On parle de métastases hépatiques lorsqu’un cancer qui s’est formé à l’origine dans une autre partie du corps se propage au foie. Certains professionnels de la santé peuvent appeler les métastases hépatiques « cancer secondaire du foie ».

Les cellules cancéreuses qui se développent dans les métastases hépatiques ne sont pas des cellules du foie. Ce sont des cellules provenant de la partie du corps où le cancer a pris naissance.

Comme le cancer s’est propagé au foie à partir d’une autre partie du corps, un médecin peut qualifier les métastases hépatiques de cancer de stade 4 ou avancé.

Le cancer primitif du foie est moins fréquent que les métastases hépatiques. En général, les personnes atteintes d’un cancer primaire du foie présentent des facteurs de risque tels qu’une cirrhose ou une hépatite.

Symptômes

Les premiers stades des métastases hépatiques peuvent ne présenter aucun symptôme notable. Cependant, à mesure que la tumeur progresse dans le foie, celui-ci peut gonfler.

Ce gonflement peut provoquer une obstruction de l’écoulement du sang et de la bile. Lorsque cela se produit, une personne peut présenter des symptômes tels que :

  • une perte de poids
  • urine foncée
  • une perte d’appétit
  • ballonnement abdominal
  • jaunisse, c’est-à-dire un jaunissement de la peau et des yeux
  • nausées et vomissements
  • hypertrophie du foie
  • douleur dans l’épaule droite
  • douleur dans la partie supérieure droite de l’abdomen
  • Vous pouvez être intéressé :
  • confusion
  • fièvre
  • fatigue
  • transpiration

Une personne atteinte d’un cancer dans une autre région du corps qui remarque de nouveaux symptômes doit en informer son prestataire de soins le plus rapidement possible.

Diagnostic

Si une personne présente des symptômes de cancer du foie, un professionnel de la santé peut soupçonner la présence de métastases hépatiques.

Après avoir effectué un premier examen et posé quelques questions, il devra effectuer des tests pour confirmer la présence d’un cancer du foie.

Voici quelques-uns des tests qu’il peut effectuer

  • un scanner de l’abdomen
  • des tests des fonctions hépatiques, qui vérifient le bon fonctionnement du foie
  • une échographie du foie
  • une laparoscopie, qui fait appel à un tube flexible permettant au médecin de réaliser une biopsie du foie
  • une angiographie, au cours de laquelle le médecin utilise un colorant pour réaliser des images très contrastées du foie
  • une IRM.

Traitement des types courants

Le traitement des métastases hépatiques vise généralement à soulager les symptômes et à augmenter l’espérance de vie. Dans la plupart des cas, il n’existe aucun moyen de guérir les métastases hépatiques.

Il existe deux approches de traitement des métastases hépatiques : locale et systématique. L’âge et l’état de santé général d’une personne déterminent l’approche que le médecin peut proposer.

Le traitement dépendra également de l’endroit où se trouve le cancer primaire, de la taille et du nombre de tumeurs sur le foie, ainsi que de tout traitement antérieur que la personne a essayé.

Certaines options de traitement local comprennent :

  • l’ablation par radiofréquence, qui utilise des courants électriques à haute fréquence pour créer suffisamment de chaleur pour tuer les cellules cancéreuses.
  • la radiothérapie, qui peut se faire par injection de rayons ou par des machines qui utilisent un faisceau de rayons pour cibler une tumeur.

Les traitements systématiques peuvent cibler le cancer dans tout le corps via la circulation sanguine. Parmi les options possibles pour les métastases du foie, citons :

  • la thérapie par modificateur de réponse biologique, qui permet de renforcer le système immunitaire de l’organisme
  • la chimiothérapie, qui utilise des médicaments pour cibler les cellules à croissance rapide dans tout l’organisme
  • l’hormonothérapie, qui cible les cancers qui dépendent des hormones pour se développer, comme le cancer du sein
  • Vous pouvez être intéressé :
  • la thérapie ciblée, qui cible directement les cellules cancéreuses.

