De nouvelles recherches suggèrent que les médicaments couramment utilisés pour traiter les brûlures d’estomac, le reflux acide et les ulcères peuvent augmenter le risque de nombreuses affections mortelles, notamment les maladies cardiaques et le cancer de l’estomac.

Les médecins prescrivent souvent des inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) pour traiter les troubles gastro-intestinaux qui impliquent une production excessive d’acide.

Nexium, Aciphex, Zegerid, Dexilant, Prevacid, Prilosec et Protonix ne sont que quelques-uns des noms de marque que les IPP ont pris au fil des ans.

Plus de 15 millions de personnes aux États-Unis prennent des IPP sur ordonnance, selon les dernières statistiques disponibles, et un nombre encore plus important de personnes pourraient prendre des IPP en vente libre.

Une nouvelle étude, parue dans la revue Le BMJsuggère que ces médicaments peuvent augmenter le risque de décès lié à diverses maladies chroniques.

Le Dr Ziyad Al-Aly, professeur adjoint de médecine à la faculté de médecine de l’université Washington à St. Louis, MO, est le chercheur principal de l’étude.

Les IPP sont associés à un risque de décès supérieur de 17 %.

Pour cette nouvelle étude, le Dr Al-Aly et ses collègues ont examiné des données provenant des dossiers médicaux du ministère américain des Anciens combattants.

Les chercheurs ont examiné les données disponibles de la mi-2002 à la mi-2004, une période au cours de laquelle 157 625 personnes de la cohorte se sont vu prescrire des IPP par leur médecin et 56 842 personnes ont reçu des bloqueurs H2, un autre type d’antiacide.

Les scientifiques ont suivi cliniquement les participants – qui étaient principalement des hommes, de race blanche, âgés de 65 ans ou plus – pendant une dizaine d’années.

Ils ont utilisé les données pour construire un modèle statistique d’un essai clinique, dans le cadre duquel les participants auraient été répartis au hasard pour prendre soit des IPP, soit des anti-H2.

Cela leur a permis d’estimer qu’au cours de la période de suivi, il y aurait 45,2 décès en excès pour chaque 1 000 personnes prenant des IPP.

En se concentrant sur les causes de décès, les résultats ont révélé des associations avec les maladies cardiovasculaires, le cancer de l’estomac et les maladies rénales chroniques.

Le modèle estime que les taux de décès par maladie cardiovasculaire sont de 88,7 pour 1 000 personnes dans le groupe IPP et de 73,3 pour 1 000 personnes dans le groupe bloqueur H2.

Dans leur modèle, les scientifiques ont constaté que le cancer de l’estomac entraînait 4,3 décès pour 1 000 personnes dans le groupe des IPP et 4,6 décès pour 1 000 personnes dans le groupe des bloqueurs H2. Les taux de décès par maladie rénale chronique étaient de 8,6 pour 1 000 personnes dans le groupe IPP et de 4,4 dans le groupe bloqueur H2.

En outre, le risque de décès augmentait avec la durée du traitement, même lorsque les participants à l’étude avaient pris de faibles doses du médicament.

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Enfin, la recherche a révélé que plus de la moitié des personnes prenant des IPP n’en avaient pas besoin sur le plan médical. « Le plus alarmant pour moi est que des personnes qui prennent des IPP sans en avoir besoin peuvent subir des dommages graves », commente le Dr Al-Aly. « La surconsommation n’est pas dénuée de dommages ».

« Les IPP en vente libre devraient comporter un avertissement plus clair sur [le] potentiel de risques importants pour la santé, ainsi qu’un avertissement plus clair sur la nécessité de limiter la durée d’utilisation, qui ne doit généralement pas dépasser 14 jours », poursuit le chercheur principal. « Les personnes qui ressentent le besoin de prendre des IPP en vente libre plus longtemps que cela doivent consulter leur médecin ».

« La prise d’IPP pendant de nombreux mois ou années n’est pas sûre, et nous avons maintenant une image plus claire des problèmes de santé associés à l’utilisation d’IPP à long terme », ajoute le Dr Al-Aly.

« Notre étude suggère la nécessité d’éviter les IPP lorsqu’ils ne sont pas médicalement nécessaires. Pour ceux qui ont un besoin médical, l’utilisation des IPP devrait être limitée à la dose efficace la plus faible et à la durée la plus courte possible. »

Dr Ziyad Al-Aly