins conseillent aux personnes atteintes de diabète de type 2 de manger environ six fois par jour. Mais cette approche peut conduire à un cercle vicieux dans lequel les individus ont besoin de traitements plus intensifs. Une approche différente du régime alimentaire pourrait-elle être plus adaptée ?

Le diabète de type 2 est l’une des affections métaboliques les plus courantes. Dans le monde entier, plus de 400 millions de personnes en sont atteintes.

En général, les médecins prescrivent des médicaments qui aident les diabétiques à contrôler leur taux de glycémie et les conseillent sur la manière de modifier leurs habitudes alimentaires pour faciliter le traitement.

De nombreux prestataires de soins de santé estiment que la meilleure approche pour les personnes atteintes de diabète de type 2 consiste à prendre des repas plus nombreux et plus petits à intervalles réguliers tout au long de la journée. En général, les experts recommandent de manger six fois par jour.

Toutefois, cette approche peut entraîner des problèmes. Certaines personnes qui suivent ce type de régime alimentaire ont besoin de traitements plus intensifs. C’est notamment le cas des personnes atteintes de formes graves de diabète qui doivent s’injecter de fortes doses d’insuline pour contrebalancer la résistance à l’insuline.

Or, les injections d’insuline à haute dose peuvent introduire des déséquilibres dans le taux de glucose (sucre dans le sang). Elles peuvent également provoquer une prise de poids et entraîner un risque accru de problèmes cardiovasculaires.

Récemment, une équipe de chercheurs de l’université de Tel Aviv, en Israël, a émis l’hypothèse que le fait de manger selon son « horloge biologique » naturelle – qui prévoit généralement trois gros repas par jour – pourrait aider les processus physiologiques à mieux se synchroniser et à réduire la quantité d’insuline dont une personne a besoin.

Perte de poids et amélioration de la glycémie

« Le [régime traditionnel pour les personnes atteintes de diabète] prévoit six petits repas répartis tout au long de la journée », explique le professeur Daniela Jakubowicz. « Mais [ce régime], ajoute-t-elle, n’a pas été efficace pour contrôler la glycémie, de sorte que [les personnes diabétiques] ont besoin de médicaments et d’insuline supplémentaires. Et les injections d’insuline entraînent une prise de poids, ce qui augmente encore le taux de sucre dans le sang. »

Le professeur Jakubowicz et son équipe ont maintenant mené une étude qui confirme que l’approche des trois repas par jour pourrait être plus utile pour les personnes atteintes de diabète de type 2.

« [N]otre recherche propose de déplacer les calories riches en amidon vers les premières heures de la journée. Cela permet d’équilibrer le glucose et d’améliorer le contrôle glycémique chez les [personnes atteintes de diabète de type 2] », explique le spécialiste.

« Nous pensons que grâce à ce régime, il sera possible pour [les personnes atteintes de diabète] de réduire considérablement, voire d’arrêter les injections d’insuline, et la plupart des médicaments antidiabétiques, afin d’obtenir un excellent contrôle de la glycémie. »

Prof. Daniela Jakubowicz

Dans leur document d’étude – qui figure dans le journal Diabetes Care – les chercheurs notent qu’ils ont fondé leurs conclusions sur un essai impliquant 28 participants atteints de diabète de type 2.

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Les chercheurs ont divisé les participants en deux groupes et les ont répartis au hasard pour suivre soit le régime typique de six repas par jour, soit le régime nouvellement conçu de trois repas par jour.

Dans le cas du régime des trois repas par jour, les participants devaient suivre un plan de régime censé être plus conforme à la tendance naturelle de l’être humain à manger davantage le matin et à jeûner le soir et la nuit.

Ce régime exige de prendre un petit-déjeuner composé de pain, de fruits et de sucreries tôt le matin, de prendre un déjeuner copieux et de prendre un petit repas au dîner, qui ne doit comporter ni féculents, ni sucreries, ni fruits.

L’équipe a évalué le poids corporel des participants, le contrôle de la glycémie, l’appétit et l’expression des gènes de l’horloge circadienne (horloge biologique) au départ, puis à nouveau 2 semaines après le début de l’essai, et 12 semaines après.

Le professeur Jakubowicz et son équipe ont observé que les participants diabétiques qui ont suivi le régime typique de six repas n’ont pas perdu de poids et n’ont pas constaté un meilleur contrôle de la glycémie. En revanche, ceux qui mangeaient trois repas par jour ont constaté l’effet inverse : ils ont perdu du poids et leur taux de glycémie s’est nettement amélioré.

« Leurs besoins en médicaments pour le diabète, notamment en doses d’insuline, ont considérablement diminué. Certains ont même pu cesser complètement d’utiliser l’insuline », note le professeur Jakubowicz.

« En outre, le [régime des trois repas] a amélioré l’expression des gènes de l’horloge biologique. Cela suggère que le régime […] n’est pas seulement plus efficace pour contrôler le diabète. Il pourrait également prévenir de nombreuses autres complications, telles que les maladies cardiovasculaires, le vieillissement et le cancer, qui sont toutes régulées par les gènes de l’horloge biologique », avance le professeur Jakubowicz.