La contraction de la mâchoire peut résulter du stress, de l’anxiété, d’une inflammation ou d’une blessure. Une sollicitation excessive de la mâchoire – en mastiquant trop, par exemple – peut également entraîner une contraction musculaire.

L’articulation de la mâchoire, également appelée articulation temporomandibulaire (ATM), est une articulation à rotule semblable à celle de l’épaule. Les muscles qui l’entourent contrôlent les mouvements, comme l’ouverture et la fermeture de la bouche, la mastication et les bâillements.

Selon la cause, une personne peut ressentir un serrement de la mâchoire à gauche, à droite ou des deux côtés de la mâchoire. Elle peut apparaître soudainement ou progressivement et peut durer longtemps. L’oppression peut également s’accompagner d’une douleur de la mâchoire.

Une personne peut souvent relâcher les muscles de la mâchoire grâce à des exercices, des techniques de réduction du stress ou l’utilisation d’un protège-dents.

Dans cet article, nous examinons les causes d’une mâchoire serrée et les moyens de soulager la tension et la douleur de l’ATM.

Stress ou anxiété

Le stress et l’anxiété sont des causes courantes de tension musculaire. Une personne peut serrer la mâchoire ou grincer des dents sans s’en rendre compte, lorsqu’elle est stressée, et avec le temps, cela peut entraîner un resserrement des muscles.

Le stress ou l’anxiété peuvent également amener une personne à serrer les poings ou entraîner une tension dans les muscles des épaules et du cou.

Si l’anxiété ou le stress entravent la vie quotidienne, consultez un médecin pour connaître les meilleurs traitements. Pratiquer des méthodes naturelles pour soulager le stress ou chercher des moyens de traiter l’anxiété peut aider.

Troubles de l’ATM

Les troubles de l’ATM affectent l’articulation qui relie le crâne et la mâchoire inférieure, ainsi que les muscles qui l’entourent.

Selon le National Institute of Dental and Craniofacial Research, on estime que 10 millions de personnes aux États-Unis souffrent d’au moins un trouble de l’ATM.

Les troubles de l’ATM peuvent survenir en raison de

  • une blessure physique
  • le grincement ou le serrement des dents
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  • une inflammation due à une infection ou à une maladie auto-immune.

Les symptômes des troubles de l’ATM varient en fonction de la cause et de la gravité de l’affection :

  • une douleur ou une sensibilité au niveau de la mâchoire, de l’oreille, du visage ou du cou
  • une difficulté à mâcher ou à ouvrir la mâchoire
  • un bruit sec ou un claquement lors du mouvement de la mâchoire
  • maux de tête

Pour en savoir plus sur les exercices de la mâchoire pour l’ATM, cliquez ici.

Tétanos

Le tétanos est une infection bactérienne causée par la bactérie Clostridium tetani. Le C. tetani produit des toxines qui provoquent des contractions musculaires douloureuses dans le cou et la mâchoire.

Selon la gravité de l’infection, elle peut limiter la capacité d’une personne à ouvrir la bouche et à avaler.

Heureusement, les vaccins peuvent aider à prévenir le tétanos.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fournissent les recommandations suivantes concernant les vaccins en fonction de l’âge :

  • le vaccin DTaP pour les enfants et les nourrissons âgés de 2 mois à 6 ans
  • le vaccin de rappel Tdap pour les adolescents âgés de 11 à 12 ans
  • le vaccin Td tous les 10 ans pour les adultes

Grincement des dents

Le bruxisme est le terme médical désignant le fait de serrer ou de grincer des dents de manière inconsciente. Il peut survenir à l’état de veille ou de sommeil.

Le stress chronique ou l’anxiété peuvent amener une personne à grincer des dents ou à serrer la mâchoire par inadvertance. Certains médicaments et troubles du système nerveux peuvent également provoquer le bruxisme.

Les symptômes du bruxisme peuvent inclure

  • une raideur ou une sensibilité de la mâchoire et des muscles environnants
  • des dents douloureuses et sensibles
  • un craquement ou un claquement de l’articulation temporomandibulaire
  • des maux de tête sur les côtés de la tête

Dans certains cas, le bruxisme peut entraîner une fracture des dents.

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La polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde (PR) est une maladie auto-immune chronique qui provoque une inflammation des articulations. Environ 50 % des personnes atteintes de PR présentent également des symptômes d’ATM.

La PR peut provoquer les symptômes suivants

  • crispation de la mâchoire
  • douleur, inflammation et raideur des articulations
  • une faible fièvre
  • une perte de poids involontaire
  • des bosses sous la peau des articulations, comme les jointures des doigts et le coude.

