Les calcifications mammaires sont de petits dépôts de calcium dans le tissu mammaire. Elles apparaissent souvent sur les mammographies et sont plus fréquentes chez les femmes de plus de 50 ans. Les calcifications mammaires sont généralement non cancéreuses, ou bénignes. Cependant, certaines formes peuvent occasionnellement indiquer un cancer du sein.

Dans cet article, nous examinons les causes des calcifications mammaires et nous discutons de ce qui peut se passer si elles apparaissent lors d’un test de dépistage.

Que sont les calcifications mammaires ?

Les calcifications sont de petits dépôts de calcium qui se développent dans les seins. Elles ne provoquent aucun symptôme et il est impossible pour un médecin de les diagnostiquer lors d’un examen de routine des seins.

En revanche, elles apparaissent généralement sur une mammographie – une radiographie des seins – sous forme de points blancs. Les autres examens du sein, comme les échographies ou les IRM, ne montrent pas les calcifications.

Les calcifications sont plus susceptibles de se développer après la ménopause.

La plupart des calcifications mammaires sont bénignes, mais des amas de dépôts de calcium peuvent suggérer un cancer du sein précoce. Certaines recherches indiquent que les médecins rappellent 12,7 à 41,2 % des femmes participant à des programmes de dépistage et dont les calcifications mammaires sont le seul signe précurseur de cancer.

Bien que les calcifications ne se transforment pas en cancer, elles peuvent indiquer l’existence d’un processus sous-jacent qui pourrait être lié au cancer du sein.

Types

Deux types de calcifications mammaires peuvent apparaître sur les mammographies : les macrocalcifications et les microcalcifications. Certaines femmes présentent un mélange des deux.

Macrocalcifications

Les macrocalcifications se présentent sous la forme de gros points blancs répartis au hasard dans le tissu mammaire. Leur diamètre est supérieur à 0,5 millimètre (mm).

Les macrocalcifications sont très courantes et les médecins les considèrent généralement comme bénignes. Par conséquent, les personnes présentant des macrocalcifications mammaires ne nécessitent généralement aucun examen de suivi.

Microcalcifications

Les microcalcifications se présentent sous la forme de minuscules taches ou grains blancs. De nombreux cas de microcalcifications sont bénins. Toutefois, si elles présentent certaines caractéristiques, elles peuvent indiquer un cancer du sein.

Les médecins considèrent généralement les microcalcifications comme suspectes et nécessitant des examens plus approfondis si elles présentent les caractéristiques suivantes :

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  • Elles ont un diamètre inférieur à 0,5 mm.
  • Elles se présentent en grappes dans une zone du sein.
  • Elles diffèrent en taille et en forme.

Un amas se compose généralement de cinq calcifications ou plus, bien que ce nombre ne soit pas définitif. Les amas lâches sont plus susceptibles d’être bénins que les amas compacts.

Calcifications en dehors du tissu mammaire principal

Parfois, une mammographie peut révéler des calcifications en dehors du tissu mammaire principal. Elles peuvent apparaître sur la peau ou à l’intérieur des vaisseaux sanguins.

Celles qui se trouvent sur la peau peuvent être dues à des résidus de déodorant ou de poudre qui font apparaître des points blancs sur les résultats de la radiographie.

Une fois que le radiologue a confirmé que l’emplacement se situe à l’extérieur du tissu mammaire lui-même, ces types de calcifications ne nécessitent aucun autre examen.

Causes et facteurs de risque

Les calcifications peuvent se produire dans le tissu mammaire à la suite de :

  • d’un traumatisme dû à une blessure ou à une intervention chirurgicale
  • d’une infection
  • une accumulation de calcium dans le sein, semblable à l’athérosclérose dans les vaisseaux sanguins
  • kystes, sacs remplis de liquide dans le sein
  • une ectasie du canal mammaire, ou des canaux de lait obstrués
  • la nécrose graisseuse, ou cellules graisseuses mortes
  • le fibroadénome, une tumeur bénigne du sein.
  • la radiothérapie pour le cancer du sein
  • le carcinome canalaire in situ, un cancer des cellules qui tapissent les canaux de lait
  • le cancer du sein invasif.

