Les scientifiques viennent de confirmer ce qu’ils avaient précédemment testé chez la souris : les bienfaits d’une bactérie pour la santé cardiométabolique. Dans une nouvelle étude, un complément alimentaire contenant Akkermansia muciniphila a amélioré les marqueurs métaboliques chez les personnes atteintes de prédiabète et à risque de troubles cardiovasculaires.

Le terme « syndrome métabolique » décrit un ensemble de facteurs de risque pour la santé, notamment l’obésité autour de la taille, la résistance à l’insuline, l’hypertension artérielle et la dyslipidémie, qui désigne un taux de cholestérol total élevé ou un taux élevé de « mauvais » cholestérol.

Ensemble, ces facteurs de risque peuvent compromettre la santé cardiométabolique d’une personne et l’exposer à un risque de maladie cardiovasculaire et de diabète de type 2.

En fait, les estimations montrent que le fait d’avoir un syndrome métabolique multiplie par cinq le risque de diabète de type 2 et par trois le risque de maladie cardiovasculaire. En outre, des études ont établi des liens entre le syndrome métabolique et diverses formes de cancer, comme « le cancer du sein, du pancréas, du côlon et du foie ».

Syndrome métabolique et bactéries intestinales

Des études récentes ont montré que la composition de nos bactéries intestinales joue un rôle important dans les affections liées à l’obésité, comme le syndrome métabolique, et que le fait de modifier l’équilibre bactérien de nos intestins en administrant des souches spécifiques pourrait constituer une piste de traitement valable.

Par exemple, une étude dont a fait état en 2016 a révélé que A. muciniphila, une bactérie qui vit dans la couche de mucus de l’intestin, peut prévenir l’obésité et le diabète de type 2 lié à l’obésité chez les souris lorsqu’elle est administrée sous forme pasteurisée.

L’étude en question a été menée par le professeur Patrice Cani, chercheur à l’Institut de recherche sur les médicaments de l’Université de Louvain, en Belgique, en collaboration avec le professeur Willem de Vos, de l’Université de Wageningen, aux Pays-Bas.

Le professeur Cani et ses collègues – qui étudient le rôle de l’Akkermansia dans la santé cardiométabolique depuis 2007 – ont également montré que « l’administration d’A. muciniphila vivante ou pasteurisée cultivée sur le milieu synthétique est sans danger pour l’homme ».

Cependant, à l’époque, les chercheurs n’avaient pas été en mesure de prouver que la bactérie présentait les mêmes avantages chez l’homme que chez la souris.

Aujourd’hui, dans une nouvelle étude sur l’homme, le professeur Cani et son équipe confirment que l’administration d’A. muciniphila comme complément alimentaire aux personnes atteintes du syndrome métabolique améliore leur santé cardiométabolique, de la même manière que chez la souris.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Nature Medicine.

A. muciniphila améliore la santé métabolique

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Dans l’étude actuelle, l’équipe de recherche a donné de l’Akkermansia à des participants qui étaient soit en surpoids soit obèses. Il s’agissait d’une « étude pilote randomisée, en double aveugle et contrôlée par placebo » à laquelle ont participé 40 personnes, dont 32 ont terminé la phase clinique de l’étude.

Les participants – qui souffraient de prédiabète et de syndrome métabolique – ont été répartis en trois groupes : un groupe qui a reçu un placebo, un autre qui a reçu l’Akkermansia vivante, et un groupe qui a pris la bactérie pasteurisée comme complément alimentaire. L’étude a duré trois mois.

Les chercheurs visaient principalement à évaluer la sécurité et la tolérance du complément, ainsi que son impact sur les paramètres métaboliques, tels que la résistance à l’insuline, les lipides circulants, la graisse autour de la taille et la masse corporelle.

« La bactérieA. muciniphila, vivante ou pasteurisée pendant [3] mois, était sûre et bien tolérée », conclut l’étude. Il est important de noter que les personnes qui ont pris la bactérie pasteurisée ont montré une amélioration de la sensibilité à l’insuline et une baisse du taux de cholestérol, ainsi qu’une légère réduction du poids corporel, de la masse graisseuse, du tour de hanches et des marqueurs d’inflammation dans le foie.

En revanche, les marqueurs de la santé métabolique ont continué à se détériorer chez les personnes ayant pris le placebo. Le professeur Cani et son équipe concluent :

« [Cette étude pilote] montre que l’intervention était sûre et bien tolérée et que la supplémentation en A. muciniphila améliore plusieurs paramètres métaboliques. »

La recherche, qui était une étude de preuve de concept, montre que l’administration d’Akkermansia pasteurisé aux humains en tant que complément alimentaire réduit les facteurs de risque cardiométabolique.

En outre, suggèrent les chercheurs, si les résultats sont reproduits dans une étude à grande échelle, la bactérie pourrait être vendue commercialement comme complément alimentaire d’ici 2021.