Les douleurs au bas du dos sont très courantes. Elle se développe généralement en raison d’une surutilisation ou d’une blessure mineure, mais il arrive parfois qu’il n’y ait pas de cause évidente. La douleur au bas du dos peut également être le symptôme d’un problème médical sous-jacent.

Selon l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (National Institute of Neurological Disorders and Stroke), environ 80 % des adultes souffriront de douleurs lombaires à un moment donné de leur vie.

La douleur peut apparaître soudainement ou progressivement et peut aller d’une douleur sourde à une douleur intense et aiguë. Chez certaines personnes, la douleur peut être chronique.

Dans cet article, nous examinons certaines des causes possibles de la lombalgie et leurs traitements. Nous verrons également quand consulter un médecin.

Entorses et foulures

Les entorses et les foulures sont une cause fréquente de douleurs lombaires. Une entorse se produit lorsqu’une personne étire ou déchire un ligament, tandis qu’un tendon ou un muscle subit le même sort.

Les entorses et les foulures du dos peuvent résulter d’une surutilisation, de blessures sportives, de torsions maladroites ou du fait de soulever un objet trop lourd ou de manière inappropriée.

Les symptômes d’une entorse ou d’une foulure au dos peuvent inclure une sensibilité, un gonflement et des spasmes musculaires.

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Traitement

Une personne peut souvent traiter les entorses et les foulures du dos à la maison en se reposant, en appliquant des poches de glace et en prenant des anti-inflammatoires en vente libre comme l’ibuprofène et le naproxène.

Des étirements en douceur et des activités à faible impact, comme la marche, peuvent aider à empêcher les muscles du dos de devenir trop tendus.

Blessures

Un impact violent sur le dos peut provoquer des lésions vertébrales sous la forme de fractures vertébrales et de hernies ou de ruptures discales. Les causes possibles sont les chutes, les accidents de voiture et les blessures sportives.

Les douleurs dorsales apparaissent généralement presque immédiatement après la blessure. D’autres symptômes peuvent inclure des picotements et des engourdissements qui irradient dans les jambes.

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Traitement

Les options de traitement dépendent du type et de la gravité de la blessure. Une personne peut être en mesure de traiter des blessures mineures à la maison en se reposant, en appliquant de la glace, en prenant des analgésiques en vente libre et en s’étirant doucement.

Pour les personnes souffrant de blessures plus graves, un médecin peut recommander une thérapie physique, des médicaments sur ordonnance ou une intervention chirurgicale.

Syndrome de la cauda équina

Le syndrome de la queue de cheval est une affection rare qui se développe lorsque quelque chose comprime ou endommage la queue de cheval, qui est un faisceau de nerfs dans la partie inférieure de la moelle épinière.

Cette affection résulte généralement d’une hernie discale, mais d’autres causes peuvent être à l’origine de sténoses et de fractures de la colonne vertébrale, d’infections et de tumeurs affectant la colonne. Elle peut aussi parfois survenir comme une complication d’une chirurgie de la colonne vertébrale.

Les symptômes du syndrome de la queue de cheval peuvent être les suivants

  • de fortes douleurs dans le bas du dos
  • des problèmes intestinaux et vésicaux
  • engourdissement, faiblesse ou perte de sensation dans une ou deux jambes
  • des difficultés à marcher

Traitement

Le syndrome de Cauda Equina est une urgence médicale qui peut entraîner de graves complications si la personne ne reçoit pas un traitement immédiat.

Les médecins recommandent généralement une intervention chirurgicale pour soulager la pression exercée sur les nerfs. Cela permet de réduire le risque de paralysie permanente et d’incontinence.

Infections

La colonne vertébrale et les tissus environnants peuvent parfois être infectés par des bactéries, des virus ou des champignons nuisibles.

Les infections de la colonne vertébrale peuvent se produire lorsque des infections provenant d’autres parties du corps se déplacent vers la colonne vertébrale. Elles peuvent également se développer à la suite d’une blessure ou d’une opération de la colonne vertébrale, ou comme complication d’affections telles que le diabète, le cancer et le VIH.

Parmi les infections de la colonne vertébrale, on peut citer l’ostéomyélite vertébrale, qui est une infection des os de la colonne, et l’abcès épidural, qui est une infection qui se développe dans les membranes protectrices entourant la moelle épinière.

Les symptômes d’une infection vertébrale peuvent être les suivants

  • une douleur dorsale intense
  • gonflement, rougeur et sensibilité dans le dos
  • spasmes musculaires
  • perte de sensation dans les jambes
  • fièvre et frissons

Traitement

Le traitement dépend de la cause mais peut inclure la prise d’antibiotiques ou d’antifongiques. Pour les personnes souffrant d’infections graves, le médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour soulager la pression sur la colonne vertébrale et drainer la zone infectée.

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Discopathie dégénérative

La discopathie dégénérative se produit lorsque les disques situés entre les vertèbres de la colonne vertébrale commencent à s’user.

Ces disques agissent comme des coussins protecteurs. Lorsqu’ils dégénèrent, les vertèbres peuvent commencer à frotter les unes contre les autres, ce qui peut provoquer des douleurs dorsales.

Cette douleur peut s’aggraver en se penchant, en se tordant et en soulevant des charges, mais s’améliorer en marchant ou en bougeant.

