La pneumonie est une infection des poumons qui peut être mortelle. Elle provoque une inflammation des sacs d’air dans les poumons, qui se remplissent de pus et de liquide. Différents types de pneumonie influent sur sa gravité.

La pneumonie peut être bénigne, et les personnes en bonne santé peuvent s’en remettre en 1 à 3 semaines.

Les nourrissons, les adultes de plus de 65 ans, les fumeurs ou les personnes souffrant d’une maladie pulmonaire ou chronique sont plus exposés au risque de pneumonie et de complications potentiellement mortelles.

Les bactéries, les virus et les champignons peuvent tous être à l’origine de la pneumonie, qui se propage par la toux, les éternuements ou le contact étroit avec des personnes atteintes de l’infection.

Facteurs de risque

La pneumonie peut toucher n’importe qui à tout âge, mais la maladie présente plus de risques pour certains groupes que pour d’autres.

Les facteurs suivants peuvent également rendre la pneumonie plus grave ou mettre la vie en danger :

Âge

Les enfants de moins de 2 ans sont plus exposés au risque de pneumonie car leur système immunitaire n’est pas encore complètement développé.

Selon l’American Thoracic Society, la pneumonie est la principale raison pour laquelle les enfants des États-Unis sont hospitalisés.

Les adultes de plus de 65 ans sont également plus exposés au risque en raison du déclin du système immunitaire avec l’âge. L’organisme a alors plus de mal à combattre les infections.

Conditions médicales existantes

Le risque de contracter une pneumonie, ou des cas plus graves de pneumonie, est plus élevé dans les circonstances suivantes :

  • Elles ont une affection pulmonaire existante, comme une BPCO, de l’asthme, une mucoviscidose ou une bronchectasie.
  • Ils sont en soins intensifs et utilisent un ventilateur pour les aider à respirer.
  • Vous pouvez être intéressé :
  • Ils souffrent d’une maladie chronique, comme une maladie cardiaque, la drépanocytose ou le diabète.
  • Ils ont des difficultés à tousser ou à avaler, souvent en raison d’une maladie neurologique qui fait que la nourriture ou la salive pénètre dans les poumons et s’infecte.
  • Ils ont récemment eu un rhume ou une grippe.
  • Leur système immunitaire est affaibli par le VIH ou le sida, la chimiothérapie, une greffe d’organe, de sang ou de moelle, ou l’utilisation à long terme de stéroïdes.

Mode de vie

Le tabagisme et la consommation excessive d’alcool ou de drogues peuvent augmenter le risque de contracter une pneumonie ou des cas plus graves de pneumonie.

Environnement

Si les personnes sont régulièrement exposées à des produits chimiques toxiques, à des polluants ou à la fumée secondaire, elles peuvent être plus exposées à la pneumonie, y compris à des cas plus graves.

La pneumonie peut parfois entraîner des complications graves, notamment :

  • une bactériémie, lorsque les bactéries passent dans la circulation sanguine
  • la méningite
  • septicémie et choc septique
  • insuffisance rénale
  • insuffisance respiratoire

Quand consulter un médecin

Les symptômes de la pneumonie peuvent inclure

  • une forte fièvre et des sueurs
  • tremblements et frissons
  • essoufflement dans les activités quotidiennes
  • toux produisant des mucosités vertes, jaunes ou parfois sanguinolentes
  • une respiration superficielle ou rapide
  • douleur thoracique lors de la respiration ou de la toux
  • symptômes qui ne s’améliorent pas ou s’aggravent
  • sensation d’aggravation après un rhume ou une grippe
  • nausées, vomissements ou diarrhée
  • confusion
  • perte d’appétit
  • fatigue
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Si les personnes remarquent les symptômes ci-dessus, elles doivent consulter leur médecin. Les personnes doivent consulter un médecin immédiatement si elles ont :

  • des difficultés à respirer
  • des douleurs thoraciques
  • des lèvres ou des ongles bleuâtres
  • toux avec mucosités qui ne s’améliore pas
  • une forte fièvre

Toute personne présentant un risque élevé de pneumonie doit consulter immédiatement un médecin si elle constate des signes de pneumonie. C’est le cas des nourrissons, des personnes âgées de plus de 65 ans et de toute personne souffrant d’une maladie chronique ou d’un système immunitaire affaibli.