Chacun des facteurs ci-dessus peut entraîner l’apparition de calcifications mammaires. Les autres facteurs qui augmentent le risque sont les suivants

  • des antécédents personnels de cancer du sein
  • des antécédents familiaux de cancer du sein
  • une prédisposition génétique au cancer du sein, telle qu’une mutation BRCA1 ou BRCA2.

Les déodorants, les lotions ou les poudres peuvent apparaître sous forme de calcifications sur une mammographie. C’est pourquoi les personnes doivent éviter d’appliquer tout produit pour la peau avant le dépistage.

La consommation d’aliments riches en calcium ne provoque pas de calcifications mammaires.

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Diagnostic et quand consulter un médecin

Si des calcifications apparaissent sur une mammographie, le radiologue décidera si des examens complémentaires sont nécessaires. En général, il ne considère pas les macrocalcifications comme suspectes.

Toutefois, si de grosses calcifications apparaissent en groupe ou à côté de microcalcifications, le radiologue peut conseiller des examens complémentaires.

S’il considère que les calcifications sont suspectes, il peut.. :

  • effectuer une autre mammographie pour visualiser les calcifications de plus près
  • vérifier les images des mammographies précédentes pour rechercher des changements dans les caractéristiques des calcifications
  • adresser le cas à un médecin

Un médecin peut :

  • examiner les images radiologiques et le rapport de radiologie
  • effectuer une biopsie pour analyser le tissu mammaire à la recherche de signes de cancer
  • recommander une IRM du sein
  • recommander un dépistage tous les 6 mois pour vérifier l’évolution des calcifications.

Les personnes qui ont des antécédents de cancer du sein ou qui présentent un risque élevé de développer un cancer doivent consulter leur médecin si des calcifications apparaissent sur une mammographie. Le médecin tiendra compte de ces facteurs de risque lorsqu’il décidera de procéder à d’autres examens.

Que se passe-t-il pendant une biopsie du sein ?

Une biopsie du sein consiste à retirer un petit morceau de tissu mammaire pour l’examiner de près.

Les deux types de biopsies pour tester les calcifications mammaires sont la biopsie stéréotaxique à l’aiguille et la biopsie chirurgicale.

Biopsie stéréotaxique à l’aiguille

Lors d’une biopsie stéréotaxique à l’aiguille, le médecin applique un anesthésique local sur le sein. Il pratique ensuite une petite incision dans la peau et insère une aiguille.

À l’aide d’images informatiques, il guide l’aiguille vers la zone de tissu contenant les calcifications.

Il enlève ensuite un petit morceau de ce tissu et retire l’aiguille de la peau.

Biopsie chirurgicale

Lors d’une biopsie chirurgicale, le chirurgien applique un anesthésique local sur la peau. Parfois, la personne peut avoir besoin d’une anesthésie générale. Le chirurgien prélève l’échantillon de tissu anormal et l’envoie dans un laboratoire pour l’examiner au microscope.

En général, les médecins ne pratiquent une biopsie chirurgicale que si la biopsie à l’aiguille n’aboutit pas ou si les résultats ne sont pas concluants.

Avant de procéder à une biopsie chirurgicale, les personnes concernées doivent discuter avec leur chirurgien de leurs préoccupations concernant la cicatrice, l’anesthésie ou la récupération.

Traitement

Les calcifications bénignes ne nécessitent aucun traitement. Toutefois, si les calcifications sont liées à une autre pathologie, telle que l’ectasie du canal mammaire, le médecin fournira à la personne des informations complémentaires sur cette pathologie et les traitements disponibles.

Si les calcifications indiquent un cancer du sein, la personne aura besoin d’un traitement pour arrêter la propagation du cancer et tuer les cellules cancéreuses. Le type de traitement dont la personne aura besoin dépend du type de cancer du sein, de sa taille, de son stade et d’autres facteurs.

Les traitements potentiels du cancer du sein comprennent

  • la chirurgie
  • la chimiothérapie
  • la radiothérapie
  • l’hormonothérapie

Résumé

Les calcifications mammaires peuvent indiquer un cancer du sein précoce, ce qui souligne l’importance de passer régulièrement des mammographies de dépistage. Cependant, la plupart des calcifications sont bénignes et ne nécessitent pas d’examens de suivi ni de traitement.

Si le radiologue considère que les calcifications sont suspectes, il effectuera une autre mammographie et pourra recommander une biopsie.