Après avoir bu de l’alcool, certaines personnes développent une rougeur faciale caractéristique, c’est-à-dire que leur visage devient légèrement ou très rouge. Pourquoi cela se produit-il et qu’est-ce que cela signifie ?

Cet effet secondaire de la consommation d’alcool est plus fréquent chez les personnes d’origine est-asiatique. Bien qu’il n’entraîne pas de problèmes de santé immédiats, il peut signaler un risque accru de certains problèmes de santé graves, comme l’hypertension artérielle et certains types de cancer.

Dans cet article, nous examinons les raisons pour lesquelles l’alcool provoque des rougeurs sur le visage chez certaines personnes, et pas chez d’autres. Nous examinons également les risques de cet effet secondaire et les moyens de le prévenir.

Pourquoi cela se produit-il ?

Les bouffées vasomotrices après la consommation d’alcool sont un symptôme de sensibilité élevée à l’alcool, ce qui signifie que le corps tolère moins bien l’alcool.

Toutes les boissons alcoolisées – y compris la bière, le vin et les liqueurs – contiennent une substance appelée éthanol.

Après avoir bu un verre, l’organisme commence à décomposer l’éthanol en d’autres substances, ou métabolites, afin de faciliter son élimination par le corps. L’un de ces métabolites, l’acétaldéhyde, est très toxique pour l’organisme.

Lorsqu’on boit avec modération, l’organisme peut généralement traiter ces métabolites relativement bien. Cependant, si une personne est sensible à l’alcool ou si elle boit beaucoup, son organisme peut ne pas être en mesure de gérer toutes ces toxines et l’acétaldéhyde peut commencer à s’accumuler dans le corps.

La rougeur du visage est due à la dilatation des vaisseaux sanguins du visage en réponse à ces toxines. Chez certaines personnes, cela peut se produire après une très faible consommation d’alcool.

Une accumulation d’acétaldéhyde peut également provoquer des nausées et une accélération du rythme cardiaque. Ces symptômes peuvent rendre la consommation d’alcool désagréable, ce qui incite les gens à en boire moins.

Est-ce dangereux ?

Bien que le rougissement ne soit pas dangereux en soi, les personnes qui en souffrent courent un risque plus élevé d’hypertension artérielle et d’autres problèmes de santé.

Une étude menée en 2013 auprès d’hommes coréens s’est penchée sur les différences de pression artérielle entre les hommes qui ont ressenti ou non des rougeurs au visage lorsqu’ils ont bu de l’alcool.

Après avoir pris en compte des facteurs tels que l’âge, le poids, le tabagisme et l’exercice physique, les chercheurs ont constaté que les hommes qui rougissaient après avoir bu de l’alcool présentaient un risque significativement plus élevé d’hypertension artérielle lorsqu’ils buvaient quatre verres ou plus par semaine.

En revanche, les hommes qui ne rougissaient pas après avoir bu ne présentaient pas de risque accru d’hypertension artérielle avant d’avoir bu huit verres ou plus par semaine.

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Des études ont également associé la consommation d’alcool à certains types de cancer. Certains chercheurs pensent que ce risque accru de cancer pourrait être dû à l’augmentation du taux d’acétaldéhyde dans l’organisme. Des niveaux élevés d’acétaldéhyde peuvent attaquer l’ADN des cellules du corps, ce qui peut déclencher la croissance des cellules cancéreuses.

Dans une étude de 2017, des chercheurs ont examiné le lien entre le cancer et les bouffées vasomotrices après avoir bu chez des personnes d’Asie de l’Est. Les hommes présentant des bouffées vasomotrices avaient un risque plus élevé de cancer, en particulier de cancer de la gorge, également appelé cancer de l’œsophage. Les chercheurs n’ont pas trouvé la même association chez les femmes.

Qui est concerné ?

Le fait que le visage d’une personne rougisse ou non après avoir bu semble lié à son patrimoine génétique.

Une enzyme du foie appelée aldéhyde déshydrogénase 2 (ALDH2) décompose l’acétaldéhyde en substances moins toxiques. Certaines personnes ont une maladie génétique qui fait qu’elles ne produisent pas cette enzyme.

En conséquence, l’acétaldéhyde s’accumule dans l’organisme après la consommation d’alcool, ce qui provoque le rougeoiement caractéristique du visage.

Bien que n’importe qui puisse être dépourvu de ce gène, il est plus fréquent que les personnes originaires d’Asie de l’Est ne l’aient pas.

Peut-on l’éviter ?

Il n’y a aucun moyen de modifier les gènes ou la déficience enzymatique. La seule façon de prévenir cette rougeur et le risque d’hypertension qui lui est associé est d’éviter ou de limiter la consommation d’alcool.

Certaines personnes utilisent des antihistaminiques en vente libre pour réduire la décoloration. Toutefois, cela n’est pas conseillé. Bien que certaines personnes puissent trouver les rougeurs gênantes, il s’agit d’un signal indiquant que l’organisme accumule des niveaux toxiques d’acétaldéhyde et qu’il est temps de ralentir et de se réhydrater avec de l’eau.

Il est important de reconnaître que même les personnes qui n’ont pas ce type de réaction lorsqu’elles boivent sont toujours exposées aux complications de la consommation d’alcool, notamment l’hypertension artérielle, les maladies du foie, le cancer et les problèmes d’estomac.

Résumé

Le rougissement que certaines personnes ressentent lorsqu’elles boivent de l’alcool peut ne pas sembler grave, mais il peut indiquer qu’une personne est plus sensible à l’alcool et peut présenter un risque accru d’hypertension artérielle et de certains cancers.

Si la prise d’antihistaminiques peut aider à réduire les rougeurs, ces médicaments ne font que masquer les symptômes et ne s’attaquent pas à la cause sous-jacente.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent aux personnes qui choisissent de boire de le faire avec modération. Ils définissent les quantités modérées comme étant un verre par jour pour les femmes et deux verres par jour pour les hommes.

Si une personne a une forte sensibilité à l’alcool, c’est-à-dire une faible tolérance à l’alcool, elle peut ressentir les effets de l’alcool plus fortement et plus rapidement et avoir intérêt à boire moins d’alcool.

Les personnes qui s’inquiètent de ce symptôme peuvent demander conseil à leur médecin.