Pour en savoir plus sur la discopathie dégénérative, cliquez ici.

Traitement

Les options de traitement de la discopathie dégénérative sont les suivantes

  • essayer la thérapie physique et l’ergothérapie
  • le maintien d’un poids santé
  • la prise d’analgésiques en vente libre ou sur ordonnance

Si ces traitements ne sont pas efficaces, un médecin peut recommander une intervention chirurgicale.

Sciatique

La sciatique provoque une douleur dorsale aiguë qui irradie dans les fesses et dans les jambes. Elle se produit lorsque le nerf sciatique est comprimé. Les causes peuvent être une sténose vertébrale et une hernie ou une rupture discale.

Les autres symptômes peuvent inclure un engourdissement ou des sensations de brûlure et de picotement qui descendent le long de la jambe. Les symptômes peuvent s’aggraver lorsqu’une personne bouge, éternue ou tousse.

Traitement

Une personne peut souvent traiter les symptômes légers à la maison avec du repos, de la glace et des analgésiques en vente libre. Pour les symptômes plus graves, un médecin peut recommander des injections de stéroïdes ou une intervention chirurgicale.

Pour en savoir plus sur la façon de soulager la douleur de la sciatique, cliquez ici.

Scoliose

La scoliose est une courbure latérale de la colonne vertébrale qui peut entraîner une inégalité des épaules et des hanches. Elle touche généralement les enfants de 11 et 12 ans, souvent juste avant une poussée de croissance. Cependant, la scoliose peut se développer à tout âge.

Les enfants atteints de scoliose sont plus susceptibles de développer des douleurs lombaires à l’âge adulte.

Pour en savoir plus sur la scoliose, cliquez ici.

Traitements

Le traitement dépend de l’ampleur de la courbure et de l’âge de la personne. Il peut être bénéfique pour un enfant de porter un corset spécial pendant sa croissance, car cela peut aider à prévenir une plus grande courbure de la colonne vertébrale.

Chez les adultes, le traitement peut comprendre des médicaments contre la douleur et des exercices pour améliorer la souplesse et la posture.

Un médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour les enfants ou les adultes souffrant d’une scoliose grave. Une approche chirurgicale courante de la scoliose est la fusion vertébrale, par laquelle un chirurgien fusionne deux ou plusieurs vertèbres pour redresser la colonne.

Sténose rachidienne

La sténose rachidienne est le rétrécissement du canal rachidien, qui peut exercer une pression sur la moelle épinière et les racines nerveuses. Cette affection est plus fréquente chez les personnes âgées de plus de 50 ans.

Les symptômes de la sténose spinale peuvent être les suivants

  • des douleurs dans le bas du dos
  • sciatique
  • engourdissement ou faiblesse d’une ou des deux jambes
  • difficulté à marcher

Traitement

Les traitements à domicile de la sténose spinale peuvent inclure des analgésiques en vente libre tels que l’ibuprofène ou le naproxène et des exercices pour renforcer les muscles du dos et améliorer la mobilité.

Pour les personnes présentant des symptômes plus graves, un médecin peut recommander des injections de stéroïdes, des bloqueurs de nerfs ou une intervention chirurgicale.

Autres causes

La lombalgie peut aussi parfois être le symptôme d’affections qui ne sont pas directement liées au dos.

Parmi les autres causes possibles de douleurs lombaires, on peut citer

  • anévrisme de l’aorte abdominale
  • endométriose
  • fibromyalgie
  • calculs rénaux
  • grossesse

Quand consulter un médecin

Les douleurs lombaires n’ont pas toujours une cause évidente et s’atténuent souvent d’elles-mêmes. Se reposer, essayer une thérapie par le chaud ou le froid, prendre des analgésiques en vente libre et s’étirer doucement peut aider à accélérer la guérison.

Cependant, une personne doit consulter un médecin si la douleur lombaire est sévère, si elle ne semble pas s’améliorer ou si elle s’accompagne d’autres symptômes inquiétants, comme des picotements ou un engourdissement dans les jambes.

Les personnes souffrant de douleurs lombaires doivent consulter immédiatement un médecin si elles présentent également l’un des symptômes suivants

  • difficulté à marcher ou à bouger les jambes
  • perte de la fonction intestinale ou vésicale
  • perte de sensation dans les jambes
  • douleur très intense

Un médecin peut aider une personne à identifier les causes potentielles de la lombalgie et recommander un traitement approprié.

Résumé

Les douleurs lombaires sont très fréquentes, et il n’y a pas toujours de cause évidente. Cependant, la douleur lombaire peut parfois être le symptôme d’une affection sous-jacente, comme une blessure, une infection ou des problèmes de colonne vertébrale.

Faire de l’exercice régulièrement, adopter une bonne posture et maintenir un poids santé peut contribuer à réduire le risque de lombalgie.

Une personne peut souvent traiter une douleur lombaire à la maison en se reposant, en essayant une thérapie par le chaud ou le froid, en prenant des analgésiques en vente libre et en s’étirant doucement.

Cependant, une personne doit consulter son médecin si la douleur lombaire est sévère, ne s’améliore pas ou survient en même temps que d’autres symptômes inquiétants.

Consultez immédiatement un médecin si la douleur lombaire affecte la coordination ou le contrôle de la vessie ou des intestins.