L’arthrose

Selon la Fondation pour l’arthrite, l’arthrose est la maladie chronique la plus courante qui affecte principalement les articulations. L’arthrose se développe généralement chez les personnes âgées de plus de 65 ans.

Bien que l’arthrose touche généralement les mains, les genoux et les hanches, elle peut également affecter la mâchoire.

Comment soulager une mâchoire serrée

Une personne peut soulager les tensions et les douleurs de la mâchoire grâce aux méthodes suivantes :

Étirements de l’articulation de la mâchoire

Les étirements de l’articulation de la mâchoire peuvent aider à augmenter l’amplitude de mouvement de la mâchoire et à réduire les symptômes de l’ATM.

Essayez les étirements de la mâchoire suivants :

Étirement de la mâchoire détendue

  • Placez la pointe de la langue derrière les dents antérieures supérieures.
  • Abaissez la mâchoire inférieure de sorte que les dents inférieures s’éloignent des dents supérieures.
  • N’oubliez pas de garder le muscle de la mâchoire détendu.

Exercice du poisson rouge

  • Appuyez la langue contre le palais.
  • Placez un index sur l’ATM et l’autre sur le menton.
  • Abaissez la mâchoire inférieure le plus possible.
  • Fermez la bouche et répétez.

Résistance à l’ouverture de la bouche

  • Tenez le bout du menton dans la main droite, le pouce reposant sous le menton et l’index entourant l’avant.
  • Poussez doucement la main droite contre la mâchoire.
  • Commencez lentement à ouvrir la mâchoire tout en continuant à pousser contre le menton.
  • Maintenez cette position pendant quelques secondes, puis fermez lentement la bouche.

Changements de régime alimentaire

Une personne qui a la mâchoire serrée peut trouver plus facile de manger des aliments mous. Ceux-ci exercent moins de pression sur la mâchoire, ce qui lui donne le temps de guérir.

Voici quelques aliments mous à envisager

  • la compote de pommes
  • tofu
  • le yaourt
  • les smoothies et les jus de fruits

Protège-dents

Un protège-dents peut aider à soulager la pression exercée sur la mâchoire et empêcher les gens de grincer ou de serrer les dents.

Certains protège-dents peuvent également aider à repositionner une articulation de la mâchoire mal alignée.

Diathermie à ondes courtes

La diathermie à ondes courtes consiste à utiliser des ondes électromagnétiques à haute fréquence pour traiter la douleur et l’inflammation dans le corps.

Autres traitements

Les traitements supplémentaires pour la mâchoire serrée comprennent :

  • des compresses chaudes et froides.
  • les injections de corticostéroïdes
  • les anti-inflammatoires non stéroïdiens, comme l’aspirine et l’ibuprofène
  • les relaxants musculaires ou les analgésiques délivrés sur ordonnance
  • antidépresseurs
  • acupuncture

Pour en savoir plus sur les traitements par la chaleur et le froid, cliquez ici.

Diagnostic

Plusieurs problèmes de santé peuvent provoquer une crispation de la mâchoire. Un médecin ou un dentiste examinera les antécédents médicaux de la personne et l’interrogera sur ses symptômes actuels.

Des tests d’imagerie peuvent aider à diagnostiquer l’inflammation et les anomalies structurelles qui peuvent causer une sensation de tension dans la mâchoire. Certains de ces tests comprennent :

  • les radiographies
  • tomodensitométrie
  • IRM

Quand consulter un médecin

Une personne présentant l’un des symptômes suivants doit consulter un médecin :

  • douleur intense dans la mâchoire, qui s’aggrave en cas de mouvement ou de mastication
  • difficulté à ouvrir la bouche ou à avaler
  • maux de tête qui gênent les activités quotidiennes

Prévention

Les personnes peuvent utiliser les stratégies suivantes pour prévenir le bruxisme et les douleurs à la mâchoire :

  • réduire le stress pour éviter le bruxisme
  • éviter les aliments collants qui nécessitent une mastication excessive, comme les chewing-gums, la tire et le caramel
  • éviter les aliments durs qui exercent une pression sur la mâchoire, comme les noix, les croûtons et les morceaux de glace.

Perspectives

Il est fréquent que les muscles ou l’articulation de la mâchoire soient tendus. Le stress, l’anxiété, les blessures et l’inflammation peuvent contribuer à la tension et à la douleur musculaires.

Une mâchoire serrée peut gêner la capacité d’une personne à manger ou à parler. Choisir des aliments mous, faire des exercices de la mâchoire et porter un protège-dents peut aider à desserrer une mâchoire serrée.

Envisagez de consulter un médecin si les symptômes s’aggravent ou interfèrent avec les activités quotidiennes.

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