Un sifflement est un bruit de sifflement provenant des voies respiratoires. Souvent, le son est aigu et se produit à la suite du rétrécissement des voies respiratoires, ce qui fait vibrer leurs parois.

La respiration sifflante peut être due à une affection de longue durée, comme l’asthme ou une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), ou à une affection de courte durée, comme une bronchite ou une pneumonie.

La respiration sifflante expiratoire se produit lorsqu’une personne expire, tandis que la respiration sifflante inspiratoire se produit lorsqu’elle inspire.

Dans cet article, vous en saurez plus sur les différences entre les sifflements expiratoires et inspiratoires et sur les causes de chaque type.

Respiration sifflante expiratoire et inspiratoire

La respiration sifflante expiratoire signifie que le sifflement se produit lors de l’expiration du souffle. La respiration sifflante inspiratoire est une respiration sifflante sur l’inspiration.

La respiration sifflante peut être soit expiratoire, soit inspiratoire, soit les deux. La respiration sifflante expiratoire est plus fréquente et peut signifier qu’une personne a un léger blocage à l’origine de la respiration sifflante.

Si la personne a une respiration sifflante à la fois expiratoire et inspiratoire, cela peut être dû au fait que ses voies respiratoires sont plus étroites, ce qui peut indiquer un problème plus grave.

La cause de la respiration sifflante dépend souvent de sa localisation dans les voies respiratoires, par exemple, si elle provient des voies respiratoires supérieures dans le cou ou inférieures dans la poitrine.

Le stridor est le terme utilisé pour désigner un type spécifique de respiration sifflante inspiratoire, qui peut indiquer que les voies aériennes supérieures sont obstruées.

Causes

De nombreuses pathologies différentes peuvent provoquer des sifflements expiratoires et inspiratoires. Une affection qui obstrue les voies aériennes supérieures est plus susceptible de provoquer un sifflement inspiratoire, mais elle peut également entraîner un sifflement expiratoire.

Asthme

L’asthme est une affection pulmonaire qui peut provoquer une respiration sifflante. Les personnes souffrant d’asthme aigu peuvent avoir une respiration sifflante inspiratoire et expiratoire ou seulement l’une d’entre elles.

Les personnes atteintes d’asthme peuvent également ressentir

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  • une sensation d’oppression dans la poitrine
  • un essoufflement
  • toux

L’asthme peut être causé par des facteurs génétiques, des infections respiratoires ou des facteurs environnementaux.

Maladie pulmonaire obstructive chronique

La BPCO est une affection pulmonaire. Les voies respiratoires des personnes atteintes de BPCO s’enflamment, ce qui signifie que l’air peut moins entrer et sortir des poumons, rendant la respiration difficile.

Outre la respiration sifflante, les symptômes de la BPCO peuvent être les suivants :

  • l’essoufflement
  • une teinte bleue sur les lèvres ou à la base des ongles
  • fatigue
  • expectoration
  • une toux fréquente

Le tabagisme est à l’origine de 85 à 90 % des cas de BPCO. Avec le temps, l’exposition fréquente à la pollution atmosphérique et aux émanations chimiques peut également provoquer une BPCO. Quelques causes de BPCO sont génétiques.

Dysfonctionnement des cordes vocales

Le dysfonctionnement des cordes vocales, également appelé mouvement paradoxal des cordes vocales, se produit lorsque les cordes vocales ne s’ouvrent pas comme elles le devraient.

Les symptômes peuvent être similaires à ceux de l’asthme et comprennent notamment

  • une sensation d’oppression dans la gorge
  • une toux
  • des difficultés à respirer
  • une voix rauque ou des changements dans la voix

Bronchite

Les infections respiratoires, telles que la bronchite, peuvent provoquer une respiration sifflante ainsi que :

  • une toux qui produit du mucus
  • un essoufflement
  • une fièvre légère
  • des douleurs thoraciques.

La bronchite aiguë est temporaire et peut durer de quelques jours à quelques semaines. Les personnes atteintes de bronchite chronique ont des infections répétées qui peuvent durer plusieurs mois.

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Pneumonie

La pneumonie est une infection des poumons qui entraîne leur remplissage par du liquide. Ce liquide peut obstruer les voies respiratoires et provoquer une respiration sifflante. Les personnes peuvent également remarquer que leur respiration est superficielle ou rapide.

Les autres symptômes peuvent être les suivants

  • une toux qui produit des mucosités ou, dans certains cas, du sang
  • de la fièvre et des frissons
  • une sensation de confusion
  • une douleur thoracique qui s’aggrave en respirant profondément ou en toussant
  • des nausées

Anaphylaxie

L’anaphylaxie est une réaction allergique grave à une substance ou à une piqûre d’insecte. En plus d’une respiration sifflante, les personnes atteintes d’anaphylaxie peuvent avoir du mal à respirer.

