Rire pendant le sommeil, ou hypnogée, est relativement courant et n’est généralement pas quelque chose dont il faut s’inquiéter. Dans la plupart des cas, les chercheurs pensent que la cause est le fait de rire d’un rêve pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides, ce qui est tout à fait inoffensif.

Dans certains cas, le rire pendant le sommeil est lié à des troubles du sommeil. Dans de rares cas, l’hypnose peut être le symptôme d’un trouble neurologique.

Bien que Sigmund Freud et d’autres psychanalystes éminents aient attribué le rire en dormant à une manifestation inconsciente d’instincts et de peurs primitifs, les experts rejettent cette théorie comme n’étant pas entièrement crédible.

Est-ce normal ?

Dans la plupart des cas, le rire pendant le sommeil est une réponse naturelle à quelque chose qui se produit pendant un rêve. Le rêve peut souvent sembler étrange, bizarre ou pas drôle au réveil.

Le sommeil paradoxal (REM) est le stade le plus profond du sommeil, et c’est le seul moment où les gens rêvent. C’est le dernier stade du cycle de sommeil. Pendant cette période, la plupart des personnes connaissent une atonie musculaire, ce qui signifie que le corps s’est éteint et qu’il est effectivement paralysé.

La plupart des gens ressentent le rire du sommeil dans la seconde moitié de la nuit, et cela peut les réveiller.

Il est difficile de mesurer la fréquence de ce phénomène, car les gens ne le signalent généralement pas. Cependant, il semble que ce phénomène soit assez fréquent.

Une étude a révélé que 33 à 44 % d’un petit échantillon de collégiens avaient ri dans leur sommeil au moins une fois au cours des six mois précédents.

La même étude a montré que 73% d’un échantillon non clinique d’étudiants de premier cycle ont déclaré être conscients d’au moins un événement hypnogène par an.

Dans la plupart des cas, il est à la fois normal et inoffensif. Cependant, certaines causes de rires hypnotiques peuvent nécessiter une attention plus particulière.

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Rêves

Les premières théories freudiennes qui décrivaient le rire pendant le sommeil comme une manifestation inconsciente d’un instinct ou de peurs primitives ont une crédibilité limitée de nos jours.

La cause la plus fréquente du rire pendant le sommeil est la réalisation d’un rêve étrange. Les partenaires de sommeil décriront souvent un gloussement ou un ricanement, ce qui tend à réveiller le rêveur. Une fois réveillé, il peut dire que le rêve était étrange ou bizarre plutôt que drôle.

Dans des cas plus rares, l’hypnose peut être le signe d’un autre problème de santé.

Trouble du comportement en sommeil paradoxal

Les personnes atteintes du trouble du comportement en sommeil paradoxal (TCD) ne ressentent pas l’atonie musculaire habituellement associée au sommeil paradoxal.

Elles interprètent donc leurs rêves par des mouvements physiques, comme des membres agités. Cela peut entraîner des blessures pour la personne ou son partenaire de sommeil. Ce trouble a tendance à s’aggraver avec le temps.

Moins de 1 % des personnes souffrent de ce trouble du sommeil, mais il est plus fréquent chez les hommes âgés. Il touche principalement les hommes de plus de 50 ans et l’âge moyen d’apparition est d’environ 60 ans.

Les personnes souffrant d’une affection neurologique telle que la maladie de Parkinson ou l’atrophie des systèmes multiples sont jusqu’à 50 % plus susceptibles de développer un trouble du sommeil que les autres.

La consommation excessive d’alcool ou le sevrage de l’alcool, le manque de sommeil et les effets secondaires des médicaments peuvent tous jouer un rôle dans l’apparition du syndrome RBD.

Un médecin spécialiste diagnostiquera le syndrome de détresse respiratoire au cours d’une étude de sommeil nocturne appelée polysomnogramme. Le traitement le plus courant est la prise de médicaments anticonvulsivants.

Les experts recommandent également de faire de la chambre à coucher un environnement plus sûr. Cela implique de prendre des mesures comme éloigner les tables, les horloges et les lampes du côté du lit.

Affections neurologiques

Dans de rares cas, le rire du sommeil peut être lié à des troubles neurologiques. Comme nous l’avons mentionné plus haut, les personnes souffrant d’affections telles que la maladie de Parkinson sont plus susceptibles de souffrir de RBD, qui peut à son tour provoquer une hypnose.

D’autres pathologies, comme l’hamartome hypothalamique (HH), peuvent provoquer des crises gélastiques. Il s’agit de crises de rire ou de gloussement incontrôlées. Elles peuvent survenir à tout moment mais se produisent souvent au moment où la personne s’endort.

L’HH est congénitale, ce qui signifie que les gens naissent avec cette maladie. L’âge moyen d’apparition est d’environ 10 mois.

Les crises gélastiques peuvent se produire plusieurs fois par jour et durer environ 10 à 20 secondes. Elles peuvent commencer par une sensation de papillon dans le ventre, un chatouillement dans la poitrine ou un mal de tête.

La personne peut avoir l’air effrayée ou apeurée et présenter des comportements automatiques tels que le claquement des lèvres ou la déglutition avant le début de la crise.

Chez les bébés

Les bébés rient souvent dans leur sommeil. Les experts ne savent pas vraiment pourquoi, mais c’est un phénomène très courant qui n’a généralement rien d’inquiétant. En fait, de nombreux sites Web consacrés à l’éducation des enfants parlent de la joie d’entendre les bébés ricaner pendant leur sommeil.

Dans de très rares cas, il peut s’agir du symptôme d’un problème de santé sous-jacent. Il y a lieu de s’inquiéter si le bébé a plusieurs crises de rire incontrôlables tout au long de la journée, accompagnées d’autres comportements inhabituels, tels que ceux décrits ci-dessus.

Si c’est le cas, les soignants doivent en parler à un médecin.

Résumé

Le rire pendant le sommeil est fréquent chez les adultes comme chez les bébés. Chez les adultes, la cause la plus fréquente est l’amusement dans un rêve. La cause n’est pas claire chez les bébés, mais il n’y a généralement pas lieu de s’inquiéter.

Parfois, le rire peut être un symptôme du trouble du sommeil RBD, au cours duquel les gens mettent en scène leurs rêves. Dans ce cas, des mouvements physiques, tels que l’agitation des membres, accompagnent généralement le rire d’une personne.

Dans de rares cas, il peut s’agir d’un trouble neurologique qui provoque des crises de rire incontrôlables tout au long de la journée.

En l’absence de tout autre comportement inhabituel, le rire pendant le sommeil est toutefois parfaitement normal.