Les études sur la consommation de café affirment diversement que le café nuit aux artères, qu’il protège le cœur ou qu’il n’a aucun effet sur la santé cardiovasculaire. De nouvelles recherches menées sur des milliers de participants pèsent à nouveau sur le lien entre cette boisson préférée et la santé cardiaque.

Le café nuit-il, protège-t-il ou n’a-t-il aucun effet sur la santé cardiaque et le système vasculaire ?

Depuis des années, les scientifiques tentent de répondre à ces questions, le café étant une boisson très appréciée dans le monde entier.

Alors que certaines études mettent en garde contre le fait que la consommation de café peut augmenter le risque d’événements cardiovasculaires, d’autres suggèrent qu’il peut contribuer à préserver la santé cardiaque et la fonction des vaisseaux sanguins.

Certaines recherches ont suggéré que la consommation régulière de beaucoup de café contribue à la rigidité aortique – c’est-à-dire que l’aorte, qui est le plus grand vaisseau sanguin du corps humain, devient de moins en moins flexible. La rigidité aortique peut contribuer au risque de maladie cardiovasculaire.

Parallèlement, d’autres données indiquent que la consommation de plus de trois tasses de café par jour peut protéger contre l’athérosclérose, une maladie dans laquelle la plaque s’accumule à l’intérieur des artères, empêchant le sang de circuler normalement.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université Queen Mary de Londres (Royaume-Uni) a révélé que même les personnes qui boivent une quantité importante de café chaque jour ne présentent pas de rigidité artérielle, ce qui signifie que le café n’augmente pas le risque de problèmes cardiovasculaires.

L’auteur principal, le professeur Steffen Petersen, et ses collègues ont présenté les résultats de l’étude hier lors de la conférence annuelle de la British Cardiovascular Society (BCS) à Manchester, au Royaume-Uni.

L’étude a été financée par la British Heart Foundation, un organisme de bienfaisance enregistré basé au Royaume-Uni qui soutient la recherche sur les problèmes cardiaques et circulatoires.

Des résultats identiques dans tous les groupes

Dans la nouvelle étude, l’équipe de recherche a analysé les données de 8 412 participants recrutés par le biais de l’étude d’imagerie de la biobanque britannique. Lors de la conférence BCS, l’équipe a expliqué que les participants ont accepté de se soumettre à une imagerie par résonance magnétique cardiovasculaire et à d’autres évaluations spécialisées afin de permettre aux chercheurs de déterminer l’état de leur fonction cardiovasculaire.

Les participants ont également déclaré la quantité de café qu’ils buvaient habituellement au quotidien. À la suite de ces déclarations, les chercheurs ont ensuite classé les participants en trois groupes, en fonction de leurs habitudes de consommation de café :

  • les personnes qui buvaient une ou moins d’une tasse de café par jour
  • ceux qui buvaient entre une et trois tasses de café par jour
  • ceux qui buvaient plus de trois tasses de café par jour.
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Dans leur analyse finale, le professeur Petersen et son équipe ont exclu les personnes qui buvaient plus de 25 tasses de café par jour, ainsi que celles qui souffraient d’une maladie cardiovasculaire au départ.

En comparant les mesures de la rigidité artérielle entre les trois groupes, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence entre les buveurs de café modérés et lourds (ceux qui buvaient respectivement entre une et trois ou plus de trois tasses de café par jour) et ceux qui buvaient une tasse de café ou moins par jour.

Selon les chercheurs, ces résultats suggèrent que même la consommation de quantités importantes de café n’a probablement pas d’effet néfaste sur la santé artérielle, et qu’elle n’a donc pas d’influence négative sur la santé cardiaque et la fonction vasculaire.

« Malgré l’énorme popularité du café dans le monde, différents rapports pourraient dissuader les gens de l’apprécier. Bien que nous ne puissions pas prouver un lien de cause à effet dans cette étude, notre recherche indique que le café n’est pas aussi mauvais pour les artères que les études précédentes le suggèrent », explique Kenneth Fung, coauteur de l’étude.

Ces conclusions sont restées valables après que les chercheurs ont ajusté les facteurs possibles contribuant à la rigidité artérielle, notamment l’âge, le sexe biologique, l’origine ethnique, le tabagisme, la consommation d’alcool, la taille, le poids, les habitudes alimentaires, l’hypertension (pression artérielle élevée), l’hypercholestérolémie et le diabète.

Que faut-il croire et que ne faut-il pas croire ?

Les chercheurs ont également noté que les buveurs de café modérés et lourds étaient plus susceptibles d’être des hommes, des fumeurs habituels et des buveurs d’alcool fréquents.

« Bien que notre étude ait inclus des personnes buvant jusqu’à 25 tasses par jour, la consommation moyenne parmi le groupe de consommateurs de café le plus élevé était de cinq tasses par jour. Nous aimerions étudier ces personnes de plus près dans nos futurs travaux afin de pouvoir contribuer à conseiller des limites sûres », précise également Fung.

Le professeur Metin Avkiran, directeur médical associé de la British Heart Foundation, qui n’a pas participé à la recherche actuelle, explique que de telles études sur la relation entre les habitudes de consommation de café et la santé cardiaque peuvent aider les individus à prendre des décisions mieux informées.

« Comprendre l’impact du café sur notre cœur et notre système circulatoire est un sujet que les chercheurs et les médias brassent depuis un certain temps. Plusieurs études contradictoires disent des choses différentes sur le café, et il peut être difficile de filtrer ce que nous devons croire et ce que nous ne devons pas croire. »

Prof. Metin Avkiran

« Cette recherche permettra, nous l’espérons, de relativiser certains des rapports médiatiques, car elle écarte l’un des effets potentiellement néfastes du café sur nos artères », déclare le professeur Avkiran.