Le TDAH et l’autisme sont des troubles neurodéveloppementaux distincts qui peuvent partager certains symptômes. Il existe des différences clés, et une personne peut avoir les deux conditions.

Dans cet article, nous examinons les différences entre l’autisme et le TDAH, dont le nom complet est trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité.

Nous cherchons également à savoir s’il existe un lien entre les deux pathologies et décrivons les diagnostics et les traitements.

Qu’est-ce que le TDAH ?

Le TDAH est un trouble neurodéveloppemental courant. Selon l’American Psychiatric Association (APA), le TDAH touche environ 8,4 % des enfants et 2,5 % des adultes. Les médecins le diagnostiquent plus souvent chez les garçons que chez les filles.

Les enfants atteints de TDAH ont des difficultés d’attention, d’hyperactivité et de contrôle des impulsions. Ils peuvent avoir du mal à se concentrer, à rester assis ou à réfléchir avant d’agir.

Il existe trois sous-types de TDAH, et le médecin établira un diagnostic en fonction des symptômes spécifiques de la personne concernée.

Les sous-types du TDAH sont les suivants

  • inattentif
  • hyperactif-impulsif
  • combiné

Les symptômes du TDAH peuvent s’améliorer à mesure que l’enfant grandit et qu’il peut mieux se concentrer et contrôler ses impulsions.

Les adultes qui continuent à présenter des symptômes peuvent bénéficier d’un accompagnement psychologique, qui peut les aider à apprendre à gérer leur état.

Qu’est-ce que l’autisme ?

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Les troubles du spectre autistique affectent la communication sociale et l’interaction d’une personne dans divers contextes. Il n’existe pas de remède, mais un traitement peut aider les personnes à faire des progrès dans les domaines qui leur posent problème.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 1 enfant sur 59 aux États-Unis a reçu un diagnostic de trouble du spectre autistique.

L’American Autism Association indique que l’autisme apparaît généralement avant que l’enfant n’atteigne l’âge de 3 ans et qu’il est cinq fois plus susceptible de se développer chez les garçons que chez les filles.

TDAH et autisme

Il est parfois difficile de faire la différence entre l’autisme et le TDAH, surtout chez les jeunes enfants. Les descriptions suivantes peuvent aider à différencier les symptômes de ces deux pathologies :

Capacité d’attention

Les enfants atteints de TDAH ont souvent du mal à prêter attention à la même chose pendant trop longtemps, et ils peuvent être distraits facilement.

Les enfants autistes peuvent avoir un champ d’intérêt limité. Ils peuvent sembler obsédés par les choses qu’ils aiment et avoir des difficultés à se concentrer sur les choses qui ne les intéressent pas. Ils peuvent se souvenir facilement de faits et de détails, et certains peuvent exceller en mathématiques, en sciences, en musique ou en art.

Il peut être plus facile de repérer ces signes lorsque l’enfant fait ses devoirs. Un enfant atteint de TDAH peut ne pas être capable de prêter attention à un quelconque sujet.

Un enfant autiste peut avoir un haut niveau de concentration sur ses sujets préférés, mais peut ne pas être capable de s’engager dans des sujets qui l’intéressent moins.

Communication

Les difficultés de communication sont caractéristiques de l’autisme. Certains enfants atteints de TDAH ont également ces difficultés, mais elles se présentent généralement de manière différente.

Les enfants atteints de TDAH peuvent

  • parler continuellement
  • vouloir avoir le dernier mot
  • ne pas remarquer l’effet de leurs paroles sur les autres
  • interrompre les autres

Les enfants autistes peuvent

  • avoir des difficultés à exprimer leurs émotions et leurs pensées
  • ne pas utiliser de gestes pour communiquer
  • avoir du mal à établir un contact visuel
  • se concentrer sur un seul sujet de conversation
  • jouer différemment – ils peuvent ne pas comprendre le principe du tour de rôle ou du jeu imaginatif
  • n’initient pas ou ne répondent pas aux interactions sociales.