Pronostic et espérance de vie

L’espérance de vie et le pronostic des personnes atteintes de métastases hépatiques sont généralement faibles, car le cancer a tendance à ne pas être guérissable.

Toutefois, les traitements peuvent contribuer à réduire la tumeur, à améliorer l’espérance de vie et à soulager les symptômes.

Le taux de survie global à 5 ans dépend de l’origine du cancer. D’autres facteurs incluent le sexe, l’âge et l’état de santé général de la personne.

Par exemple, selon une étude, les taux de survie à 5 ans des personnes atteintes de métastases hépatiques provenant du côlon sont les suivants :

  • moins de 8 mois sans traitement
  • 11% de chances de survie avec traitement

Un médecin est la meilleure personne pour donner une prédiction sur la survie. Dans tous les cas, les taux de survie ne sont que des estimations. Une personne peut vivre beaucoup plus longtemps ou moins longtemps que prévu.

Complications

Une personne peut présenter des symptômes plus aigus qui indiquent qu’elle doit consulter immédiatement un médecin.

Certains de ces symptômes sont les suivants

  • des vomissements fréquents, ou des vomissements deux fois ou plus par jour pendant plus d’un jour
  • gonflement inhabituel des jambes ou de l’abdomen
  • difficulté à avaler
  • vomissements sanglants
  • jaunisse
  • selles noires
  • perte de poids inexpliquée

Les métastases hépatiques sont une complication des cancers plus avancés. Elles indiquent que le cancer s’est propagé d’une région à une autre. Les métastases hépatiques sont plus fréquentes avec les types de cancer suivants :

  • cancer de l’ovaire
  • cancer du sein
  • cancer de l’œsophage
  • cancer du côlon
  • cancer du rein
  • cancer du rectum
  • cancer du poumon
  • cancer de l’endomètre
  • cancer de l’estomac
  • cancer du pancréas
  • cancer de la peau

Les métastases hépatiques peuvent survenir des années après le traitement réussi du cancer primaire. Une personne doit subir des examens réguliers pour s’assurer qu’elle ne souffre pas de cancer.

Elle doit également connaître les signes de métastases hépatiques et informer son médecin si elle présente l’un de ces symptômes.

Prévention

Il n’est pas toujours possible de prévenir les métastases hépatiques.

Les métastases hépatiques surviennent lorsque le cancer s’est propagé à partir d’une autre région du corps. Dans certains cas, cela peut se produire avant que la personne n’ait reçu le diagnostic du cancer primaire. Dans d’autres cas, il peut s’écouler des mois ou des années avant que le cancer ne se propage au foie.

Le traitement du cancer primaire peut contribuer à réduire le risque de propagation du cancer. Toutefois, ce n’est pas une garantie, car des métastases hépatiques peuvent se développer des années après un traitement réussi.

Les gens devraient suivre les directives d’un mode de vie sain pour aider à prévenir le cancer. Parmi les comportements à éviter, citons la consommation excessive d’alcool et le tabagisme. Les gens doivent maintenir un poids santé grâce à un régime alimentaire et à l’exercice.

En outre, la détection précoce de tout type de cancer donne souvent les meilleures chances de réussite du traitement. Une personne doit subir des examens réguliers et discuter de tout symptôme inhabituel avec son médecin.

Résumé

Les métastases hépatiques signifient que le cancer présent dans une partie du corps s’est propagé au foie d’une personne. Dans ce cas, la personne est atteinte d’un cancer avancé, ou stade 4.

Le pronostic des métastases hépatiques est généralement mauvais, avec un taux de survie d’environ 11 % à 5 ans.

Les traitements peuvent contribuer à réduire les symptômes et à faire diminuer la tumeur, mais il n’existe généralement pas de traitement curatif des métastases hépatiques.