Pour diagnostiquer une pneumonie, le médecin prendra connaissance des antécédents médicaux et procédera à un examen physique. Il utilisera un stéthoscope pour écouter les poumons et détecter les bruits de pneumonie lorsque la personne inhale. Il peut également demander une radiographie pulmonaire et une analyse de sang.

Traitement

Si des bactéries sont à l’origine de la pneumonie, les personnes peuvent prendre des antibiotiques par voie orale. De nombreuses personnes répondent bien au traitement à domicile et se rétablissent rapidement. Si elles remarquent que leurs symptômes s’aggravent, elles doivent consulter leur médecin immédiatement.

Les personnes peuvent traiter une pneumonie virale avec des médicaments antiviraux et leur état s’améliore généralement en 1 à 3 semaines.

Les personnes présentant des symptômes plus graves, des problèmes de santé existants ou appartenant à une catégorie à haut risque peuvent devoir rester à l’hôpital.

Le taux de guérison varie en fonction de l’état de santé général de la personne, de son âge et de certains facteurs liés au mode de vie. Certaines personnes atteintes de pneumonie peuvent se rétablir en quelques semaines, tandis que pour d’autres, le retour à la normale peut prendre 6 à 8 semaines.

Prévention

Les personnes présentant un risque élevé de contracter une pneumonie ou des complications liées à l’infection peuvent se faire vacciner pour réduire ce risque.

Il existe deux types de vaccins antipneumococciques. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent que certains groupes de personnes reçoivent les vaccins suivants :

  • Levaccin conjugué antipneumococcique: Pour les adultes de plus de 65 ans, les enfants de 2 ans ou moins, et toute personne souffrant d’une maladie chronique.
  • Vaccinpolysaccharidique antipneumococcique: Pour les adultes de plus de 65 ans, toute personne âgée de plus de 2 ans souffrant d’une maladie chronique et les adultes de plus de 19 ans qui fument des cigarettes.

Voici d’autres vaccins qui peuvent aider à prévenir la pneumonie :

  • Levaccin contre la grippe: Avoir la grippe peut augmenter le risque de contracter une pneumonie. Le vaccin contre la grippe peut aider à protéger les personnes contre la grippe et la pneumonie.
  • Levaccin anti-Hib: Un type de bactérie appelé Haemophilus influenzae de type b (Hib) peut provoquer une pneumonie, ainsi qu’une méningite. Les enfants de moins de 5 ans et plus jeunes peuvent recevoir le vaccin Hib pour les protéger de ces infections.

Il existe également des mesures simples et des ajustements du mode de vie que les gens peuvent faire pour aider à prévenir la pneumonie.

Les gens peuvent se laver les mains régulièrement, en particulier pendant la saison du rhume et de la grippe, pour aider à prévenir la propagation des infections. Ils peuvent utiliser du savon et de l’eau chaude ou des gels antibactériens pour les mains afin de tuer les germes, en particulier avant de manger ou de se toucher le visage et la bouche.

Un système immunitaire sain est essentiel pour permettre aux gens de mieux combattre les infections. Les gens peuvent garder leur système immunitaire fort en ayant une alimentation saine, en prenant beaucoup de repos et en faisant de l’exercice régulièrement.

Si une personne fume des cigarettes, arrêter de fumer peut aider à réduire le risque d’infections par pneumonie et leur gravité. Le tabagisme endommage les poumons et réduit la capacité de l’organisme à combattre les infections.

À emporter

Les personnes en bonne santé qui contractent une pneumonie répondent bien au traitement et peuvent se rétablir en quelques semaines.

Si les personnes appartiennent à l’une des catégories suivantes, elles courent un risque plus élevé de contracter une pneumonie plus grave et d’éventuelles complications :

  • les enfants de moins de 2 ans
  • les adultes de plus de 65 ans
  • toute personne souffrant d’une affection pulmonaire ou d’un problème de santé existant, comme une maladie cardiaque
  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli
  • les personnes en soins intensifs ou utilisant un ventilateur pour respirer
  • les personnes qui fument.

Si une personne pense avoir des symptômes de pneumonie, elle doit consulter immédiatement son médecin, surtout si elle fait partie d’un groupe plus à risque.

Les vaccins destinés à prévenir la pneumonie peuvent réduire le risque d’infection. En gardant un système immunitaire fort grâce à un mode de vie sain et en arrêtant de fumer, on peut également réduire le risque de contracter une pneumonie et d’en faire un cas plus grave.