Les médecins prescrivent souvent de la Ritaline pour le traitement du TDAH et parfois pour la narcolepsie. La Ritaline peut provoquer divers effets secondaires et présente également un potentiel de mésusage et de dépendance.

La Ritaline est le nom de marque du méthylphénidate, un médicament qui stimule la production de dopamine et de norépinéphrine dans le cerveau. Les experts estiment que ces deux substances chimiques jouent un rôle important dans le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH).

Certaines personnes font un mauvais usage de la Ritaline en raison de l’effet stimulant qu’elle a sur le cerveau.

Dans cet article, nous examinons les effets secondaires du Ritalin ainsi que ses utilisations, son dosage et ses précautions. Nous discutons également de la dépendance à la Ritaline, de la nocivité d’une utilisation à long terme et de la nécessité de consulter un médecin.

Les effets secondaires

Comme tous les médicaments, la Ritaline peut provoquer des effets secondaires chez certaines personnes. Le tableau suivant énumère les effets secondaires possibles de la Ritaline :

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Très fréquentsFréquentRare
nervositéanxiétéconvulsions
insomnieagitationtics
maux d’estomacagitation et nervositéaccident vasculaire cérébral
sécheresse de la bouchemaux de têtetroubles de la vue
infections des voies respiratoires supérieuressomnolencevision floue
diminution de l’appétitvertigesfonction hépatique anormale
mouvements incontrôlés et involontairesmaladies de la peau induites par les médicaments
touxcrampes musculaires
douleurs abdominalesréactions allergiques graves
vomissementstroubles sanguins
brûlures d’estomac
mal de dents
rythme cardiaque rapide
augmentation de la pression sanguine
éruption cutanée
fièvre
perte de cheveux
transpiration excessive
douleurs articulaires

Utilisations

La Food and Drug Administration (FDA) a approuvé le Ritalin pour le traitement du TDAH chez les enfants et les adultes.

Le TDAH est un trouble du comportement qui affecte la capacité d’une personne à se concentrer et à prêter attention. D’autres symptômes peuvent inclure l’impulsivité et l’hyperactivité.

Les médecins prescrivent également le Ritalin comme option de traitement de deuxième intention pour les personnes souffrant de narcolepsie.

La narcolepsie est un trouble neurologique rare qui affecte les cycles de sommeil et d’éveil d’une personne. Les personnes concernées peuvent se sentir fatiguées tout au long de la journée et avoir tendance à s’endormir soudainement au milieu de leurs activités quotidiennes.

Les médecins peuvent aussi parfois prescrire de la Ritaline en dehors des indications pour aider à réduire la fatigue chez les personnes atteintes de cancer ou pour traiter les symptômes de la dépression chez les personnes âgées.

Certaines personnes abusent de la Ritaline pour ses effets stimulants et ses effets sur la mémoire. Aux États-Unis, le gouvernement fédéral classe la Ritaline comme une substance de l’annexe II, ce qui signifie qu’elle présente un risque élevé d’utilisation abusive et peut entraîner une dépendance psychologique et physique grave.

Posologie

La Ritaline est disponible sous forme de :

  • Comprimés à libération immédiate, qui se libèrent dans le corps d’une personne immédiatement après l’avoir ingéré.
  • Comprimés à libération prolongée, qui se libèrent progressivement dans le corps d’une personne après ingestion.
  • Un patch que l’on applique sur la peau.

Le tableau suivant présente les concentrations disponibles en milligrammes (mg) des produits de méthylphénidate.

Nom du médicamentFormulationType de libérationDosage
Ritalineorallibération immédiate5 mg, 10 mg, 20 mg
Ritalin-SRorallibération prolongée20 mg
Ritalin-LAorallibération prolongée10 mg, 20 mg, 30 mg, 40 mg
Daytranapatchlibération prolongée10 mg, 15 mg, 20 mg, 30 mg

TDAH

Selon la notice du fabricant, les enfants âgés de 6 ans et plus peuvent commencer par prendre une dose de 5 mg, deux fois par jour, de Ritaline à libération immédiate. Un médecin peut augmenter la dose de 5 mg ou 10 mg chaque semaine jusqu’à ce qu’il obtienne l’effet désiré.

La dose moyenne pour les adultes se situe entre 20 mg et 30 mg.

Les médecins peuvent faire passer les personnes des comprimés à libération immédiate aux comprimés à libération prolongée. Cela permet à la personne de prendre moins de doses par jour tout en obtenant le même effet du médicament.

Une personne peut porter un patch Daytrana sur la peau pendant un maximum de 9 heures. La dose initiale est généralement de 10 mg, mais certaines personnes peuvent avoir besoin d’une dose plus élevée.

La dose maximale de Ritaline pour les enfants et les adultes est de 60 mg par jour.

Narcolepsie

La Ritaline est une option de deuxième intention pour le traitement de la narcolepsie. Les médecins peuvent prescrire la Ritaline aux personnes souffrant de narcolepsie si les autres options médicamenteuses ont échoué.

