Dormir suffisamment est essentiel pour aider une personne à maintenir une santé et un bien-être optimaux. Lorsqu’il s’agit de leur santé, le sommeil est aussi vital que l’exercice régulier et une alimentation équilibrée.

La vie moderne aux États-Unis et dans de nombreux autres pays n’embrasse pas toujours la nécessité d’un sommeil adéquat. Pourtant, il est important que les gens fassent un effort pour dormir suffisamment et régulièrement.

Voici quelques-uns des nombreux avantages que les professionnels de la santé associent à une bonne nuit de repos.

1. Une meilleure productivité et une meilleure concentration

Why is sleep important
La recherche a établi un lien entre le fait de dormir suffisamment et l’amélioration de la concentration, de la productivité et de la cognition.

Au début des années 2000, des scientifiques ont mené plusieurs études sur les effets de la privation de sommeil.

Les chercheurs ont conclu que le sommeil est lié à plusieurs fonctions cérébrales, dont les suivantes

  • la concentration
  • la productivité
  • la cognition

Une étude plus récente, publiée en 2015 dans le Journal de la psychologie et de la psychiatrie de l’enfanta montré que les habitudes de sommeil des enfants peuvent avoir un impact direct sur leur comportement et leurs résultats scolaires.

2. Un risque moindre de prise de poids

Le lien entre la prise de poids et l’obésité, d’une part, et les mauvaises habitudes de sommeil, d’autre part, n’est pas tout à fait clair.

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Au fil des ans, plusieurs études ont établi un lien entre l’obésité et les mauvaises habitudes de sommeil.

Cependant, une étude plus récente parue dans la revue Médecine du sommeil conclut qu’il n’y a pas de lien entre le surpoids et le manque de sommeil.

Cette recherche soutient que de nombreuses études antérieures ne tiennent pas suffisamment compte d’autres facteurs, tels que :

  • la consommation d’alcool
  • le fait de vivre avec un diabète de type 2
  • le niveau d’activité physique
  • le niveau d’éducation
  • les longues heures de travail
  • temps sédentaire prolongé

Un manque de sommeil peut affecter le désir ou la capacité d’une personne à maintenir un mode de vie sain, mais il peut ou non contribuer directement à la prise de poids.

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3. Une meilleure régulation des calories

De même que pour la prise de poids, il existe des preuves suggérant qu’une bonne nuit de sommeil peut aider une personne à consommer moins de calories pendant la journée.

Par exemple, une étude publiée dans les Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America indique que les habitudes de sommeil affectent les hormones responsables de l’appétit.

Lorsqu’une personne ne dort pas assez longtemps, cela peut interférer avec la capacité de son corps à réguler correctement la prise alimentaire.

4. Meilleures performances athlétiques

Why is sleep important athletic performance
Dormir suffisamment peut améliorer les performances sportives d’une personne.

Selon la National Sleep Foundation, un sommeil adéquat pour les adultes se situe entre 7 et 9 heures par nuit, et les athlètes peuvent bénéficier de jusqu’à 10 heures de sommeil. Par conséquent, le sommeil est aussi important pour les athlètes que la consommation de calories et de nutriments en quantité suffisante.

L’une des raisons de cette exigence est que le corps guérit pendant le sommeil. Les autres avantages sont les suivants

  • une meilleure intensité de performance
  • plus d’énergie
  • une meilleure coordination
  • une vitesse plus rapide
  • un meilleur fonctionnement mental

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5. Réduction du risque de maladie cardiaque

L’un des facteurs de risque de maladie cardiaque est l’hypertension artérielle. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), un repos suffisant chaque nuit permet à la pression artérielle de se réguler.

Cela peut réduire les risques d’affections liées au sommeil, comme l’apnée, et favoriser une meilleure santé cardiaque globale.

6. Plus d’intelligence sociale et émotionnelle

Le sommeil a des liens avec l’intelligence émotionnelle et sociale des personnes. Une personne qui ne dort pas suffisamment est plus susceptible d’avoir des difficultés à reconnaître les émotions et les expressions des autres.

