De nouvelles recherches ont révélé que toutes les formes de sédentarité ne sont pas égales lorsqu’il s’agit de savoir dans quelle mesure elles mettent en danger la santé cardiaque.

Nous savons déjà qu’un mode de vie sédentaire, dans lequel une personne reste assise pendant de longues périodes chaque jour et fait peu d’exercice, est mauvais pour la santé en général et la santé cardiaque en particulier.

Cependant, dans une nouvelle étude, des chercheurs du Vagelos College of Physicians and Surgeons de l’université Columbia à New York, ont découvert qu’il existe une différence entre la position assise au travail et la position assise pendant les loisirs (assise à la maison, devant la télévision).

Les chercheurs ont travaillé spécifiquement avec une cohorte d’Afro-Américains, dans le but de combler une lacune dans la recherche à ce jour, qui s’est principalement concentrée sur les Européens blancs. Néanmoins, ils estiment que, malgré la spécificité de la cohorte étudiée, les conclusions pourraient s’appliquer à tout le monde, quelle que soit l’origine ethnique.

En outre, l’enquête a révélé une distinction – peut-être surprenante – : Le temps qu’une personne passe assise sur le canapé à la maison, à regarder la télévision, est beaucoup plus susceptible d’augmenter son risque de problèmes cardiaques que le temps qu’elle passe assise au travail.

« Nos résultats montrent que la façon dont vous passez votre temps en dehors du travail peut avoir plus d’importance en matière de santé cardiaque », explique l’auteur de l’étude, Keith Diaz, docteur en médecine.

La solution à ce problème pourrait être de passer plus de temps à être non seulement actif, mais intensément actif, note le chercheur.

« Même si vous avez un travail qui vous oblige à rester assis pendant de longues périodes, remplacer le temps que vous passez assis à la maison par un exercice intense pourrait réduire votre risque de maladie cardiaque et de décès », explique Keith Diaz.

Keith Diaz et son équipe expliquent leurs conclusions et suggèrent une explication possible de ces résultats dans un article d’étude paru hier dans la revue Journal de l’American Heart Association.

Se détendre sur le canapé augmente le risque de moitié

Les chercheurs ont analysé les données d’une cohorte de 3 592 participants qui s’étaient inscrits à la Jackson Heart Study, une étude communautaire axée sur les causes des maladies cardiovasculaires, rénales et respiratoires chez les Afro-Américains.

Tous les participants vivaient à Jackson, MS, et les données disponibles sur leur santé et leur mode de vie couvraient une période de 8,5 ans. Ces informations portaient notamment sur le temps que les participants passaient assis au travail, ainsi que sur le temps qu’ils passaient à regarder la télévision ou à faire de l’exercice pendant leur temps libre.

Diaz et son équipe ont constaté que les personnes qui déclaraient être assises et regarder la télévision pendant 4 heures ou plus par jour avaient un risque de problèmes cardiovasculaires et de décès prématuré 50 % plus élevé que les personnes qui s’asseyaient devant la télévision pendant 2 heures ou moins par jour.

Toutefois, la même augmentation du risque ne s’appliquait pas lorsque les heures d’assise avaient lieu au travail – les participants qui restaient assis pendant de longues périodes au bureau ne présentaient pas un risque cardiovasculaire plus élevé que ceux qui passaient peu de temps assis au travail.

La solution ? Les chercheurs suggèrent que le remplacement d’une partie du temps passé devant la télévision par un exercice modéré à vigoureux pourrait contrecarrer l’augmentation du risque cardiovasculaire. En fait, ils ont noté que les personnes qui regardaient la télévision pendant 4 heures ou plus chaque jour, mais qui faisaient aussi 150 minutes ou plus d’exercice par semaine, ne présentaient pas un risque accru de problèmes cardiaques ou de décès prématuré.

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La raison pour laquelle la position assise pendant les loisirs est potentiellement plus nocive que la position assise au travail n’est pas claire, mais les chercheurs pensent que la position assise totalement ininterrompue pourrait expliquer cette distinction.

« Il se peut que la plupart des gens aient tendance à regarder la télévision pendant des heures sans bouger, alors que la plupart des travailleurs se lèvent fréquemment de leur bureau », explique M. Diaz.

Une autre explication possible pourrait simplement être le moment où l’on passe son temps libre assis. « La combinaison de la prise d’un repas copieux, comme le dîner, et de la position assise pendant des heures pourrait également être particulièrement néfaste », ajoute le chercheur.

Bien que l’étude suggère que la position assise pendant les loisirs l’emporte sur la sédentarité professionnelle lorsqu’il s’agit d’augmenter les risques pour la santé, ses auteurs soulignent que tout type de sédentarité est susceptible de nuire à la santé.

Ainsi, poursuit M. Diaz, même si « [n]ous reconnaissons qu’il n’est pas facile pour certains travailleurs, comme les camionneurs, de faire des pauses en restant assis, […] tous les autres devraient prendre l’habitude de se lever régulièrement de leur bureau ».

L’auteur souligne que les recherches actuelles montrent que « ce que vous faites en dehors du travail peut être ce qui compte vraiment » lorsqu’il s’agit de préserver le bien-être. En outre, il souligne que toute activité est importante – ce qui compte, c’est de se lever et de bouger un peu.

« Des recherches plus approfondies sont nécessaires, mais il est possible que le fait de faire une courte pause dans le temps passé devant la télévision et d’aller se promener suffise à compenser les effets néfastes de la position assise pendant les loisirs. Presque tout type d’exercice qui vous fait respirer plus fort et battre plus vite votre cœur peut être bénéfique. »

Keith Diaz, docteur en médecine

À l’avenir, les chercheurs veulent mener d’autres études pour tenter de découvrir exactement ce qui fait que rester assis devant la télévision est un facteur de risque si important pour les problèmes cardiovasculaires.