Routine et structure

Les enfants atteints de TDAH peuvent s’ennuyer rapidement avec une structure qu’ils trouvent inintéressante, y compris celle de la classe. Sans variété, ils peuvent également perdre tout intérêt pour les activités.

En revanche, les enfants autistes insistent souvent sur l’uniformité, voulant adhérer à des routines ou à des modèles ritualisés de comportement verbal ou non verbal.

Par exemple, ils peuvent lire le même livre encore et encore ou vouloir les mêmes aliments pour le dîner chaque soir. Les changements de routine peuvent provoquer de la contrariété et de l’irritabilité.

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Y a-t-il un lien entre l’autisme et le TDAH ?

Il existe un certain chevauchement des symptômes de l’autisme et du TDAH, et il est possible de souffrir des deux pathologies.

Avant 2013, les critères de l’APA ne permettaient pas aux médecins de diagnostiquer les personnes atteintes d’autisme et de TDAH en même temps. Par conséquent, il y a très peu de recherches impliquant les conditions se produisant ensemble.

Cependant, les professionnels de la santé reconnaissent maintenant que de nombreux enfants répondent aux critères des deux.

Les CDC estiment que 14 % des enfants atteints de TDAH aux États-Unis présentent également un trouble du spectre autistique. D’autres recherches estiment ce chiffre à 15-25%.

Les chercheurs ne comprennent pas entièrement les causes de ces deux troubles, bien que des facteurs génétiques jouent probablement un rôle dans les deux cas.

Diagnostic

Les parents et les soignants qui craignent que leur enfant souffre du TDAH, de l’autisme, ou des deux, devraient en parler à leur médecin de famille ou à leur pédiatre. Le médecin peut recommander d’adresser l’enfant à un spécialiste des troubles du comportement de l’enfant.

Un médecin établira un diagnostic de TDAH sur la base des symptômes présents au cours des six derniers mois. Si un médecin soupçonne un autisme, il peut examiner le comportement et le développement de l’enfant au cours des années précédentes.

Dans les deux cas, il peut souhaiter entendre les enseignants et les autres personnes qui s’occupent de l’enfant, ainsi que les parents.

Le médecin voudra également écarter les affections susceptibles de provoquer des symptômes similaires à ceux de l’autisme ou du TDAH. Ces problèmes comprennent

  • les problèmes d’audition
  • les difficultés d’apprentissage
  • troubles du sommeil

En outre, le médecin peut découvrir des symptômes de troubles concomitants, tels que :

  • trouble d’anxiété sociale
  • trouble oppositionnel avec provocation

Selon une étude de 2010 portant sur les données de plus de 2 500 enfants autistes aux États-Unis, 83 % des enfants présentaient également au moins un autre trouble du développement, et 10 % au moins un trouble psychiatrique.

Traitement

Le traitement varie en fonction de l’enfant, de ses symptômes et de la présence d’autres troubles. Parmi les traitements de l’autisme et du TDAH figurent les suivants

  • la thérapie comportementale
  • les médicaments

La thérapie comportementale est généralement la première ligne de traitement pour les jeunes enfants. Pour les enfants plus âgés, le médecin peut recommander une combinaison de thérapie comportementale et de médicaments.

Les enfants autistes peuvent bénéficier de formes supplémentaires de thérapie, en fonction de leurs besoins. Parmi les options possibles, citons

  • le conseil
  • les interventions éducatives
  • l’ergothérapie
  • intégration sensorielle
  • orthophonie

La formation et l’éducation peuvent également permettre aux parents et aux soignants de mieux aider les enfants à gérer leurs symptômes.

Résumé

L’autisme et le TDAH sont des maladies distinctes qui partagent certains symptômes. Tout parent ou soignant qui s’inquiète que son enfant présente des signes de l’une ou des deux affections doit en parler à son médecin.

Bien qu’il n’existe aucun remède pour ces deux maladies, plusieurs thérapies et médicaments peuvent aider les enfants à faire des progrès dans les domaines qui leur posent problème.