Par exemple, une étude de la revue Journal of Sleep Research s’est penchée sur les réactions des gens aux stimuli émotionnels. Les chercheurs ont conclu, à l’instar de nombreuses études antérieures, que l’empathie émotionnelle d’une personne est moindre lorsqu’elle ne dort pas suffisamment.

7. Prévention de la dépression

L’association entre le sommeil et la santé mentale fait l’objet de recherches depuis longtemps. L’une des conclusions est qu’il existe un lien entre le manque de sommeil et la dépression.

Une étude parue dans JAMA Psychiatrie examine les tendances en matière de décès par suicide sur une période de 10 ans. Elle conclut que le manque de sommeil est un facteur contribuant à bon nombre de ces décès.

Une autre étude parue dans Journal de psychiatrie d’Australie et de Nouvelle-Zélandesuggère que les personnes souffrant de troubles du sommeil tels que l’insomnie sont susceptibles de présenter des signes de dépression.

8. Réduire l’inflammation

Il existe un lien entre le fait de dormir suffisamment et la réduction de l’inflammation dans l’organisme.

Par exemple, une étude publiée dans leJournal mondial de gastroentérologie suggère un lien entre le manque de sommeil et les maladies inflammatoires de l’intestin qui affectent le tractus gastro-intestinal des personnes.

L’étude a montré que le manque de sommeil peut contribuer à ces maladies – et que ces maladies, à leur tour, peuvent contribuer au manque de sommeil.

9. Un système immunitaire plus fort

Le sommeil aide le corps à se réparer, à se régénérer et à récupérer. Le système immunitaire ne fait pas exception à cette relation. Certaines recherches montrent qu’une meilleure qualité de sommeil peut aider l’organisme à combattre les infections.

Cependant, les scientifiques doivent encore approfondir leurs recherches sur les mécanismes exacts du sommeil en ce qui concerne son impact sur le système immunitaire.

Recommandations pour le sommeil

Why is sleep important outdoor walking
Passer plus de temps à l’extérieur peut améliorer la qualité du sommeil.

Les besoins en sommeil varient d’une personne à l’autre, en fonction de son âge. À mesure qu’une personne vieillit, elle a généralement besoin de moins de sommeil pour fonctionner correctement.

Selon le CDC, la répartition est la suivante :

  • Nouveau-nés (0-3 mois) : 14-17 heures
  • Nourrissons (4-12 mois): 12-16 heures
  • Enfants en bas âge (1-2 ans): 11-14 heures
  • Enfants d’âge préscolaire (3-5 ans): 10-13 heures
  • Enfantsd’âge scolaire (6-12 ans): 9-12 heures
  • Adolescents (13-18 ans) : 8-10 heures
  • Adulte (18-60 ans) : 7 heures et plus
  • Adulte (61-64 ans) : 7-9 heures
  • Adulte (65 ans et plus): 7-8 heures

Outre le nombre d’heures, la qualité du sommeil est également importante. Les signes d’une mauvaise qualité de sommeil sont les suivants

  • Se réveiller au milieu de la nuit.
  • Ne pas se sentir reposé après un nombre d’heures de sommeil suffisant.

Voici ce qu’une personne peut faire pour améliorer la qualité du sommeil :

  • Éviter de faire la grasse matinée lorsque vous avez suffisamment dormi.
  • Se coucher à peu près à la même heure chaque soir.
  • Passer plus de temps à l’extérieur et être plus actif pendant la journée.
  • Réduire le stress par l’exercice, la thérapie ou d’autres moyens.

Résumé

Le sommeil est un élément vital, souvent négligé, de la santé et du bien-être général de chaque personne. Le sommeil est important car il permet à l’organisme de se réparer et d’être en forme et prêt pour une nouvelle journée.

Un repos adéquat peut également contribuer à prévenir la prise de poids excessive, les maladies cardiaques et l’augmentation de la durée des maladies.