Les autres symptômes de l’anaphylaxie sont les suivants

  • un gonflement des lèvres, de la langue ou de la gorge
  • éruption cutanée ou démangeaisons
  • sensation d’évanouissement ou de vertige
  • douleurs d’estomac

L’anaphylaxie peut mettre la vie en danger. Il faut donc consulter un médecin en urgence si l’on présente les symptômes ci-dessus.

Cancer du poumon

Le cancer du poumon peut provoquer une respiration sifflante, une toux et un essoufflement. Les autres signes à surveiller sont les suivants

  • la fatigue
  • une perte de poids inexpliquée
  • douleur dans la poitrine
  • toux de sang
  • une voix rauque
  • infections récurrentes, telles que la pneumonie

Dans les cas graves, la respiration sifflante peut parfois être le signe d’un affaissement des voies respiratoires ou résulter de l’inhalation de fumée ou de produits chimiques toxiques.

Diagnostic

Un médecin commencera par écouter la respiration de la personne pour déterminer si la respiration sifflante est expiratoire ou inspiratoire.

Pour diagnostiquer la cause sous-jacente de la respiration sifflante, le médecin peut.. :

  • recueillir les antécédents médicaux
  • procéder à un examen physique
  • faire une radiographie de la poitrine
  • tester la façon dont la personne inspire et expire l’air (spirométrie)
  • faire une analyse de sang pour vérifier la présence d’une infection.

Traitement

Les options de traitement varient en fonction de la cause de la respiration sifflante.

Les personnes souffrant d’anaphylaxie auront besoin d’une injection immédiate d’épinéphrine. Toute personne souffrant d’une allergie grave doit avoir deux auto-injecteurs d’épinéphrine sur elle à tout moment.

L’asthme peut être une maladie à vie, mais les gens peuvent gérer leurs symptômes avec une variété de traitements. Il peut s’agir de médicaments que l’on prend au moyen d’un inhalateur ou sous forme de pilule ou d’injection. Nombre de ces médicaments agissent pour réduire le gonflement et détendre les muscles des voies respiratoires.

Le traitement de la BPCO peut inclure la prise quotidienne de médicaments, sous forme de pilules ou par le biais d’un inhalateur.

Les personnes atteintes de BPCO peuvent également avoir besoin d’un apport supplémentaire d’oxygène par le nez ou la bouche.

Pour les affections affectant les cordes vocales, une orthophonie ou des exercices de respiration profonde peuvent aider à détendre les muscles de la gorge.

Les personnes atteintes de bronchite aiguë se rétablissent généralement en quelques jours ou semaines. La prise d’un anti-inflammatoire en vente libre, comme l’ibuprofène, peut aider à accélérer ce processus.

Un médecin peut prescrire des antibiotiques pour les infections bactériennes. Les personnes atteintes de bronchite chronique peuvent avoir besoin de prendre des médicaments prescrits, de modifier leur mode de vie ou, dans certains cas, d’utiliser une alimentation supplémentaire en oxygène.

Le traitement du cancer du poumon dépend du stade de la maladie et de sa propagation dans l’organisme. Une équipe de médecins établira un plan de traitement individualisé qui pourra comporter une intervention chirurgicale, une chimiothérapie ou une radiothérapie.

Quand consulter un médecin

Si une personne a une respiration sifflante pour une raison inconnue ou pense qu’elle pourrait souffrir d’asthme ou de BPCO, elle doit consulter un médecin.

Toute personne qui remarque des signes de pneumonie, a des difficultés à respirer ou voit sa peau devenir bleue doit demander une aide d’urgence.

Les personnes doivent également consulter un médecin d’urgence si elles font une crise d’asthme ou si elles ont commencé à avoir une respiration sifflante après :

  • une piqûre ou une morsure d’insecte
  • la prise de médicaments
  • une réaction allergique.

Si une personne a eu une réaction anaphylactique, elle doit immédiatement demander une aide d’urgence, même si elle a pris une injection d’épinéphrine et se sent mieux.

Toute personne souffrant d’une infection prolongée ou répétée de la bronchite doit consulter son médecin pour un traitement.

Résumé

Les personnes peuvent présenter des sifflements expiratoires et inspiratoires en raison d’affections pulmonaires, telles que l’asthme ou la BPCO. Des conditions temporaires, telles que des infections respiratoires, peuvent également provoquer les deux types de sifflements.

La respiration sifflante expiratoire est plus fréquente et peut être le résultat d’une infection légère affectant les voies respiratoires. Une obstruction des voies respiratoires supérieures peut provoquer une respiration sifflante inspiratoire ou expiratoire.

Si une personne présente à la fois une respiration sifflante expiratoire et inspiratoire, il se peut qu’elle ait un problème plus grave et qu’elle doive consulter un médecin.

Si vous avez une respiration sifflante sans raison connue, si vous avez des difficultés à respirer ou si vous ressentez une oppression thoracique, vous devez immédiatement consulter un médecin.