« Le TDAH est-il génétique ? » est une question très nuancée à laquelle il n’est pas possible de répondre par un simple « oui » ou « non ».

Il existe un risque accru de TDAH, ou trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité, chez les personnes dont un parent ou un frère ou une sœur en est atteint, mais les médecins savent que d’autres facteurs jouent également un rôle.

Le TDAH peut affecter l’attention, le comportement et l’apprentissage. Bien que les médecins aient tendance à diagnostiquer le TDAH pendant l’enfance, les symptômes peuvent se poursuivre à l’adolescence et à l’âge adulte.

Selon les statistiques de 2016, environ 9,4 % de tous les enfants âgés de 2 à 17 ans aux États-Unis avaient reçu un diagnostic de TDAH.

Dans cet article, découvrez le rôle de la génétique dans le TDAH, ainsi que d’autres causes et facteurs de risque.

Le TDAH est-il génétique ?

Les experts ne comprennent pas entièrement la cause exacte du TDAH. Cependant, ils pensent que les gènes hérités jouent un rôle important dans le développement de cette affection.

Les études génétiques commencent tout juste à établir un lien entre des gènes spécifiques et le TDAH. Les résultats de diverses études sur les jumeaux, les familles et l’adoption soutiennent l’idée que le TDAH a une composante héréditaire.

Facteurs de risque génétiques

Le risque génétique est la contribution des gènes à la probabilité de développer une maladie ou un état.

En 2018, une équipe mondiale de chercheurs a mené une étude génétique sur le TDAH et a publié ses conclusions dans . Nature Genetics.

Pour la première fois, l’équipe a découvert des variantes génétiques qui représentaient environ 22 % du risque de TDAH.

Certaines de ces variantes génétiques affectaient la communication entre les cellules du cerveau, tandis que d’autres influençaient les fonctions cognitives, comme le langage et l’apprentissage.

Les parents atteints de TDAH

Les auteurs d’une étude de 2016 ont découvert que près de la moitié des parents d’enfants atteints de TDAH étaient également atteints de cette maladie.

Près de 41 % des mères et 51 % des pères d’enfants atteints de TDAH ont reçu un diagnostic de ce trouble.

Les jumeaux atteints de TDAH

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Les études sur les vrais et faux jumeaux aident les chercheurs à déterminer si ce sont les facteurs génétiques ou l’environnement des enfants qui influencent un trait spécifique.

Si les vrais jumeaux sont plus semblables que les faux jumeaux pour un trait particulier, les gènes peuvent influencer ce trait de manière significative.

En revanche, si les vrais et les faux jumeaux partagent un trait de caractère de manière égale, cela signifie probablement que leur environnement a plus d’influence que les facteurs génétiques.

Les chercheurs à l’origine des études sur les jumeaux ont estimé que l’héritabilité du TDAH se situe entre 60 et 80 %.

Frères et sœurs atteints du TDAH

Les auteurs d’une étude de 2019 ont constaté que les frères et sœurs plus jeunes des enfants atteints de TDAH étaient plus susceptibles de recevoir un diagnostic de TDAH.

Parmi les frères et sœurs nés plus tard, les chances de recevoir un diagnostic de TDAH étaient environ 13 fois plus élevées chez ceux qui avaient des frères et sœurs plus âgés atteints de TDAH que chez ceux qui avaient des frères et sœurs plus âgés sans TDAH.

Variations de l’ADN

D’autres recherches ont cherché à savoir si les variations de l’ADN, telles que les duplications ou les suppressions, étaient plus fréquentes chez les personnes atteintes du TDAH.

Les chercheurs ont constaté que des variations significatives de l’ADN étaient présentes chez 14 % des enfants atteints de TDAH, contre 7 % des enfants sans TDAH.

Causes

Les chercheurs continuent à étudier les causes du TDAH et ses facteurs de risque. La recherche suggère qu’une combinaison de facteurs génétiques, environnementaux et sociaux peut contribuer au TDAH.

Les causes et les facteurs de risque actuellement étudiés sont les suivants :

  • les gènes
  • accouchement prématuré
  • faible poids à la naissance
  • les lésions cérébrales
  • l’exposition à des toxines pendant la gestation
  • exposition au plomb pendant l’enfance
  • tabagisme et consommation d’alcool pendant la grossesse

Symptômes du TDAH

Les symptômes du TDAH peuvent varier d’une personne à l’autre. Souvent, les personnes atteintes du TDAH présentent des schémas d’inattention et d’hyperactivité-impulsivité qui interfèrent avec le développement et le fonctionnement.

Inattention

Les symptômes de l’inattention peuvent être les suivants

  • faire des erreurs d’inattention ou négliger des détails
  • difficulté à maintenir l’attention pendant les tâches et les jeux
  • ne pas écouter lorsqu’une personne s’adresse directement à eux
  • ne pas suivre les instructions ou se déconcentrer rapidement
  • Vous pouvez être intéressé :
  • avoir de la difficulté à organiser les tâches et les activités
  • éviter les tâches qui demandent un effort mental prolongé
  • égarer les objets nécessaires à l’accomplissement des tâches
  • se laisser distraire facilement par des stimuli et des pensées sans rapport avec le sujet traité
  • oublier de prendre des rendez-vous et d’accomplir des tâches et des activités quotidiennes.

Hyperactivité-impulsivité

Les symptômes de l’hyperactivité-impulsivité sont les suivants :

  • s’agiter ou se tortiller en position assise
  • s’éloigner alors que l’on s’attend à ce qu’il reste assis
  • courir et grimper à des moments inappropriés
  • être incapable de prendre part à des activités tranquillement
  • être constamment en mouvement
  • parler sans arrêt
  • répondre à voix haute avant que la personne n’ait fini de poser sa question
  • avoir du mal à prendre son tour
  • interrompre les autres ou s’imposer à eux

Les symptômes du TDAH ont tendance à évoluer avec le temps et l’âge. Les symptômes peuvent apparaître dès l’âge de 3 ans et se poursuivre tout au long de l’adolescence et de l’âge adulte.

Quand consulter un médecin

Il est normal que les gens présentent un certain degré d’inattention, d’hyperactivité et d’impulsivité. Cependant, chez les personnes atteintes de TDAH, ces comportements sont plus fréquents, plus graves et interfèrent avec le fonctionnement et les capacités sociales.

Un médecin peut utiliser des lignes directrices spécifiques pour diagnostiquer les personnes atteintes du TDAH et s’assurer qu’elles reçoivent un traitement approprié.

Il n’existe actuellement aucun remède pour le TDAH, mais des médicaments, une psychothérapie et une éducation sont disponibles pour aider les personnes à gérer les symptômes.

Résumé

Bien que la génétique joue un rôle dans le TDAH, il est probable qu’une combinaison de facteurs contribue à ce trouble.

Les personnes dont d’autres membres de la famille souffrent du TDAH ont plus de chances d’être atteintes du TDAH que les personnes issues de familles sans TDAH.

Des études génétiques et familiales sont en cours afin d’obtenir plus d’informations sur les gènes spécifiques qui ont un lien avec le TDAH et sur l’héritabilité de cette maladie.