Les doses typiques de Ritaline pour la narcolepsie se situent entre 5 et 10 mg.

Précautions à prendre

Toute personne allergique à la Ritaline ou aux médicaments contenant du méthylphénidate ne doit pas prendre de Ritaline.

Les personnes prenant des antidépresseurs inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO) doivent également éviter de prendre de la Ritaline car les deux médicaments interagissent l’un avec l’autre. Le fabricant recommande que les personnes cessent de prendre des IMAO 14 jours avant de commencer la Ritaline.

La Ritaline peut provoquer de légères augmentations de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque. Les médecins feront donc preuve de prudence lorsqu’ils prescriront ce médicament à des personnes souffrant d’hypertension et de tachycardie.

On a signalé des cas de mort subite chez des enfants souffrant de problèmes cardiaques qui prenaient de la Ritaline.

De même, les personnes présentant des anomalies structurelles du cœur ne doivent pas prendre de Ritaline.

Avant qu’un médecin ne prescrive de la Ritaline, il évaluera si la personne souffre de troubles psychotiques ou bipolaires préexistants, car la Ritaline peut aggraver les symptômes de ces troubles.

Dans de rares cas, la Ritaline peut provoquer ou aggraver le phénomène de Raynaud. Le phénomène de Raynaud est une affection dans laquelle les vaisseaux sanguins des doigts et des orteils limitent la circulation sanguine en réponse à des températures froides et au stress.

Les personnes qui prennent de la Ritaline doivent surveiller leurs doigts et leurs orteils par temps froid et en cas de stress et signaler tout changement à leur médecin.

La dépendance à la Ritaline

À la bonne dose, la Ritaline ne crée pas de dépendance. Cependant, les personnes qui font un mauvais usage de ce médicament ou qui prennent des doses très élevées de Ritaline risquent de développer une dépendance physique et une addiction.

L’utilisation à long terme est-elle dangereuse ?

Les médecins prescrivent la Ritaline pour le traitement des personnes atteintes de TDAH ou de narcolepsie, qui sont toutes deux des maladies chroniques. Il n’y a cependant pas eu d’essais cliniques pour évaluer l’efficacité de la Ritaline pour un traitement de plus de 4 semaines.

Les médecins qui prescrivent du Ritalin pendant plus de 4 semaines évalueront l’efficacité et la sécurité à long terme de ce médicament pour chaque personne.

Des chercheurs préoccupés par la sécurité et l’efficacité du Ritalin pour une utilisation à long terme ont conçu l’étude ADDUCE (Attention Deficit Hyperactivity Disorder Drugs Use Chronic Effects).

Cette étude évalue l’efficacité de la Ritaline pour traiter le TDAH chez les enfants et les adolescents et l’effet du médicament sur :

  • la croissance et le développement
  • la santé cardiovasculaire
  • la santé psychiatrique
  • la santé neurologique

ADDUCE est une vaste étude de deux ans en cours, et les résultats ne sont pas encore disponibles. De plus amples informations et des mises à jour sont disponibles sur le site web de l’étude.

Les enfants et les adolescents prennent parfois de la Ritaline pendant plus de 2 ans. De futures études sont nécessaires pour évaluer la sécurité et l’efficacité de la Ritaline pour des durées de traitement plus longues.

Quand consulter un médecin

Les personnes peuvent parler à leur médecin de tout effet secondaire grave ou préoccupant qu’elles ressentent en prenant de la Ritaline. Le médecin peut recommander d’ajuster la dose ou de changer de traitement.

La Ritaline peut provoquer des problèmes de croissance à long terme chez les enfants, c’est pourquoi les médecins surveillent généralement ce phénomène de près. Chez les adultes prenant de la Ritaline, les professionnels de la santé peuvent évaluer régulièrement la pression artérielle et la fréquence cardiaque, en particulier chez ceux qui présentent des problèmes cardiovasculaires préexistants.

Les personnes qui présentent des symptômes de troubles psychotiques ou bipolaires alors qu’elles prennent de la Ritaline doivent consulter un médecin. Les médicaments stimulants peuvent provoquer des symptômes psychotiques, même chez les personnes sans antécédents de troubles mentaux.

Rarement, la Ritaline peut provoquer des érections douloureuses et prolongées chez les hommes. Toute personne qui ressent cet effet secondaire doit consulter immédiatement un médecin.

Résumé

La Ritaline est généralement un médicament sûr et efficace pour le traitement à court terme du TDAH et de la narcolepsie. Cependant, la Ritaline peut provoquer une série d’effets secondaires, et sa sécurité et son efficacité à long terme font encore l’objet d’études.

Le suivi continu des enfants et des adultes prenant de la Ritaline pour s’assurer que les avantages l’emportent sur les risques est une partie essentielle du traitement que les médecins administreront.

Les médecins prescrivent généralement la Ritaline à la dose efficace la plus faible afin de minimiser les effets secondaires et le risque de dépendance.

Le Ritalin peut ne pas être sûr pour tout le monde. Les personnes doivent signaler à leur médecin tout effet secondaire grave ou inquiétant.